A NASA ESTÁ CONSTRUINDO UMA ESPAÇONAVE PARA ATINGIR UM ASTERÓIDE QUE VALE US $ 10 QUINTILHÕES

Adam Smith @adamndsmith The Independent

Capa: O chassi de propulsão elétrica solar (SEP), um componente principal da espaçonave Psyche da NASA, foi entregue ao JPL, onde as operações de montagem, teste e lançamento estão em andamento. (NASA / JPL-Caltech)

A rocha (esse asteróide) está flutuando no cinturão de asteróides entre Marte e Júpiter!

A Nasa iniciou oficialmente a montagem final de sua espaçonave Psyche, que explorará um asteróide de mesmo nome no valor de US $ 10 quintilhões.

A agência espacial compartilhou imagens e vídeos da nave sendo montada em seu Laboratório de Propulsão a Jato no sul da Califórnia, o processo deve levar um ano antes de ser enviado ao Cabo Canaveral, na Flórida, para lançamento, previsto para agosto de 2022.

A notícia segue o envio do Chassi Solar Electric Propulsion (SEP) para o laboratório, que é o principal componente da espaçonave

A grande estrutura – aproximadamente do tamanho de uma van – apresenta uma antena de alto ganho de dois metros de largura, uma estrutura enorme que acomodará instrumentos científicos e capas protetoras vermelhas para proteger componentes delicados.

A montagem começou em 16 de março, quando os engenheiros examinaram os subsistemas, o computador de vôo, o sistema de comunicações e o sistema de distribuição de baixa potência para garantir que todos funcionassem em harmonia. Com a chegada do chassi, o restante do hardware pode ser testado e instalado.

“Ver este grande chassi de espaçonave chegar ao JPL vindo de Maxar é um dos marcos mais emocionantes que vivemos em uma jornada de 10 anos”, disse Lindy Elkins-Tanton da Arizona State University, a principal investigadora da Missão Psiquê.

“Construir esta peça de engenharia complexa e precisa durante o ano da Covid é absolutamente um triunfo da determinação e excelência humanas. ”

A montagem da nave não será fácil, com cientistas trabalhando contra o relógio para deixá-la pronta antes da data de lançamento. “É empolgante ver tudo se encaixar e é a parte do ciclo de vida do projeto que eu mais amo”, disse o gerente do projeto Psyche, Henry Stone, do JPL.

“Mas é uma fase muito intensa também, é uma coreografia intrincada e, se uma atividade apresentar um problema, pode afetar todo o processo, manter o cronograma nesta fase da missão é absolutamente crítico. ”

No entanto, alguns aspectos foram facilitados: o Chassi SEP já possui a maioria dos componentes de hardware integrados, como o sistema elétrico, de propulsão, térmico e de orientação e navegação.

Isso foi feito pela Maxar Technologies, que também deu à nave um sistema de propulsão supereficiente para empurrá-la pelo espaço – bem como dois enormes painéis solares de cinco painéis para mantê-la funcionando.

“Entregar o SEP Chassis ao JPL da NASA é uma realização incrível para nós da Maxar”, disse Steven Scott, gerente do programa Psyche da Maxar.

Engenheiros e técnicos se preparam para mover o chassi da espaçonave Psyche da NASA de seu contêiner de transporte para um dolly dentro da Instalação de Montagem de Espaçonaves do JPL logo após o chassi ser entregue pela Maxar Technologies no final de março de 2021.

(NASA / JPL-Caltech)

“Estou muito orgulhoso da nossa equipe, conseguimos projetar e construir uma espaçonave SEP para uma jornada de bilhões de milhas através de um ambiente de baixo consumo de energia, ao mesmo tempo que priorizamos a saúde e a segurança de nossa equipe durante uma pandemia global. A colaboração entre Maxar, Arizona State University e o JPL da NASA é um modelo de sucesso e estamos honrados por fazer parte da Missão Psiquê. ”

Assim que a espaçonave estiver montada, ela precisará se mover para a grande câmara térmica de vácuo do JPL para ser testada em condições semelhantes às do espaço profundo – garantir que a espaçonave sobreviva no ambiente, teste o impulso elétrico, faça medições científicas e se comunique com eficácia.

A espaçonave terá que viajar cerca de 179,5 milhões de quilômetros para chegar ao asteróide, examinando seu campo magnético e os nêutrons e raios gama que irradiam da superfície.

Se tudo correr bem, a espaçonave passará por Marte para uma assistência gravitacional em maio de 2023 e alcançará a órbita no início de 2026, ela passará 21 meses lá, coletando dados sobre a valiosa rocha espacial, que foi encontrada em outubro de 2020.

Com aproximadamente 140 milhas de diâmetro – aproximadamente um quarto do comprimento de todo o Reino Unido – o asteróide é um dos maiores objetos do cinturão.

É provavelmente composto totalmente de ferro ou níquel, ao contrário do gelo e rocha da maioria dos asteróides e, como tal, pode lançar luz sobre a história de outros planetas devido à sua semelhança com o núcleo da Terra – também tem um valor de 10.000 vezes mais do que a economia global de 2019.

Mais sobre NasaAsteróide

Para ler no original copie e cole em seu navegador o link abaixo:

https://www.independent.co.uk/life-style/gadgets-and-tech/nasa-asteroid-psyche-spacecraft-quintillion-b1825714.html

 

Compartilhe em suas Redes Sociais