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 30 DE março DE 2021

O relatório da OMS sobre as origens da pandemia de COVID atinge os mercados de animais, não os laboratórios – Nature

Capa: Mercados de animais como este na China podem ser uma fonte da pandemia COVID-19, de acordo com o relatório da OMS. Crédito: Eric Lafforgue / Art In All Of Us / Corbis via Getty

Os cientistas dizem que as conclusões fazem sentido, mas observam que os defensores da teoria do vazamento em laboratório provavelmente não ficarão satisfeitos.

Mercados que vendiam animais – alguns mortos, alguns vivos – em dezembro de 2019 surgiram como uma provável fonte da pandemia do coronavírus em uma grande investigação organizada pela Organização Mundial da Saúde (OMS).

Essa investigação separou hipóteses alternativas sobre quando e onde a pandemia surgiu, concluindo que o vírus provavelmente não se espalhou amplamente antes de dezembro ou escapou de um laboratório. 

O relatório de investigação, divulgado hoje, também analisa em profundidade o provável papel dos mercados – incluindo o mercado de Huanan em Wuhan, ao qual muitas das primeiras infecções por COVID-19 conhecidas estão ligadas.

 “Pudemos mostrar que o vírus estava circulando no mercado já em dezembro de 2019”, disse Peter Ben Embarek, da OMS, que co-liderou a investigação. Ele acrescenta que esta investigação está longe de ser a última. “Muitas pistas boas foram sugeridas neste relatório e prevemos que muitas, senão todas, serão seguidas porque devemos ao mundo entender o que aconteceu, por que e como evitar que aconteça novamente. ”

Eddie Holmes, um virologista da Universidade de Sydney, na Austrália, diz que o relatório faz um bom trabalho ao delinear o que se sabe sobre os primeiros dias da pandemia – e observa que sugere os próximos passos para estudo. “Claramente havia muita transmissão no mercado”, diz ele. “Para mim, olhar para os mercados de animais vivos e a criação de animais deve ser o foco no futuro. ”

No entanto, o que exatamente aconteceu no mercado de Huanan permanece desconhecido. Análises genômicas e inferências baseadas nas origens de outras doenças sugerem que um animal intermediário – possivelmente um vendido em mercados – passou o SARS-CoV-2 para humanos após ser infectado com um coronavírus predecessor em morcegos.

Após a publicação do relatório, o diretor-geral da OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, que não estava diretamente envolvido com a investigação, postou um comunicado dizendo que espera estudos futuros sobre as origens animais do coronavírus – mas que não estava satisfeito com o exame de um vazamento laboratorial potencial. “Não acredito que essa avaliação tenha sido extensa o suficiente”, escreveu ele. “Isso requer uma investigação mais aprofundada, potencialmente com missões adicionais envolvendo especialistas especializados, que estou pronto para implantar. ”

Surto no mercado de Huanan

No final de janeiro e início de fevereiro, 34 cientistas de países como China, Japão, Estados Unidos e Reino Unido se reuniram em Wuhan e avaliaram os dados. Hoje, a equipe publicou suas descobertas em um relatório de 300 páginas.

Grande parte é dedicada aos casos de COVID-19 ocorridos em dezembro de 2019 e janeiro de 2020. Dois terços das 170 pessoas que tiveram sintomas em dezembro relataram ter sido expostas a animais vivos ou mortos pouco antes, e 10% viajaram para fora Wuhan.

Pesquisadores chineses sequenciaram os genomas do SARS-CoV-2 de algumas das pessoas desse grupo, descobrindo que oito das primeiras sequências eram idênticas e que as pessoas infectadas estavam ligadas ao mercado de Huanan. Isso sugere um surto ali, de acordo com o relatório.

No entanto, os pesquisadores também descobriram que esses genomas variaram ligeiramente daqueles em alguns outros casos iniciais. Alguns ligados ao mercado; outros não. Isso significa que o coronavírus pode ter se espalhado sob o radar das comunidades, evoluindo ao longo do caminho e, por coincidência, ocorrendo em pessoas ligadas ao mercado, diz o relatório.

Outra possibilidade é que tenha ocorrido um surto em uma fazenda que fornecia animais para o mercado, sugere Holmes. Vários animais infectados – com variações ligeiramente diferentes do SARS-CoV-2 – podem ter sido vendidos nos mercados de Wuhan, causando várias infecções em humanos.

Muitos animais foram vendidos no mercado Huanan. Os registros de dezembro de 2019 listam aves, texugos, coelhos, salamandras gigantes, dois tipos de crocodilo e muito mais

Autoridades chinesas disseram que o mercado não vende mamíferos vivos ou vida selvagem ilegal, acrescenta o relatório, mas também faz referência a reportagens não verificadas da mídia sugerindo que sim, junto com fotos que Holmes publicou após uma viagem lá em 2014, de animais como o guaxinim vivo, cães.

Pesquisadores chineses coletaram cerca de 1.000 amostras do mercado Huanan no início de 2020, limpando portas, latas de lixo, banheiros, barracas que vendiam vegetais e animais, gatos e ratos vadios

  • A maioria dos resultados positivos eram de barracas que vendiam frutos do mar, gado e aves
  • Os pesquisadores também coletaram amostras de 188 animais de 18 espécies no mercado, todas com resultado negativo.

