Por que 536 foi ‘o pior ano para se viver’ – Science

Capa:  um núcleo de gelo de 72 metros perfurado na geleira Colle Gnifetti nos Alpes suíços túmulos mais de 2.000 anos de precipitação de vulcões, tempestades e poluição humana. NICOLE SPAULDING / CCI DE CP LOVELUCK ET AL, ANTIQUITY 10.15184, 4, 2018

Por Ann Gibbons

Pergunte ao historiador medieval Michael McCormick que ano foi o pior ano para se viver e ele terá uma resposta: “536! ”, não em 1349, quando a Peste Negra varreu metade da Europa, não em 1918, quando a gripe matou de 50 a 100 milhões de pessoas, a maioria adultos jovens, mas 536! Na Europa, “foi o início de um dos piores períodos para se estar vivo, senão o pior ano”, diz McCormick, historiador e arqueólogo que preside a Iniciativa da Universidade de Harvard para a Ciência do Passado Humano.

Uma névoa misteriosa mergulhou a Europa, o Oriente Médio e partes da Ásia na escuridão, dia e noite – por 18 meses. “Pois o sol emitiu sua luz sem brilho, como a lua, durante todo o ano”, escreveu o historiador bizantino Procópio. As temperaturas no verão de 536 caíram de 1,5 ° C a 2,5 ° C, iniciando a década mais fria dos últimos 2.300 anos. A neve caiu naquele verão na China; colheitas fracassaram; pessoas morreram de fome. As crônicas irlandesas registram “uma falha de pão dos anos 536-539.” Então, em 541, a peste bubônica atingiu o porto romano de Pelusium, no Egito. O que veio a ser chamado de Peste de Justiniano se espalhou rapidamente, exterminando de um terço a metade da população do Império Romano oriental e acelerando seu colapso, diz McCormick.

Os historiadores sabem há muito tempo que a metade do século VI foi uma hora sombria no que costumava ser chamada de Idade das Trevas, mas a origem das nuvens misteriosas há muito tempo é um enigma.

Agora, uma análise ultraprecisa do gelo de uma geleira suíça por uma equipe liderada por McCormick e o glaciologista Paul Mayewski do Instituto de Mudanças Climáticas da Universidade do Maine (UM) em Orono apontou um culpado. Em um workshop em Harvard, a equipe relatou que uma erupção vulcânica cataclísmica na Islândia expeliu cinzas no Hemisfério Norte no início de 536. Seguiram-se duas outras erupções massivas, em 540 e 547. Os golpes repetidos, seguidos de peste, mergulharam a Europa na estagnação econômica que durou até 640, quando outro sinal no gelo – um pico de chumbo no ar – marca o ressurgimento da mineração de prata, conforme relata a equipe em Antiguidade.

Para Kyle Harper, reitor e historiador romano e medieval da Universidade de Oklahoma em Norman, o registro detalhado de desastres naturais e poluição humana congelada no gelo “nos dá um novo tipo de registro para compreender a concatenação de causas humanas e naturais que levou à queda do Império Romano – e aos primeiros sinais desta nova economia medieval.

Lascas de um núcleo de gelo suíço continham pistas químicas para eventos naturais e humanos. NICOLE SPAULDING / CCI DE CP LOVELUCK ET AL. ANTIQUITY 10.15184, 4, 2018

Desde que os estudos de anéis de árvores na década de 1990 sugeriram que os verões por volta do ano 540 eram excepcionalmente frios, os pesquisadores têm procurado a causa. Em 2015, núcleos de gelo polar da Groenlândia e da Antártica forneceram uma pista. Quando um vulcão entra em erupção, ele expele enxofre, bismuto e outras substâncias na atmosfera, onde formam um véu de aerossol que reflete a luz do sol de volta ao espaço, resfriando o planeta. Comparando o registro de gelo desses traços químicos com registros de climas de anéis de árvores, uma equipe liderada por Michael Sigl, agora da Universidade de Berna, descobriu que quase todo verão excepcionalmente frio nos últimos 2.500 anos foi precedido por uma erupção vulcânica. Uma erupção massiva – talvez na América do Norte, sugeriu a equipe – apareceu no final de 535 ou início de 536; outro seguido em 540. Sigl ‘

