Exames anuais de câncer de pulmão são recomendados para pessoas com 50 anos ou mais com histórias de tabagismo mais curtas – NYT

Novos conselhos de um painel influente tornarão mais mulheres e afro-americanos elegíveis para exames de tomografia computadorizada, mas alguns que mais precisam deles podem não ter condições de pagar por eles.

De Denise Grady

Publicado em 9 de março de 2021

Atualizado em 10 de março de 2021, 12h05 (horário do leste dos EUA)

Capa: Uma tomografia computadorizada dos pulmões de um homem adulto saudável. O painel recomendou tomografias de baixa dosagem, assim chamadas porque envolvem uma quantidade relativamente pequena de radiação e custam cerca de US $ 300.Crédito…Alamy Banco de Imagens

Novas diretrizes de especialistas médicos quase dobrarão o número de pessoas nos Estados Unidos que são aconselhadas a fazer tomografias computadorizadas anuais para fazer o rastreamento do câncer de pulmão e incluirão muito mais afro-americanos e mulheres do que no passado.

A doença é a principal causa de mortes por câncer nos Estados Unidos, e o objetivo do rastreamento expandido é descobri-la cedo o suficiente para curá-la em mais pessoas com alto risco por causa do tabagismo. Nesses indivíduos, as tomografias anuais podem reduzir o risco de morte por câncer em 20 a 25 por cento, descobriram grandes estudos.

As novas recomendações, da Força-Tarefa de Serviços Preventivos dos EUA, incluem pessoas com idades entre 50 e 80 anos que fumaram pelo menos um maço por dia durante 20 anos ou mais e que ainda fumam ou pararam de fumar nos últimos 15 anos.

O conselho, publicado na terça-feira na revista médica JAMA, difere de duas maneiras principais das diretrizes anteriores da força-tarefa, emitidas em 2013: reduz a idade em que o rastreamento deve começar, de 55 para 50, e reduz o histórico de tabagismo para 20 anos, a partir de 30.

Essas mudanças irão adicionar mais mulheres e afro-americanos ao grupo elegível para a triagem, porque eles tendem a fumar menos do que os participantes brancos do estudo nos quais as diretrizes anteriores foram baseadas.

Mulheres e negros americanos também tendem a desenvolver câncer de pulmão mais cedo e com menos exposição ao tabaco do que os homens brancos, dizem os especialistas.

Por que o risco parece diferir por raça e gênero não é conhecido.

Alguns estudos aludiram a algumas influências hormonais nas mulheres”, disse em entrevista a Dra. Mara Antonoff, cirurgiã de pulmão do MD Anderson Cancer Center, em Houston. “Em termos de diferenças raciais, não temos uma resposta. Temos dados de base populacional para mostrar que eles têm uma tendência a desenvolver câncer de pulmão mais jovens e com menos exposição ao tabaco, mas não temos um mecanismo ”.

De acordo com o novo critério, 14,5 milhões de pessoas nos Estados Unidos se qualificarão para a triagem, um aumento de 6,4 milhões.

A força-tarefa inclui 16 médicos, cientistas e especialistas em saúde pública que avaliam periodicamente testes de triagem e tratamentos preventivos. Os membros são nomeados pelo diretor da Agência Federal de Pesquisa e Qualidade em Saúde, mas o grupo é independente e suas recomendações costumam ajudar a moldar a prática médica nos Estados Unidos.

O uso de radiografias de tórax para detectar câncer de pulmão foi amplamente abandonado há décadas porque eles não conseguiam encontrar a doença a tempo para ser útil.

As tomografias, chamadas de tomografia de baixa dosagem – porque envolvem uma quantidade relativamente pequena de radiação – custam cerca de US $ 300. Os pacientes são aconselhados a interromper a triagem quando não fumarem por 15 anos ou se desenvolverem problemas de saúde que reduziriam substancialmente sua expectativa de vida ou impossibilitariam a cirurgia de pulmão, se necessário.