Mas esses animais não representam tudo o que se vende no mercado, observa Peter Daszak, membro da equipe da OMS, presidente da organização de pesquisa sem fins lucrativos Ecohealth Alliance na cidade de Nova York. “Mil amostras é um ótimo começo, mas há mais a fazer”, diz ele. 

Ele aponta que os pesquisadores rastrearam animais de criação no mercado até três províncias na China, onde pangolins e morcegos carregando coronavírus semelhantes ao SARS-CoV-2 foram encontrados. Embora os vírus do pangolim e do morcego tenham se mostrado distantes demais para serem os progenitores diretos do SARS-CoV-2, Daszak diz que os animais podem fornecer uma pista de que os surtos entre animais começaram nesses locais.

Mercado ou laboratório?

O relatório da OMS também conclui que é altamente improvável que o coronavírus tenha escapado de um laboratório do Instituto de Virologia de Wuhan

A maioria dos cientistas afirma que as evidências favorecem a disseminação do SARS-CoV-2 de animais para humanos, mas alguns apoiaram a ideia de que o vírus vazou intencionalmente ou acidentalmente de um laboratório.

Quando os autores do relatório visitaram o instituto, seus cientistas disseram que ninguém no laboratório tinha anticorpos contra o SARS-CoV-2, descartando a noção de que alguém havia sido infectado em um experimento e espalhado para outras pessoas.

Os pesquisadores de Wuhan também disseram que não mantiveram nenhuma cepa de vírus vivo semelhante ao SARS-CoV-2. E nas suas discussões com a equipe de investigação, que apontou uma Nature Medicine papel 1 mostrando que existem vírus semelhantes em animais na China, em vez de em seu laboratório. Eles explicaram ainda que todos no laboratório têm treinamento de segurança e avaliações psicológicas, e que suas saúdes físicas e mentais são monitoradas continuamente.

“Pudemos fazer as perguntas que quiséssemos e obtivemos as respostas”, diz Daszak, que colabora com pesquisadores do instituto de Wuhan. “A única evidência que as pessoas têm de um vazamento de laboratório é que existe um laboratório em Wuhan”, acrescenta.

No entanto, é provável que as conclusões sejam contestadas por alguns. Um pequeno grupo de cientistas enviou cartas à mídia dizendo que não confiariam no resultado da investigação porque ela foi supervisionada de perto pelo governo da China.

Mas outros dizem que as conclusões da equipe da OMS parecem sólidas. “Tenho certeza de que as pessoas dirão que os pesquisadores chineses estão mentindo, mas me parece honesto”, argumenta Holmes. Matthew Kavanagh, um pesquisador de saúde global da Universidade de Georgetown em Washington, DC, diz que não ouviu nenhuma evidência apontando para uma fuga do laboratório. “Mas os céticos vão querer uma investigação mais profunda do que o permitido pelo governo chinês”, diz ele.

Ele acrescenta que é um desafio para a OMS realizar esses estudos. “A OMS está em uma posição completamente impossível porque está sendo criticada por não responsabilizar a China, mas eles quase não recebem ferramentas para obrigar qualquer país a cooperar”, diz ele. A China mantém as informações de perto e “nesse contexto, a equipe da OMS deu uma boa olhada em muitos dados – mas só pode ir até certo ponto”.

Limitando o tempo

Alguns estudos sugeriram que o COVID-19 estava se espalhando entre as pessoas antes de dezembro de 2019. Para explorar essa possibilidade, os autores do relatório analisaram as sequências de SARS-CoV-2 coletadas de pessoas em janeiro de 2020 e estimaram que elas evoluíram de um ancestral comum entre meados de novembro e início de dezembro de 2019. Essa estimativa corrobora aproximadamente as conclusões de um relatório publicado na Science este mês 2.

Os pesquisadores também analisaram os atestados de óbito na China e descobriram um aumento acentuado no número de mortes semanais na semana que começou em 15 de janeiro de 2020. Eles descobriram que a taxa de mortalidade atingiu o pico primeiro em Wuhan e, em seguida, duas semanas depois, na região mais ampla província de Hubei, sugerindo que o surto começou em Wuhan. 

O relatório também publica dados sobre pessoas que procuram tratamento para infecções respiratórias, o que sugere que o COVID-19 só começou a decolar em janeiro.

Quanto aos relatórios de SARS-CoV-2 que circularam na Itália e no Brasil em outubro e novembro de 2019, o relatório considera esses estudos inconclusivos porque foram baseados em sequências parciais de SARS-CoV-2 e, portanto, podem ser um caso de identidade viral equivocada. Mas inconclusivo não significa impossível. 

E Tedros indica que haverá mais trabalho por vir. “Este relatório é um começo muito importante, mas não é o fim. ”

Doi: https://doi.org/10.1038/d41586-021-00865-8

Referências

  1. 1

Andersen, KG et al. Nature Med. 26 , 450–452 (2020).

  1. 2

Pekar, J. et al. Science https://doi.org/10.1126/science.abf8003 (2021).

 

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