Mayewski e sua equipe interdisciplinar decidiram procurar as mesmas erupções em um núcleo de gelo perfurado em 2013 na geleira Colle Gnifetti, nos Alpes suíços. Os túmulos centrais de 72 metros de comprimento mais de 2.000 anos de precipitação de vulcões, tempestades de poeira do Saara e atividades humanas estão bem no centro da Europa. A equipe decifrou esse recorde usando um novo método de ultra-alta resolução, no qual um laser esculpe lascas de gelo de 120 mícrons, representando apenas alguns dias ou semanas de neve, ao longo do comprimento do núcleo. Cada uma das amostras – cerca de 50.000 de cada metro do núcleo – é analisada por cerca de uma dúzia de elementos. A abordagem permitiu à equipe localizar tempestades, erupções vulcânicas e conduzir a poluição até o mês ou até menos, voltando 2.000 anos, diz o vulcanologista da UM, Andrei Kurbatov.

Um registro de núcleo de gelo de alta resolução combinado com textos históricos narra o impacto de desastres naturais na sociedade europeia.

No gelo da primavera de 536, a estudante de graduação da UM, Laura Hartman, encontrou duas partículas microscópicas de vidro vulcânico. Ao bombardear os fragmentos com raios-x para determinar sua impressão digital química, ela e Kurbatov descobriram que eram semelhantes às partículas de vidro encontradas anteriormente em lagos e turfeiras na Europa e em um núcleo de gelo da Groenlândia. Essas partículas, por sua vez, se assemelhavam a rochas vulcânicas da Islândia. As semelhanças químicas convencem o geocientista David Lowe da Universidade de Waikato em Hamilton, Nova Zelândia, que diz que as partículas no núcleo de gelo suíço provavelmente vieram do mesmo vulcão islandês. Mas Sigl diz que mais evidências são necessárias para convencê-lo de que a erupção ocorreu na Islândia, e não na América do Norte.

De qualquer forma, os ventos e os sistemas meteorológicos em 536 devem ter sido adequados para guiar a pluma de erupção para o sudeste da Europa e, mais tarde, para a Ásia, lançando uma mortalha fria enquanto a névoa vulcânica “passava”, diz Kurbatov. O próximo passo é tentar encontrar mais partículas deste vulcão em lagos na Europa e na Islândia, a fim de confirmar sua localização na Islândia e descobrir por que foi tão devastador.

Um século depois, após várias outras erupções, o recorde de gelo sinaliza notícias melhores: o pico de chumbo em 640. A prata foi fundida a partir de minério de chumbo, então o chumbo é um sinal de que o metal precioso estava em demanda em uma economia que se recuperava do golpe de século antes, diz o arqueólogo Christopher Loveluck, da Universidade de Nottingham, no Reino Unido. Um segundo pico de chumbo, em 660, marca uma grande infusão de prata na emergente economia medieval. Isso sugere que o ouro se tornou escasso com o aumento do comércio, forçando uma mudança para a prata como o padrão monetário, escreveram Loveluck e seus colegas na Antiguidade. “Isso mostra a ascensão da classe dos comerciantes pela primeira vez”, diz ele.

Ainda mais tarde, o gelo é uma janela para outro período escuro. O chumbo desapareceu do ar durante a Peste Negra de 1349 a 1353, revelando uma economia que novamente estava paralisada. “Entramos em uma nova era com a capacidade de integrar registros ambientais de ultra-alta resolução com registros históricos de alta resolução semelhante”, diz Loveluck. “É uma verdadeira virada de jogo. ” Postado em: Arqueologia

Doi: 10.1126 / science.aaw0632

Ann Gibbons – correspondente colaboradora da Science.

Para ler o artigo original copie e cole em seu navegador o link abaixo:

https://www.sciencemag.org/news/2018/11/why-536-was-worst-year-be-alive?utm_campaign=ScienceNow&utm_source=Contractor&utm_medium=Facebook

 

 

CONHEÇA NOSSOS CURSOS. CLIQUE NAS IMAGENS PARA SABER MAIS!

Compartilhe em suas Redes Sociais