Como assumir a liderança em sua carreira – Nature

RECURSO DE CARREIRA 

 29 DE março DE 2021

Em qualquer estágio, desenvolver habilidades de liderança pode ajudar os cientistas a promover suas idéias e trazer à tona o que há de melhor nos outros.

Capa: Crédito: Getty

Austin Gray tem que esperar até maio para começar a dirigir seu próprio laboratório, mas ele já sabe o que é liderar. Gray, um toxicologista aquático, recebeu seu diploma de bacharel e mestrado na The Citadel, uma instituição militar em Charleston, Carolina do Sul, onde estudantes marcham com rifles no pátio, submetem-se a inspeções uniformes regulares e saúdam os oficiais.

Gray encontrou sua vocação científica nos laboratórios da Cidadela, fora do laboratório, ele rapidamente subiu na hierarquia, em seu último ano de graduação em 2012, ele foi nomeado comandante de companhia, cargo que o colocou à frente de 105 colegas estudantes.

Em uma instituição com raízes profundas na Confederação dos Estados Unidos, e onde a bandeira da Confederação ainda está exposta na capela, sua ascensão foi um desafio pessoal e um sinal de mudança. “Eu fui o segundo comandante de empresa negra na história da escola”, diz Gray, que até o mês passado tinha um cargo de pós-doutorado na Duke University em Durham, Carolina do Norte.

Administrar um laboratório não será exatamente como comandar cadetes universitários, mas Gray espera prosperar em seu novo cargo no Virginia Polytechnic Institute e na State University (Virginia Tech) em Blacksburg. Para se tornar um comandante de companhia, ele teve que se conectar com pessoas de diferentes origens, ganhar respeito e liderar pelo exemplo – habilidades que serão úteis na ciência civil. “Eu não seria o líder que sou hoje sem essa experiência”, diz ele.

Em qualquer estágio de uma carreira científica, é possível começar a trabalhar as habilidades (consulte ‘Chaves para a liderança’) que podem dar aos pesquisadores a chance de ser um líder em seu próprio laboratório e além, diz Kate Jennings, treinadora-chefe do Programa Lab to Leader oferecido pela Cambridge Executive Development, Reino Unido.

As habilidades de liderança podem ajudar os cientistas a promover suas idéias e também suas carreiras, mas nem todos os cientistas abraçam naturalmente o papel de líder. Jennings já viu isso muitas vezes: as pessoas que são brilhantes no laboratório nem sempre são hábeis em inspirar os outros.

CHAVES PARA A LIDERANÇA

Ser um bom líder requer habilidades e uma certa mentalidade, aqui estão três dicas:

  1. Conheça a si mesmo, avaliar e melhorar a inteligência emocional – estar ciente das emoções e expressá-las apropriadamente ao trabalhar com outras pessoas – é crucial. Para muitos cientistas, a área que mais precisa de melhorias é a autoconsciência. Os cientistas que desejam liderar devem reconhecer como suas atitudes e ações afetam os outros, diz Kate Jennings, treinadora da Cambridge Executive Development, no Reino Unido.
  2. Se mantenha positivo, o otimismo pode ser um recurso precioso em tempos difíceis, mas bons líderes podem cavar fundo para encontrá-lo, diz Ana Flávia Nogueira, da Universidade de Campinas, Brasil. “Tenho que manter meus alunos motivados”, diz ela. “Eles precisam de alguma esperança para o futuro. ” O truque, diz ela, é não permitir que o otimismo ofusque completamente o realismo.
  3. Seja flexível em seu estilo, como diretora de fortalecimento da capacidade de pesquisa do Centro de Pesquisa em População e Saúde da África em Nairóbi, Evelyn Gitau apresenta uma personalidade séria em suas interações com vice-reitores universitários e outros membros da burocracia acadêmica. Sua posição anterior como gerente de programa na Academia Africana de Ciências exigia um tom diferente. “Na área de inovação, eu precisava ser uma líder vibrante e empolgante”, diz ela. “É muito diferente de agora. ”

Pensamento novo

Para se tornarem verdadeiros líderes, diz Jennings, os cientistas devem formar fortes conexões com as pessoas ao seu redor, um feito que geralmente requer uma nova maneira de pensar. “Os cientistas precisam de muita autossuficiência e determinação”, diz ela. “Mas as coisas que ajudaram a impulsionar seu sucesso individual nem sempre funcionam tão bem quando você está tentando trazer à tona o melhor nas outras pessoas. ”

