Desmantelando a indústria antivaxx – Nature

Nature Medicine volume 27 , página366 ( 2021 ) Citar este artigo

As investigações mostram que aqueles que espalham informações erradas que prejudicam o lançamento de vacinas contra COVID-19 são bem financiados, determinados e disciplinados. Para contrariar suas atividades, precisamos entendê-los como uma indústria que trabalha ativamente para semear dúvidas sobre a letalidade do COVID-19, das vacinas e da integridade dos profissionais médicos.

O termo ‘antivaxxer’ pode evocar imagens de um teórico da conspiração em um porão sujo ou uma figura desgrenhada em uma grade de caixote contra ‘microchips’ e ‘plotagens globais’, na realidade, os principais protagonistas da ‘indústria antivaxx’ são um grupo coerente de propagandistas profissionais

São pessoas que dirigem organizações multimilionárias, constituídas principalmente nos EUA, com até 60 funcionários cada 1. Eles produzem manuais de treinamento para ativistas, adaptam suas mensagens para públicos diferentes e organizam reuniões semelhantes a conferências comerciais anuais, como qualquer outro setor 2.

Em outubro de 2020, pesquisadores do Center for Countering Digital Hate participaram e gravaram uma reunião privada de três dias dos antivaxxers mais proeminentes do mundo 3

Nossa equipe obteve uma visão sem precedentes da oposição organizada ao lançamento da vacina contra COVID-19, apesar da banalidade e vazio das apresentações dos antivaxxers, havia um nível assustador de organização e intenção.

O que também ficou claro foi a sofisticação dos meios que empregam nas redes sociais, eles foram capazes de desenvolver essas táticas apenas porque as empresas de mídia social ficaram felizes com os principais participantes da indústria antivaxx em usar seus serviços para recrutar novos seguidores e espalhar suas mentiras mais do que nunca. Como resultado, existe uma infraestrutura online de sites antivacinas, grupos do Facebook, canais do YouTube, páginas do Instagram e contas do Twitter com uma audiência combinada de 59 milhões 3

Só no Reino Unido, existem 5,35 milhões de seguidores de antivaxxers nas redes sociais!

Os antivaxxers estão treinando uns aos outros para identificar potenciais alvos online, eles discutem suas táticas para aprofundar os medos das pessoas, semeando dúvidas sobre se as pessoas devem tomar uma vacina, aprofundando a hesitação vacinal e convertendo os poucos escolhidos em antivaxxers de pleno direito – as pessoas que propagam ainda mais as mentiras. 

Os antivaxxers se distribuem nas redes sociais, encontrando novas e variadas maneiras de injetar desinformação nos feeds de notícias dos usuários. Nesse sentido, eles estão muito mais bem equipados para alcançar as pessoas do que o Serviço Nacional de Saúde do Reino Unido e a Organização Mundial de Saúde, que contam com comunicações digitais centralizadas por meio de contas com baixo envolvimento e pouca ‘personalidade’ ou ‘autenticidade’.

Tudo isso era verdade antes de a pandemia chegar, os antivaxxers veem COVID-19 como sua oportunidade de criar rapidamente uma hesitação generalizada para a vacina contra COVID-19 e, de fato, para todas as vacinas 4, vários são os fatores que militam a seu favor. A mídia social deu nova vida a várias formas de extremismo, à medida que extremistas de diferentes matizes reconheceram seu potencial para impulsionar a mudança social. A desinformação, que a mídia tradicional filtra por meio de seus padrões editoriais, de repente teve acesso não filtrado à maior parte da população mundial. Lembre-se de que o Reino Unido perdeu sua condição de livre do sarampo em 2019, bem antes do COVID-19, devido à queda nas taxas de imunização, enquanto surtos de sarampo surgiram em partes dos EUA.

Existem medidas que todos podemos tomar para combater essa indústria da desinformação, que ameaça nossa saúde, a de nossos entes queridos e de nossa sociedade.

Quando vemos desinformação antivaxx nas redes sociais, devemos resistir a cair na armadilha de nos envolvermos com ela, por mais tentador que seja apontar falhas e falsidades óbvias, o envolvimento com a desinformação online espalha ainda mais: se coçarmos, espalharemos a doença. É muito mais útil e eficaz compartilhar boas informações sobre vacinas de fontes confiáveis. E quando cada um de nós tiver sua vez de ser vacinado, devemos contar a nossos amigos e seguidores. 

Fotos e clipes postados nas redes sociais dos primeiros destinatários das vacinas nos encorajam a todos e mostram que não há nada a temer!

Para as organizações de saúde pública envolvidas no desenvolvimento e lançamento da vacina, é vital que estudem o plano dos antivaxxers para evitar que tenha sucesso. Cada mensagem antivaxx pode ser resumida em uma narrativa mestre de três partes: “COVID-19 não é perigoso; as vacinas são perigosas; você não pode confiar em médicos ou cientistas. ” Em vez de tentar refutar toda teoria da conspiração tola, os praticantes devem vacinar contra essas três afirmações centrais. E devem fazer isso em todos os cantos da internet, encontrando pessoas onde estiverem. Por exemplo, médicos e cientistas devem se juntar ao grupo de sua comunidade local no Facebook e se oferecer para responder a quaisquer perguntas de seus vizinhos sobre a vacina contra COVID-19.

A solução mais simples para isso é que as empresas de mídia social removam os superespalhadores de desinformação antivaxx: os propagandistas profissionais que vivem da indústria antivaxx, de suas plataformas, conforme detalhado em nosso relatório de julho de 2020 4

Não há justificativa moral para lucrar com mentiras prejudiciais e não há barreira legal para que as empresas de mídia social os removam por violação de seus termos de serviço, na verdade, nos EUA, as decisões de moderação são explicitamente protegidas pela lei 5

O problema nunca foi capacidade; em vez disso, foi a vontade de agir, as empresas de tecnologia falharam em agir porque seu modelo de negócios depende de manter os usuários em suas plataformas percorrendo o conteúdo intercalado com a publicidade, independentemente do impacto desse conteúdo na sociedadeSua omissão de ação deve ser punida com rígida regulamentação governamental.

Todos nós temos feito a nossa parte em 2020 e 2021 para conter a pandemia COVID-19, pense nos amigos e familiares que você não viu, pense nos médicos arriscando suas próprias vidas e perdendo pacientes para este vírus cruel, pense nos esforços hercúleos feitos pelos cientistas para desenvolver uma vacina em tempo recorde. 

A indústria antivaxx e as empresas de tecnologia, no entanto, por suas próprias razões solipsistas, ameaçam inviabilizar todo esse progresso, cabe a todos nós impedi-los de fazer isso!

Referências

  1. 1

Dwoskin, E. & Gregg, A. Washington Post https://www.washingtonpost.com/business/2021/01/18/ppp-loans-anti-vaccine/ (18 de janeiro de 2021).

  1. 2

Williams, R. inews https://inews.co.uk/news/technology/anti-vaxxers-facebook-covid-19-coronavirus-vaccine-misinformation-803099 (acessado em 22 de dezembro de 2020).

  1. 3

Centro para combater o ódio digital. https://www.counterhate.com/playbook (2020).

  1. 4

Centro para combater o ódio digital. https://www.counterhate.com/anti-vaxx-industry (2020).

  1. 5

47 Código dos EUA § 230.

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Informação sobre o autor

Afiliações

  1. Centro para combater o ódio digital, Washington, DC, EUA

Imran Ahmed

Autor correspondente – Correspondência para Imran Ahmed 

 

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