As maiores ameaças microbianas de amanhã – Nature

Nature Medicine volume 27 , Páginas358 – 359 ( 2021 ) Citar este artigo

Embora muitos especialistas em saúde em todo o mundo devam se concentrar na pandemia viral em curso causada pelo SARS-CoV-2, vírus e organismos microbianos semelhantes, como bactérias, podem criar o próximo assassino global. Os especialistas discutem os culpados mais prováveis.

No meio da onda de inverno de COVID-19 – com mais de 92 milhões de casos confirmados e fechando em 2 milhões de mortes em todo o mundo – é difícil até mesmo considerar a possibilidade de algo semelhante à espera da próxima abertura na vulnerabilidade humana para doença. Mas é exatamente isso que os especialistas em saúde em todo o mundo devem contemplar para prevenir ou reduzir o impacto de outras causas potenciais de uma pandemia. Tão importante quanto, esse pensamento já deveria estar em andamento, e está.

Medo do conhecido

O desconhecido – neste caso, doenças novas e talvez até inimagináveis ​​- cria mais medo para algumas pessoas, mas existem muitos tipos de doenças conhecidas com que se preocupar, e alguns especialistas as consideram as mais perigosas. Por exemplo, Amesh Adalja, especialista em preparação para pandemias e estudioso sênior do Centro Johns Hopkins para Segurança da Saúde, afirma: “As maiores ameaças ainda virão daqueles que já caracterizamos”. Para uma das principais ameaças globais, Adalja escolhe o vírus da gripe, observando que ele “provou repetidamente que é capaz de causar pandemias e, com base em sua estrutura genética, é realmente apenas uma questão de tempo até que surjam novas cepas com capacidade para transmissão de pessoa para pessoa. ”

Há uma lista de surtos de gripe mortais. A pandemia de gripe de 1918–1919 matou cerca de 50 milhões de pessoas, o que era mais de um terço da população mundial. Cerca de 1 milhão de pessoas morreram na pandemia de influenza de 1957-1958, e houve outras. No entanto, a gripe não é a única ameaça conhecida.

Como o SARS-CoV-2 continua a devastar muitas áreas ao redor do globo, outros membros da família do coronavírus não devem ser ignorados. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos listam sete coronavírus que podem infectar humanos, mas no geral existem centenas de coronavírus. Embora as síndromes respiratórias MERS e SARS, ambas causadas por coronavírus, não tenham se espalhado com muita eficiência entre os humanos, Adalja diz que “os eventos deste ano mostraram que essa família viral deve ser levada muito mais a sério do que no passado” Por exemplo, MERS não é facilmente transmitido entre pessoas, mas cerca de 35% das pessoas que o contraem morrem – o que o torna muito mais mortal do que o COVID-19.

Em 2018, Adalja escreveu: “A ameaça de nível mais provável de ocorrência natural [risco biológico catastrófico global] que os humanos enfrentam é de um vírus de RNA de transmissão respiratória, e portanto esta classe de micróbios deve ser uma prioridade de preparação.” Ele estava certo, porque o SARS-CoV-2 é um desses vírus. Pensando de forma ainda mais ampla, ele agora diz que “qualquer tipo de vírus respiratório de propagação eficiente, vindo ou não de famílias de influenza ou coronavírus, também deve ser considerado como potencialmente tendo potencial pandêmico, porque todos eles têm essas características semelhantes na medida em que se espalham eficientemente de humano para humano. ”

Reagindo à resistência

Além de se defender contra os coronavírus, os especialistas em saúde pública também devem se defender contra outras ameaças microbianas conhecidas, como bactérias resistentes aos antimicrobianos (AMR). Mesmo agora, esses micróbios causam cerca de 700.000 mortes por ano em todo o mundo, e a tuberculose multirresistente é responsável por cerca de um terço delas. Os especialistas já preveem muito mais mortes relacionadas com AMR à frente, com o Grupo de Coordenação Interagências das Nações Unidas sobre Resistência Antimicrobiana alertando que doenças resistentes a medicamentos podem matar 10 milhões de pessoas por ano até 2050.

De acordo com Linfa Wang, professora do Programa de Doenças Infecciosas Emergentes da Duke – National University of Singapore Medical School, a bactéria AMR continua sendo uma preocupação importante, mas ele diz: “pelo menos podemos fazer vigilância e monitoramento sistemáticos e direcionados, o que irá fornecer algum aviso prévio. ”

Apesar do reconhecimento do perigo potencial das bactérias AMR, poucos fabricantes de medicamentos abordaram as crescentes preocupações. “As infecções bacterianas comuns continuarão a desenvolver resistência aos antibióticos, e temos muito poucos novos desenvolvimentos nos portfólios de antibióticos das empresas farmacêuticas”, disse Moses Alobo, gerente de programa do Grand Challenges Africa na Alliance for Accelerating Excellence in Science in Africa, que é com sede em Nairobi, Quênia, e COVID-19 presidente da Academia Africana de Ciências. “Há, portanto, uma ameaça de espécies resistentes aos antimicrobianos de nossos hospitais. ”

Interações interespécies

Agentes infecciosos que saltam de espécies não humanas para humanos – mesmo aqueles além dos coronavírus – também parecem ser cada vez mais perigosos. “Existem milhões de vírus animais para os quais um salto para os humanos se torna cada vez mais provável à medida que nossas populações e as de nosso gado crescem e se expandem para novos territórios e nichos”, diz Iruka Okeke, professor de microbiologia farmacêutica da Universidade de Ibadan, na Nigéria. “No entanto, entre agora e quando isso acontecer, milhões de pessoas ficarão doentes e / ou mortas por ameaças de patógenos existentes. ”

Muitas ameaças zoonóticas existentes criam desafios intensos para a saúde pública. Como exemplos, Alobo aponta que “febres hemorrágicas virais como Ebola, Marburg, febre de Lassa e febre amarela serão potencialmente perigosas”. Algumas dessas infecções são muito mais mortais do que a infecção pelo SARS-CoV-2. Em média, o vírus Ebola mata cerca de metade das pessoas infectadas, mas alguns surtos mataram 90% das pessoas infectadas. As fatalidades do vírus de Marburg são quase as mesmas.