Habilidades de liderança podem ser uma grande vantagem no mundo hipercompetitivo da biologia de mamíferos marinhos, diz Rebecca Boys, uma estudante de doutorado do segundo ano da Massey University em Auckland, Nova Zelândia. Ela começou a tomar a iniciativa no início e com frequência em sua carreira. Em todas as oportunidades, os meninos tentavam ser visíveis. Como estudante de graduação na Bangor University, no Reino Unido, ela fez trabalho voluntário para a conferência anual da European Cetacean Society, ajudando a administrar o balcão de registro e a vender mercadorias. Após três conferências em que conheceu, cumprimentou e se relacionou com pesquisadores de todos os estágios da carreira, foi eleita representante estudantil, cargo que a colocou à frente dos voluntários e de todos os eventos estudantis. Nessa função, ela teve que trabalhar lado a lado com outros membros do comitê, incluindo cientistas seniores em sua área.

Boys ainda está divulgando o nome dela, ela fez parte da equipe de organização estudantil da Conferência Mundial de Mamíferos Marinhos de 2019 em Barcelona, ​​Espanha, e é membro do comitê do capítulo de estudantes da Austrália e Nova Zelândia da Society for Marine Mammalogy, função em que ajuda a organizar conferências e buscar patrocínios. “É uma ótima maneira de mostrar habilidades de gestão para futuros supervisores e empregadores”, diz ela.

Ela ainda não tem certeza de seu plano de carreira e está pensando em trabalhar para uma organização de preservação marinha ou talvez administrar seu próprio laboratório universitário. Mas ela sabe que a experiência com liderança abrirá portas e a ajudará a prosperar em meio à intensa competição em seu campo. “Eu encorajaria todos os alunos de biologia marinha a buscar posições de liderança”, diz ela.

Habilidades de liderança podem ser especialmente cruciais para pós-doutorandos, diz Matthias Barth, que estuda educação superior na Universidade Leuphana em Lüneburg, Alemanha. Barth é um dos membros do grupo diretor da Postdoc Academy for Transformational Leadership, um programa de treinamento para pesquisadores na área de sustentabilidade.

Os pós-doutorandos precisam acumular publicações e citações para avançar em suas carreiras, mas também precisam se envolver com as partes interessadas para garantir que suas ideias tenham um impacto real. “Não é ou / ou”, diz ele. “Você tem que combiná-los. ”

Matthias Barth, membro diretor da Academia de Pós-Doutorado em Liderança Transformacional. O treinamento pode ajudar os pós-doutorandos a aprender a liderar, diz o pesquisador de ensino superior Matthias Barth. Crédito: Leuphana

Um dos principais objetivos do programa é ajudar os pós-docs a aprenderem a se relacionar e navegar no mundo ‘confuso’ da pesquisa em sustentabilidade, um campo que reúne cientistas de disciplinas que vão desde física e química até ciência política e sociologia. “Eles precisam ser capazes de decompor problemas complexos como uma equipe”, diz Barth. Nessa arena, as habilidades de comunicação são uma moeda-chave para a liderança. “Eles precisam desenvolver uma linguagem em que possam falar entre as disciplinas. ”

Os pós-doutorandos que se mantêm focados em seu próprio trabalho sem se preocupar com a liderança muitas vezes estão fadados ao fracasso na próxima etapa de sua carreira, diz Barth. Mais programas de treinamento de liderança voltados especificamente para pós-doutorandos podem ter um grande impacto em seu sucesso futuro, diz ele. Sem esse treinamento, os pós-docs precisam aprender liderança por conta própria, mas a realidade, diz ele, é que muitos nunca dominam a habilidade. “Os pós-doutorandos são incrivelmente importantes para a ciência, mas há pouco por aí em termos de suporte. ”

Apoiar os outros sempre foi uma prioridade de liderança para Evelyn Gitau, diretora de fortalecimento da capacidade de pesquisa do Centro de Pesquisa em Saúde e População Africana em Nairóbi. O ano passado colocou essa prioridade à prova. “Nossa maior preocupação é garantir que as pessoas não fiquem para trás durante a pandemia”, diz ela. “Os alunos precisam de ajuda para progredir, mas também para sobreviver. ”

