Saúde verde: uma rua repleta de árvores pode influenciar positivamente a depressão, segundo estudo – The Guardian

Mais árvores perto de casa foram associadas a um risco reduzido no uso de antidepressivos, informação que pode ajudar os planejadores urbanos

Capa: Photo by Richard Loader on Unsplash

Apoiado por – OSF (divisão suja da América)

Sobre este conteúdo. Um s h l e y S tim p s o n

Sex, 12 de março de 2021, 11h00 GMT

Em East Baltimore, os bairros que ainda apresentam as cicatrizes das políticas de redlining estão quase sem árvores. Fotografia: Baltimore Tree Trust

Em 2005, quando Celena Owens comprou uma propriedade para investimento no emergente bairro de Oliver, em East Baltimore, isso deveria tornar sua vida melhor. Mas, três anos depois, o mercado imobiliário quebrou, a renovação do bairro parou e a casa que seria alugada tornou-se sua residência em tempo integral. Owens caiu no que ela descreve como um “episódio depressivo maior” que duraria por quase uma década.

Foi quando Owens, um desenvolvedor de TI do estado de Maryland, começou a notar um padrão, durante seus dias de trabalho nos subúrbios arborizados de um condado próximo, seu humor melhorava. “Apesar de ainda estar lidando com coisas, tive uma sensação de calma, de conforto”, lembra ela. No trajeto de volta para o bairro quase sem árvores que ela chamava de casa, esse sentimento se evaporaria. “Quanto mais perto eu chegava da minha casa, mais deprimida eu me sentia”, diz ela. “Era apenas uma sensação avassaladora de peso. ”

A experiência de Owens demonstra a influência muito real da desigualdade nas árvores, em muitas cidades, um mapa de cobertura de árvores urbanas reflete a geografia de raça e renda, assim como em Oliver, onde 97% dos residentes são afro-americanos. Isso é verdade em Baltimore, que ainda carrega as cicatrizes da linha vermelha, políticas que negavam hipotecas e outros serviços financeiros a comunidades inteiras de cor. Os residentes negros foram essencialmente proibidos de comprar casas nos chamados bairros marcados de verde, sendo forçados a escolher entre as áreas centrais da cidade.

Um bairro de Baltimore está repleto de casas de tijolos e árvores. Fotografia: Sergey Novikov / Alamy Foto de stock.

Hoje, de acordo com o Serviço Florestal dos Estados Unidos, as áreas anteriormente marcadas em vermelho têm uma média de 23% de cobertura de árvores, enquanto os bairros antes verdes, mantendo seu rótulo antigo, têm uma média de 43% de cobertura de árvores. Quando Owens se mudou para Oliver, apenas cerca de 10% do bairro era coberto de árvores, de acordo com Justin Bowers, diretor associado do Baltimore Tree Trust, uma organização que trabalha para restaurar o dossel urbano da cidade. Em um bairro denso sem gramados, isso significava uma total falta de espaço verde.

Os efeitos adversos de vizinhanças sem árvores são bem conhecidos e numerosos, Bowers diz que os dias de verão nos bairros do leste de Baltimore podem ser de quatro a 16 graus mais quentes do que em outras partes da cidade. Além das doenças relacionadas ao calor, os residentes que não têm cobertura de árvores consomem mais energia para se manterem frescos, suportam a pior qualidade do ar e – como Owens – relatam saúde mental diminuída, explica ele.

Há muito se suspeita que as árvores têm um efeito positivo na felicidade geral dos moradores das cidades, mas, por muitos anos, a correlação entre árvores urbanas e saúde mental permaneceu difícil de provar.

Pesquisadores na Alemanha forneceram evidências concretas da ligação entre árvores e saúde mental, estudando a correlação entre antidepressivos prescritos e cobertura de árvores em uma série de bairros. Isso permitiu que os pesquisadores evitassem as lacunas de estudos anteriores, que adotaram várias abordagens sobre a questão de: como você define e mede a saúde mental?

Mesmo que um grupo de cientistas opte por ampliar uma única doença mental, como a depressão, ainda há “uma variedade de questionários autorrelatados que podem ser usados ​​para medi-la”, diz Melissa Marselle, psicóloga ambiental e palestrante do De Universidade Montfort que liderou o estudo na Alemanha. “Isso dificultou a comparação dos resultados [entre os estudos], pois cada questionário pode medir a depressão de maneira diferente”.

