04 DE março DE 2021

Agência de saúde dos EUA vai investir US $ 1 bilhão para investigar ‘longo COVID’ – Nature

Capa: O diretor do Instituto Nacional de Saúde dos Estados Unidos, Francis Collins, anunciou uma iniciativa para estudar os efeitos do COVID-19, que pode durar semanas ou meses. Crédito: Saul Loeb / CNP via Zuma Wire

O National Institutes of Health financiará pesquisadores para rastrear a recuperação das pessoas e abrigará um banco de bioespécimes.

Os Estados Unidos anunciaram que vão gastar muito em pesquisas sobre ‘COVID longo’ – os efeitos de longa duração para a saúde de uma infecção de SARS-CoV-2, o financiamento vem no momento em que a comunidade científica está apenas começando a reconhecer o impacto da doença e desvendar por que ela ocorre. 

Em 23 de fevereiro, os Institutos Nacionais de Saúde dos Estados Unidos (NIH) anunciaram uma iniciativa no valor de US $ 1,15 bilhão em quatro anos para financiar as investigações da doença e listou algumas das primeiras prioridades.

Os sintomas de COVID longo são variados e incluem fadiga, febres e falta de ar, bem como condições neurológicas como ansiedade e depressão, e incapacidade de concentração. Eles podem aparecer semanas após uma infecção por SARS-CoV-2 e durar meses. O NIH começou a se referir à coleção de efeitos colaterais como sequelas pós-agudas da infecção por SARS-CoV-2, ou PASC.

Alguns dos principais objetivos da Iniciativa NIH PASC são entender melhor a base biológica do PASC e o que torna algumas pessoas mais vulneráveis ​​à doença do que outras – com o objetivo de, eventualmente, encontrar tratamentos.

“Ainda não sabemos a magnitude do problema, mas dado o número de indivíduos de todas as idades que foram ou serão infectados com SARS-CoV-2, o coronavírus que causa o COVID-19, o impacto na saúde pública pode ser profundo ”, Disse o diretor do NIH, Francis Collins , em um comunicado anunciando o esforço . 

Um estudo 1 com 177 pessoas publicado no mês passado determinou que 9 meses após a infecção com SARS-CoV-2, um terço delas ainda relatava sintomas como fadiga. Isso mostra que, com mais de 115 milhões de infecções por COVID-19 em todo o mundo até agora, o número de pessoas com PASC pode ser enorme.

“Além do consenso geral de que o fenômeno é real, tudo o que realmente sabemos são as perguntas”, diz Steven Deeks, médico e pesquisador de doenças infecciosas da Universidade da Califórnia, em San Francisco, que está liderando um projeto para estudar pessoas com efeitos de longa duração do COVID-19.

Uma imagem mais completa

Um dos primeiros projetos que o NIH disse que financiará é um esforço de rastreamento de recuperação. Os investigadores irão colaborar para registrar os caminhos de recuperação de pelo menos 40.000 adultos e crianças com SARS-CoV-2 em um ‘metacorte’, para observar quem desenvolve efeitos a longo prazo e quem não. O metacorte abrangerá pessoas de todas as idades, incluindo grávidas, para ajudar os pesquisadores a identificar a gama de efeitos que as pessoas experimentam durante a recuperação de uma infecção.

Esse rastreamento de longo prazo é necessário para obter uma imagem mais completa do fenômeno, diz Carlos del Rio, epidemiologista e médico infectologista da Emory University em Atlanta, Geórgia, que pediu longos estudos longitudinais para melhorar a compreensão da doença 2.

Um projeto separado registrará os efeitos do COVID-19 em vários sistemas de órgãos por meio da coleta de evidências de autópsias. Este tipo de análise indicou até agora que a doença pode destruir tecidos nos pulmões, assim como em outros órgãos – mas os pesquisadores gostariam de informações mais detalhadas. Em outro esforço, o NIH hospedará um banco de bioespécimes como sangue, urina, fezes e líquido cefalorraquidiano de pessoas com PASC; os pesquisadores poderão acessar as amostras para informar estudos futuros.

Perspectivas do paciente

Pessoas que experimentaram a COVID-19 e suas consequências em longo prazo, incluindo alguns pesquisadores, se mobilizaram para argumentar que deve-se prestar mais atenção aos efeitos pós-COVID.

Esses grupos estão preocupados se e como os pesquisadores levarão sua experiência em consideração, diz Shobita Parthasarathy, diretor do programa de ciência, tecnologia e política da Universidade de Michigan em Ann Arbor. “Há uma preocupação entre os pacientes de que sua experiência e conhecimento não sejam levados a sério – que, no processo de se tornar uma investigação científica, suas experiências não sejam usadas para orientar a compreensão da doença. ”

É uma doença confusa e difícil de descrever se você ainda não a teve”, diz Hannah Davis, que é uma das líderes do Patient Led Research For COVID-19, um grupo internacional de pesquisadores e defensores que também têm um longo COVID. “Acho que trabalhar com pacientes facilitará a compreensão do COVID longo muito mais rapidamente. ” O nome do NIH para a doença, PASC, é mais preciso do que alguns outros que os pesquisadores propuseram, diz Davis, mas é uma partida de ‘longo COVID’, o nome que as próprias pessoas com a doença escolheram.

Até o momento, o NIH recebeu US $ 3,6 bilhões do Congresso dos Estados Unidos para financiar trabalhos e pesquisas relacionados ao COVID-19, além de US $ 1,15 bilhão para estudos do PASC.

Em fevereiro, o Instituto Nacional de Pesquisa em Saúde do Reino Unido anunciou que estava investindo £ 18,5 milhões (US $ 25,9 milhões) para financiar quatro estudos de COVID longo.

“Obviamente, é impossível compreender verdadeiramente as consequências a longo prazo de uma doença que não existia há um ano”, afirma Deeks. “Estamos fazendo o nosso melhor, mas isso vai levar tempo. ”

Doi: https://doi.org/10.1038/d41586-021-00586-y

Referências

  1. 1

Logue, JK et al. JAMA Netw. Abra 4 , e210830 (2021).

  1. 2

Del Rio, C., Collins, LF e Malani, P. J. Am. Med. Assoc. 324 , 1723-1724 (2020).

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