Acompanhar as doenças zoonóticas também é um problema. Para doenças zoonóticas emergentes, Wang diz: “Ainda não temos um sistema de monitoramento confiável e acessível, então as respostas sempre serão reativas, em vez de proativas”.

Além disso, há muito para monitorar. Mais de uma década atrás, os cientistas relataram que mais de 70% dos novos patógenos vêm de animais. Será difícil ficar à frente dessas ameaças potenciais.

Trabalhando com o desconhecido

De muitas maneiras, os sistemas de saúde permanecerão reativos a infecções mortais. Por exemplo, Kevin Marsh, o conselheiro sênior da Academia Africana de Ciências, diz: “É da natureza de tais ameaças que não podemos prever a próxima, seja em termos de tempo ou patógenos, mas podemos ter certeza de que há serão novos. ” Portanto, ele diz: “A chave é a vigilância ativa e ter mecanismos para uma rápida identificação e resposta a novos surtos”.

Um sofisticado sistema de vigilância pode até impedir que outra doença se espalhe pelo mundo tão rapidamente. “O mundo precisa construir redes de vigilância microbiana adequadas para monitorar quaisquer desenvolvimentos em infecções dentro das regiões – essencialmente, ter um grupo de vigilância genética de patógenos que se concentre nessas atividades”, afirma Alobo. “São necessários sistemas de alerta precoce. ”

Sistemas de alerta ajudariam. Em face de tanta incerteza, no entanto, os sistemas de saúde não podem se dar ao luxo de esperar por surtos antes de reagir.

Ciência encontra sociedade

Talvez mais do que qualquer outra coisa, algumas reações públicas ao COVID-19 surpreenderam os especialistas. Um ano atrás, Okeke acreditava que o maior desafio com uma ameaça microbiana emergente viria de detectá-la e desenvolver uma vacina. Agora, depois de observar a reação ao COVID-19, ela diz que o maior desafio “será convencer as pessoas a tomarem as medidas necessárias para proteger a humanidade de uma ameaça”. Apesar do rápido sucesso na detecção da SARS-CoV-2 e no desenvolvimento de várias vacinas eficazes, Okeke diz, “tem sido impossível fazer as pessoas ficarem em casa ou mascaradas para evitar a transmissão na maioria dos países”. Ela acrescenta: “Quando dada a escolha entre pular um feriado e representar um risco mortal para a vida de outra pessoa, um número suficiente de pessoas escolheu a última opção e temos que presumir que farão de novo”. Então,

Descobrir como fazer isso dependerá de muitas formas de pesquisa. Por exemplo, Okeke diz: “Eu gostaria de ver algumas pesquisas em ciências políticas, sociais e comportamentais para que a saúde pública possa ser melhor informada sobre como convencer ou persuadir as pessoas a tomar decisões que salvam vidas em epidemias”.

A necessidade de melhores decisões políticas não se limita aos cidadãos ou aos hospitais. Como Wang comenta, “A diferença real virá das mudanças de política e estrutura legal no contexto de relatórios transparentes e eficientes de ‘casos incomuns’ e um sistema internacional unido de preparação para pandemia que está o mais longe possível da geopolítica”.

Ao mesmo tempo, uma ciência mais básica deve ser buscada. Aqui, Okeke recomenda mais pesquisas em biologia de doenças infecciosas, incluindo epidemiologia, microbiologia, imunologia e desenvolvimento de vacinas. Esses estudos podem ajudar os cientistas a prever a próxima grande ameaça, bem como sua fonte mais provável, e até mesmo a “paralisá-la mais rapidamente e responder a ela ainda mais rápido do que os tempos recordes vistos com COVID-19”, explica Okeke.

Tendo uma perspectiva contínua

Em vez de se concentrar nos maiores desastres na saúde global, como a gripe de 1918 e as atuais pandemias COVID-19, os especialistas em saúde pública sabem que as pessoas sempre enfrentam problemas graves com doenças infecciosas. Com o investimento em pesquisas contínuas em todo o mundo, muitos benefícios podem surgir. “Além de evitar o próximo desastre de saúde pública, isso também possibilitaria enfrentar as ameaças endêmicas que nos atormentam há séculos e continuarão a fazê-lo sem um esforço conjunto para descoberta e ação”, diz Okeke.

O mundo pode nunca estar livre de ameaças microbianas, mas a pesquisa combinada com a tecnologia pode reduzir muito as chances de doenças ficarem fora de controle. Alcançar essa meta, no entanto, depende de ficar à frente dessas doenças sempre que possível.

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  1. Escritor e editor freelance, Bradenton, FL, EUA

Mike May

 

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