Kwamel Couther, capataz do Baltimore Tree Trust, descarrega carrinhos de mão em frente a uma escola em East Baltimore. Fotografia: Baltimore Tree Trust

Estudos anteriores também não conseguiram determinar o quão perto uma árvore precisa estar da casa de alguém para fazer a diferença, simplesmente olhar pela janela e ver a folhagem tem o mesmo efeito sobre a saúde mental que visitar um parque da cidade? Ninguém poderia dizer com certeza.

Para isolar a relação entre o espaço verde cotidiano e a saúde mental, Marselle e uma equipe de pesquisadores interdisciplinares do Centro Helmholtz de Pesquisa Ambiental, o Centro Alemão de Pesquisa Integrativa da Biodiversidade e a Universidade de Leipzig elaboraram um estudo para descobrir como o número, tipo e proximidade de árvores correlacionado ao número de antidepressivos prescritos em um determinado bairro.

Os pesquisadores analisaram dados coletados de 10.000 residentes de Leipzig durante o Life-Adult Health Study da Universidade de Leipzig, um estudo exaustivo que ocorreu entre 2011 e 2014 no qual os participantes relataram uma ampla gama de métricas de saúde, incluindo suas prescrições. Ao combinar esses dados com o número e as espécies de árvores nas ruas da cidade, os pesquisadores conseguiram demonstrar em termos mais materiais do que nunca a correlação entre árvores e bem-estar mental.

Eles descobriram que, independentemente da espécie, mais árvores a 100 metros de casa estavam associadas a um risco reduzido de uso de antidepressivos. “Esse contato cotidiano com a natureza próxima – seja através de uma janela em casa ou na rua – tem se mostrado benéfico para a saúde mental e o bem-estar”, relataram os pesquisadores.

A associação foi especialmente pronunciada em residentes com baixo nível socioeconômico. “Isso é importante porque pessoas de grupos carentes sociais têm maior probabilidade de receber prescrição de antidepressivos”, diz Marselle.

Embora o estudo tenha várias limitações (alguns indivíduos com depressão não recebem medicamentos como parte de seu tratamento; alguns não têm acesso a nenhum tratamento), ele pode servir como uma diretriz importante para planejadores urbanos. “Durante o planejamento, a orientação para espaços verdes urbanos baseia-se principalmente em visitas intencionais e objetivas para recreação”, escreveram os pesquisadores, “sugerimos que esse contato diário ‘não intencional’ pode atingir mais pessoas e que esses espaços verdes urbanos facilmente acessíveis podem contribuir para saúde pública.”

Este estudo vem na esteira de outro que descobriu que durante os bloqueios da Covid-19, as pessoas que podiam ver as árvores e a vegetação pela janela relataram taxas mais baixas de ansiedade e depressão, demonstrando ainda mais a importância das árvores perto de casa.

Membros da equipe do Baltimore Tree Trust plantam um Red Maple no bairro de Johnston Square, em Baltimore. Fotografia: Baltimore Tree Trust

Em 2012, uma organização sem fins lucrativos chamada ReBUILD Metro começou a investir no bairro de Celena Owens, trabalhando com os moradores para remediar propriedades abandonadas. Enquanto isso, Justin Bowers diz que o Baltimore Tree Trust “plantou completamente” os nove bairros que compõem o leste de Baltimore.

“Definitivamente é diferente”, diz Owens. “É mais legal no nível físico, obviamente, mas também no nível estético. Isso cria uma vibração totalmente diferente no quarteirão e na comunidade em geral. ”

Em 2015, sua depressão havia diminuído. Hoje, ela é uma líder franca na comunidade, liderando esforços para construir mais parques e playgrounds em Oliver. Ela também se dedica a aumentar a conscientização sobre os benefícios das árvores nas ruas entre seus vizinhos que, segundo ela, às vezes se opõem ao plantio de árvores por causa de ervas daninhas no verão e folhas no outono.

Owens pode estar ocupada criando mudanças em seu bairro, mas ela ainda não concluiu seu próprio espaço. Em breve, ela espera cavar o pequeno pátio de concreto atrás de sua casa geminada e “colocar uma bela arvorezinha”.

s.

Compartilhe em suas Redes Sociais