Cientistas anunciam que agora é Possível uma Warp Drive Física. Seriamente.

Os humanos estão um passo mais perto de viajar a velocidades mais rápidas do que a da luz.

POR CAROLINE DELBERT

4 DE março DE 2021

  • Um novo artigo propõe um modelo totalmente realizado fisicamente para o warp drive.
  • Isso se baseia em um modelo existente que requer energia negativa – uma impossibilidade.
  • O novo modelo é empolgante, mas a velocidade de dobra ainda está provavelmente a décadas ou séculos de distância.

Para entender melhor o que significa a descoberta, você precisará de um curso rápido sobre a ideia remota de viajar pelo espaço dobrado.

O termo coloquial “warp drive” vem da ficção científica, mais conhecido como Star TrekO mecanismo de dobra mais rápido que a luz da Federação funciona colidindo com a matéria e antimatéria e convertendo a energia explosiva em propulsão. Star Trek sugere que esse poder extraordinário por si só empurra a nave a velocidades mais rápidas do que a da luz.

Os cientistas têm estudado e teorizado sobre viagens espaciais mais rápidas do que a luz por décadas, um dos principais motivos de nosso interesse é puro pragmatismo: sem o warp drive, provavelmente nunca chegaremos a um sistema estelar vizinho. A viagem mais próxima ainda dura quatro anos à velocidade da luz.

Nosso entendimento atual da velocidade do warp remonta a 1994, quando um físico teórico agora icônico chamado Miguel Alcubierre propôs pela primeira vez o que chamamos de unidade de Alcubierre desde então.

O impulso de Alcubierre está em conformidade com a teoria da relatividade geral de Einstein para realizar a viagem superluminal. “Por uma expansão puramente local do espaço-tempo atrás da espaçonave e uma contração oposta na frente dela”, escreveu Alcubierre no resumo de seu artigo, “o movimento mais rápido do que a velocidade da luz, conforme visto por observadores fora da região perturbada, é possível”.

Essencialmente, uma unidade de Alcubierre gastaria uma quantidade enorme de energia – provavelmente mais do que a que está disponível no universo – para contrair e torcer o espaço-tempo à sua frente e criar uma bolha. Dentro dessa bolha haveria um quadro de referência inercial onde os exploradores não sentiriam nenhuma aceleração adequada. As regras da física ainda se aplicariam dentro da bolha, mas a nave estaria localizada fora do espaço.

Pode ajudar pensar em uma unidade de Alcubierre como o clássico truque de festa de “toalha de mesa e pratos”: a nave espacial fica em cima da toalha de mesa do espaço-tempo, a unidade puxa o tecido em torno dela e a nave está situada em um novo lugar em relação ao tecido.

 

Alcubierre descreve o espaço-tempo se expandindo de um lado da nave e se contraindo do outro, graças a essa enorme quantidade de energia e uma quantidade necessária de matéria exótica – neste caso, energia negativa.

Alguns cientistas criticaram a unidade de Alcubierre, no entanto, porque requer muita massa e energia negativa para os humanos construírem seriamente um sistema de propulsão baseado em dobra. A NASA tem tentado construir uma unidade de dobra física através do Eagleworks Laboratories durante a maior parte da última década, mas ainda não fez nenhum progresso significativo.

Isso nos leva ao novo estudo, que os cientistas do Laboratório de Propulsão Avançada (APL) da Física Aplicada acabaram de publicar na revista Classical and Quantum Gravity. No relatório, a equipe APL revela o primeiro modelo do mundo para uma unidade de dobra física – que não requer energia negativa.

O estudo é compreensivelmente bem denso (leia tudo aqui ), mas aqui está a essência do modelo: Onde o paradigma existente usa energia negativa – matéria exótica que não existe e não pode ser gerada dentro de nossa compreensão atual do universo —Este novo conceito usa bolhas flutuantes do espaço-tempo em vez de naves flutuantes no espaço-tempo.

O modelo físico não usa quase nenhuma energia negativa e capitaliza a ideia de que as bolhas do espaço-tempo podem se comportar quase como quiserem. E, dizem os cientistas do APL, essa não é a única outra maneira que a velocidade de dobra poderia funcionar. Fazer um modelo que seja pelo menos fisicamente compreensível é um grande passo.

Além disso, o próprio Alcubierre endossou o novo modelo, que é como ter Albert Einstein aparecendo em sua aula introdutória de física.

Aqui está um vídeo útil no qual Sabine Hossenfelder, professora e pesquisadora do Instituto de Estudos Avançados de Frankfurt, analisa as descobertas:

Este conteúdo é importado do YouTube. Você pode encontrar o mesmo conteúdo em outro formato ou pode encontrar mais informações no site deles.

Claro, há uma advertência gigantesca aqui: o conceito neste artigo ainda está na zona de possibilidade do “futuro distante”, feito de ideias que os cientistas ainda não sabem construir em nenhum sentido.

“Embora os requisitos de massa necessários para tais modificações ainda sejam enormes no momento”, escrevem os cientistas do APL, “nosso trabalho sugere um método de construção de tais objetos com base em leis totalmente conhecidas da física”.

Mas, embora um impulso físico possa não ser uma realidade hoje, amanhã ou mesmo daqui a um século – esperemos que não seja tão longo – com este novo modelo empolgante, a viagem em velocidade de dobra agora é muito mais provável em um período de tempo muito mais curto do que nós pensado anteriormente.

Para ler o artigo original copie e cole em seu navegador o link abaixo:

https://www.popularmechanics.com/science/a35718463/scientists-say-physical-warp-drive-is-possible/

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