Variante principal do coronavírus encontrada em animais de estimação pela primeira vez – Science

Por David Grimm19 de março de 2021, 4:10 PM

Capa: Um gato doente na San Diego Humane Society. Cães e gatos foram encontrados abrigando a variante B.1.1.7 SARS-CoV-2. ARIANA DREHSLER / AFP VIA GETTY IMAGES

Os relatórios COVID-19 da Science são apoiados pela Heising-Simons Foundation.

As variantes do SARS-CoV-2 que continuam surgindo não são apenas um problema humano. Dois relatórios divulgados esta semana encontraram a primeira evidência de que cães e gatos podem ser infectados pelo B.1.1.7, uma variante recente do coronavírus pandêmico que se transmite mais facilmente entre as pessoas e também parece mais letal nelas. As descobertas marcam a primeira vez que uma das várias variantes principais de preocupação foi vista fora dos humanos.

B.1.1.7 foi identificado pela primeira vez no Reino Unido e é onde alguns dos animais de estimação infectados com variantes foram encontrados. Os animais do Reino Unido sofreram de miocardite – uma inflamação do tecido cardíaco que, em casos graves, pode causar insuficiência cardíaca. Mas os relatórios não oferecem nenhuma prova de que a variante SARS-CoV-2 seja a responsável, nem que seja mais transmissível ou perigosa em animais. “É uma hipótese interessante, mas não há evidência de que o vírus esteja causando esses problemas”, diz Scott Weese, veterinário do Ontario Veterinary College da University of Guelph, especializado em doenças infecciosas emergentes.

Desde dezembro de 2020, os cientistas identificaram várias variantes de preocupação que parecem mais transmissíveis ou são capazes de evitar alguma resposta imunológica. B.1.351, por exemplo, foi detectado pela primeira vez na África do Sul, e uma cepa chamada P.1 foi encontrada pela primeira vez no Brasil. A variante B.1.1.7 chamou a atenção desde o início por causa de seu rápido crescimento no Reino Unido; agora compreende cerca de 95% de todas as novas infecções lá.

Até agora, o impacto dessas variantes em animais de estimação não está claro. Embora já existam mais de 120 milhões de casos de COVID-19 em todo o mundo, apenas um punhado de animais de estimação testou positivo para o SARS-CoV-2 original – provavelmente porque ninguém os está testando. Animais de estimação infectados parecem ter sintomas que variam de leves a inexistentes, e especialistas em doenças infecciosas dizem que os animais de companhia provavelmente desempenham um papel pequeno, ou nenhum, na disseminação do coronavírus para as pessoas.

As novas variantes podem mudar essa equação, diz Eric Leroy, virologista do Instituto Nacional de Pesquisa para o Desenvolvimento Sustentável da França, especializado em doenças zoonóticas. Em um dos novos estudos, ele e seus colegas analisaram animais de estimação admitidos na unidade de cardiologia do Ralph Veterinary Referral Centre nos arredores de Londres. O hospital notou um aumento acentuado no número de cães e gatos com miocardite: de dezembro de 2020 a fevereiro, a incidência da doença saltou de 1,4% para 12,8%.

Isso coincidiu com um aumento da variante B.1.1.7 no Reino Unido. Portanto, a equipe – liderada pelo veterinário Luca Ferasin, chefe do serviço de cardiologia do hospital – analisou 11 animais: oito gatos e três cachorros. Nenhum dos animais tinha história anterior de doença cardíaca, mas todos apresentaram sintomas que variam de letargia e perda de apetite a respiração acelerada e desmaios. Os exames laboratoriais revelaram anormalidades cardíacas, incluindo batimentos cardíacos irregulares e fluido nos pulmões, todos os sintomas observados em casos humanos de COVID-19.

Sete dos animais fizeram testes de reação em cadeia da polimerase e três deram positivo para SARS-CoV-2 – todos com a variante B.1.1.7, a equipe relatou ontem no servidor de pré-impressão bioRxiv. Os testes de anticorpos SARS-CoV-2 em quatro dos outros animais detectaram evidências de que dois deles haviam sido infectados com o vírus. No início desta semana, pesquisadores da Texas A&M University detectaram a variante B.1.1.7 em um gato e um cachorro da mesma casa no condado de Brazos.

O proprietário do Texas foi diagnosticado com COVID-19, e os proprietários de cinco dos 11 animais de estimação do Reino Unido testaram positivo para SARS-CoV-2 – tudo antes de seus animais desenvolverem os sintomas. Os animais de estimação do Texas não apresentaram sintomas no momento em que foram testados, embora os dois tenham começado a espirrar várias semanas depois. Todos os animais dos EUA e do Reino Unido se recuperaram desde então, embora um dos gatos do Reino Unido tenha tido uma recaída e teve que ser sacrificado.

Leroy diz que não está claro se B.1.1.7 é mais transmissível do que a cepa original entre humanos e animais, ou vice-versa.

É “impossível dizer” que animais de estimação infectados com B.1.1.7 podem desempenhar um papel mais sério na pandemia, acrescenta ele, mas “esta hipótese tem que ser seriamente levantada”.

Shelley Rankin, microbiologista da Escola de Medicina Veterinária da Universidade da Pensilvânia, aponta que os pesquisadores mostraram apenas uma correlação entre infecção B.1.1.7 e miocardite, e que não descartaram outras causas para a doença. “Não há evidências de que animais de estimação estivessem doentes por causa do vírus”, diz ela.

Weese concorda que nem as descobertas do Texas nem do Reino Unido deveriam soar alarmes sobre animais de estimação colocando seus donos em perigo. “O risco de serem uma fonte de infecção continua muito baixo”, diz ele. “Se meu cachorro está com ele, provavelmente ele o herdou de mim. E tenho muito mais probabilidade de infectar minha família e vizinhos antes dele. ”

Ainda assim, ele diz que os cientistas e veterinários devem fazer estudos sobre o papel, se houver, do SARS-CoV-2 e suas variantes na miocardite entre animais de estimação. Há evidências de que o vírus pode causar a doença em pessoas, observa Weese, portanto, vale a pena explorar em animais de companhia. “Pode ser real”, diz ele, “mas não há razão para as pessoas pirarem agora. ”

Postado em: Saúde Plantas e Animais Coronavírus

Doi: 10.1126 / science.abi6152

David Grimm

David é o Editor de Notícias Online da Science.

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