Os pacientes não compareceram às clínicas para esse rastreamento. Os pesquisadores estimam que apenas 6 a 18 por cento daqueles que se qualificam e poderiam ser ajudados pela triagem tiraram proveito dela. Alguns não podem pagar.

Parte da baixa aceitação é simplesmente falta de acesso ao tratamento”, disse o Dr. Robert Smith, especialista em exames da American Cancer Society. “O tabagismo em geral está cada vez mais concentrado nas populações de baixa renda. ”

O Affordable Care Act exige que as seguradoras cubram qualquer triagem amplamente recomendada pela força-tarefa, sem custos diretos.

Mas os pesquisadores descobriram que metade da população elegível para o rastreamento do câncer de pulmão não tinha seguro ou Medicaid, disse o Dr. Smith. Nem todos os planos do Medicaid cobriram a triagem, de acordo com um editorial do JAMA.

“Pode haver um período de 15 anos em que você pode se qualificar para a triagem e não ter nenhum seguro”, disse o Dr. Smith.

Ele e outros pesquisadores também disseram que os pacientes podem estar perdendo o rastreamento do câncer de pulmão porque simplesmente não sabem sobre isso. Não tem recebido tanta atenção quanto outros exames de câncer, como mamografias, colonoscopias e exames de Papanicolau. Alguns médicos podem não o incentivar tão fortemente e, especialmente com ex-fumantes, podem não ter tempo para calcular o histórico de tabagismo do paciente para ver se ele está de acordo com as diretrizes.

As diretrizes dizem que as pessoas com um histórico de 20 “anos-maço” devem ser rastreadas. O termo “um maço-ano” pode se referir a fumar um maço de 20 cigarros por dia durante um ano – ou dois maços por dia durante meio ano, ou meio maço por dia durante dois anos.

Portanto, 20 maços-ano incluiria pessoas que fumaram dois maços por dia por 10 anos, ou meio maço por dia por 40 anos.

As mudanças nos critérios para histórico de tabagismo e idade de triagem foram baseadas em novos dados de vários estudos, disse em entrevista o Dr. Alex H. Krist, presidente da força-tarefa e professor de medicina familiar e saúde populacional na Virginia Commonwealth University.

“O câncer de pulmão é o assassino número 1 do câncer na América”, disse o Dr. Krist, acrescentando que com os novos dados, “temos ainda mais confiança de que o rastreamento salva-vidas.

Como outros tipos de exames afetados pela pandemia, aqueles para câncer de pulmão permanecem abaixo dos níveis de 2019, de acordo com uma análise de dados do Medicare pela Avalere Health, uma empresa de consultoria conduzida para a Community Oncology Alliance, que representa especialistas independentes em câncer.

Embora o número de exames tenha começado a se recuperar no verão, o novo pico de casos da Covid no final do ano fez com que eles caíssem novamente. Em novembro, os exames caíram 30%, em comparação com 2019, e o número de biópsias pulmonares também caiu, indicando que os casos não estavam sendo diagnosticados.

Usando seu próprio sistema de classificação, a força-tarefa deu sua recomendação um B, dizendo que havia “certeza moderada” de que a triagem anual era de “benefício líquido moderado“.

Isso pode não soar como um endosso retumbante, visto que um grau de A significa “alta certeza de que o benefício líquido é substancial”. Mas qualquer coisa com grau A ou B deve ser oferecido aos pacientes, de acordo com as regras da força-tarefa.

Há evidências crescentes de que uma varredura bem simples, de cinco minutos, de baixa dose e de baixa radiação pode realmente salvar a vida de muitas pessoas”, disse o Dr. Bernard J. Park, um cirurgião pulmonar e diretor clínico do pulmão, serviço de triagem no Memorial Sloan Kettering Cancer Center, em Nova York. Cerca de 75 a 85 por cento dos cânceres encontrados com esse exame estão no estágio 1 e são curáveis ​​apenas com cirurgia ou radiação, estimou ele.