Alta tolerância

Gitau e sua equipe trabalharam com organizações, como a instituição de caridade de financiamento biomédica baseada em Londres Wellcome, para obter extensões e subsídios para apoiar alunos de doutorado, incluindo aqueles que estavam sobrecarregados com os deveres de cuidados infantis. Antes que ela pudesse pedir mais dinheiro, ela tinha que se certificar de que seu instituto já estava funcionando da forma mais eficiente possível. Isso significava examinar o orçamento item por item, para encontrar economias. Às vezes, diz ela, a liderança requer tolerância para o tédio. “O processo foi muito enfadonho, mas foi preciso convencer os financiadores. ”

Gitau aprendeu cedo sobre liderança, ela começou sua carreira de pesquisadora há quase duas décadas, numa época em que o sistema de pesquisa africano estava se expandindo rapidamente. Ela fez questão de ser uma participante ativa nesse progresso. “Como pós-doutoranda, participei de comitês de capacitação e me propus a montar um sistema de governança de dados no laboratório”, diz ela.

Ana Flavia Nogueira está montando o aparelho de raios X in situ, Brasil. A química Ana Flávia Nogueira tenta repor verbas para pesquisadores juniores. Crédito: Ana Flavia Nogueira

 Ana Flávia Nogueira, química da Universidade Estadual de Campinas, no Brasil, também está tentando transformar sua liderança em uma tábua de salvação para os outros, como diretora do Center for Innovation on New Energies, um instituto de pesquisa financiado pela indústria e pelo governo brasileiro, ela orienta cerca de 240 pesquisadores, incluindo muitos pós-doutorandos e alunos de doutorado. Todas as bolsas de pós-doutorado no centro estão programadas para expirar até o final deste ano, e Nogueira está na vanguarda dos esforços para restaurar o financiamento. Essa tarefa requer todas as habilidades persuasivas que ela pode reunir. “Tem sido difícil convencer nossos patrocinadores de que precisamos de uma entrada urgente de recursos para impedir o vazamento”, diz ela.

Parcerias pandêmicas

Bolsas para estudantes de doutorado também estão em risco devido à falta de financiamento do governo, diz Nogueira, ela está trabalhando com empresas privadas para criar parcerias que possam apoiar estudantes de doutorado e pós-doutorandos cujos arcos de carreira se tornaram ainda mais precários por causa da pandemia. Nogueira também abordou agências de fomento à ciência do Brasil para buscar mais dinheiro para bolsas de estudo. “Metade do meu pessoal ficará desempregado até o final do ano”, diz ela. “Se eu não receber dinheiro em 2021, não terei os recursos humanos de que preciso em 2022. ”

Em setembro de 2020, Nogueira ganhou o prêmio Mulheres Brasileiras em Liderança em Química na Academia do Chemical & Engineering News e da American Chemical Society. Nogueira vê o prêmio como uma prova de seu estilo de liderança – pessoal, mas tenaz – e também como um reconhecimento por seu trabalho no desenvolvimento de materiais inovadores para células fotovoltaicas. Ela diz que sentiu uma pressão extra ao longo de sua carreira para mostrar que as mulheres podem liderar, e muitas vezes ela tem que ir longe para defender suas diretrizes. A chave, ela diz, é tomar decisões que resistam a um exame minucioso. “Alguns dos meus colegas têm resistência em aceitar encomendas de mulheres”, diz ela. “Eventualmente, eles aceitam porque é a coisa certa a fazer. Consigo fazer o que estava planejando, mas leva mais tempo e energia. ”

De sua parte, Gray está ansioso para colocar seu treinamento de liderança à prova na Virginia Tech. “Quero dar o exemplo de como se portar em um laboratório e como conduzir suas pesquisas”, diz ele. “Isso remonta aos valores centrais da Cidadela. Vivemos de acordo com um código que não mentimos, enganamos, roubamos ou toleramos aqueles que o fazem. Você sempre tem que ser verdadeiro com sua ciência. ”

Gray também é cofundador e co-presidente do Comitê de Diversidade Inclusiva da Sociedade de Toxicologia Ambiental e Química da América do Norte, uma posição que requer persistência e persuasão. “Muitas pessoas acreditam que já estão fazendo o suficiente para melhorar a diversidade”, diz ele. “Quando dizemos que podemos fazer melhor, pode haver muitos retrocessos e muito ressentimento. ”

Em ambas as posições, Gray diz que espera melhorar suas habilidades de liderança à medida que avança, para ele e outros, a liderança é uma habilidade que nunca foi realmente concluída ou aperfeiçoada. “Quero ser honesto comigo mesmo e sempre quero estar aprendendo”, diz ele.

Nature 592, 151-153 (2021) – Doi: https://doi.org/10.1038/d41586-021-00811-8

Compartilhe em suas Redes Sociais