O Dr. Park disse que muitas pessoas que se inscreveram para o rastreamento pararam de fumar ou estavam tentando parar, mas que alguns consideraram as imagens nítidas como um sinal de que poderiam continuar fumando.

O Dr. Smith disse que a American Cancer Society deveria revisar suas próprias diretrizes para o rastreamento do câncer de pulmão e que seu conselho provavelmente seria semelhante ao da força-tarefa.

Em 2013, a Academia Americana de Médicos de Família se recusou a recomendar a favor ou contra o rastreamento por TC para câncer de pulmão, dizendo que não havia evidências suficientes. Mas o presidente, Dr. Ada Stewart, disse em um comunicado por e-mail na segunda-feira que a academia revisaria as novas evidências da força-tarefa e decidiria se atualizaria sua própria recomendação para seus membros.

Globalmente, ocorreram 2,09 milhões de novos casos de câncer de pulmão em 2018, e a doença também é a principal causa de mortes por câncer, matando 1,76 milhão de pessoas naquele anosegundo a Organização Mundial de Saúde .

Houve 228.820 novos casos de câncer de pulmão nos Estados Unidos em 2020, e 135.720 pessoas morreram por causa disso, de acordo com o National Cancer Institute. Cerca de 90 por cento dos casos ocorrem em pessoas que fumam, e o risco dos fumantes atuais de desenvolver a doença é cerca de 20 vezes maior do que o dos não fumantes.

Apenas cerca de 20,5 por cento dos pacientes sobrevivem cinco anos após o diagnóstico. A maioria dos casos é diagnosticada tardiamente, depois que o câncer começou a se espalhar. Mas se puder ser encontrado e tratado precocemente, a cura é possível, dizem os médicos.

O exame de tomografia computadorizada apresenta riscos, e os médicos dizem que isso deve ser explicado aos pacientes, que podem decidir recusar o teste. Os exames detectam pequenos nódulos nos pulmões que podem ser cânceres iniciais – ou talvez não. Um ponto de aparência suspeita pode ser apenas uma infecção secundária, inflamação ou um tumor benigno, disse Park.

Freqüentemente, os nódulos só podem ser monitorados com exames repetidos, mas pode ser desesperador para os pacientes passarem meses esperando pelo próximo teste, sabendo que há algo em seu pulmão que pode ser maligno.

As taxas de falsos positivos, quando algo inofensivo é confundido com câncer, variaram de 3,9 a 25% e mais nos estudos, mas tendem a diminuir com o tempo, à medida que o paciente faz mais exames anuais.

Uma grande preocupação com os falsos positivos é que eles podem levar a procedimentos invasivos, como biópsias pulmonares. Um grande estudo descobriu que procedimentos invasivos foram realizados desnecessariamente em 1,7 por cento dos pacientes que foram examinados. O relatório da força-tarefa disse que os padrões criados pelas sociedades de radiologia para avaliar os exames podem ajudar a prevenir alguns procedimentos desnecessários estimulados por falsos positivos.

Outro risco possível do rastreamento é a chance de que a exposição cumulativa à radiação possa causar câncer, mas, a dose é baixa e o risco é considerado pequeno, especialmente quando comparado com o risco de câncer de pulmão causado pelo fumo.

Em teoria, o rastreamento também pode levar a testes invasivos desnecessários e tratamento para um câncer que não teria progredido ou prejudicado o paciente. A frequência com que isso pode ocorrer não é conhecida, mas é considerada rara.

Reed Abelson contribuiu com reportagem.

Denise Grady é repórter de ciências do The Times desde 1998. Ela escreveu “Deadly Invaders”, um livro sobre vírus emergentes. @nytDeniseGrady

Uma versão deste artigo foi publicada em 10 de março de 2021, Seção A página16 da edição de Nova York com o título: Grupo mais amplo deve ser examinado anualmente para sinais de câncer de pulmão.

CONHEÇA NOSSOS CURSOS. CLIQUE NAS IMAGENS PARA SABER MAIS!

Compartilhe em suas Redes Sociais