Opinião: 4 lições que aprendemos em nossa luta contra a varíola

| 5 de abril de 2021 –  Bill Foege

O que eles podem nos ensinar sobre como responder a uma pandemia?

Para muitos tomadores de decisão em saúde global, COVID-19 passou a simbolizar a falha em aplicar lições de experiências anteriores com doenças infecciosas e levantou novas questões urgentes a serem abordadas antes da próxima pandemia.

Tive a honra de estar envolvido na campanha para erradicar a varíola, uma doença devastadora cujos nomes históricos – varíola, monstro manchado e peste vermelha – dão uma ideia mais clara da dor e do sofrimento que causou a centenas de milhões de pessoas ao longo dos séculos.

Depois de uma luta de décadas para prevenir a transmissão e inocular pessoas em todo o mundo, a Organização Mundial da Saúde declarou em 1980 que a varíola foi a primeira – e até agora a única – doença humana a ser erradicada globalmente.

Estima-se que a doença matou 300 milhões de pessoas somente no século 20.

À luz do COVID-19, pode ser útil refletir sobre algumas das lições que aprendemos durante nossa campanha contra a varíola para ajudar a enfrentar a pandemia atual e preparar-se melhor para a próxima.

  1. Desenvolver sistemas de vigilância rigorosos

Enquanto conduzíamos nosso trabalho de erradicação da varíola, constantemente mencionávamos um slogan da American Management Association: “Você obtém o que inspeciona, não o que espera”. É importante inspecionar e avaliar continuamente e, para isso, envolver o maior número de pessoas possível.

Na Índia, recrutamos dezenas de milhares de vigilantes para monitorar as casas das pessoas infectadas e vacinar os visitantes, também recrutamos milhares de rastreadores de contato. Conforme construímos nossa equipe, descobrimos que os rastreadores de contato preferiam ser chamados de “detetives de doenças”, o que transmitia um maior senso de prestígio.

Também motivamos nossa equipe de rastreadores de contatos, compartilhando constantemente nossas descobertas com as pessoas que forneceram as informações, se as pessoas perceberem que os dados estão sendo usados ​​para o bem e forem solicitadas a dar sua opinião, é muito mais provável que continuem compartilhando informações e auxiliem no esforço de erradicação.

Em meio ao COVID-19, alguns argumentaram que não devemos realizar rastreamento de contato até que o número de novos casos diminua significativamente e a pandemia seja “administrável”. No entanto, nossa experiência na Índia, que tem uma população assustadoramente grande, mostrou que isso pode ser feito.

Em maio de 1973, estávamos descobrindo 1.500 novos casos de varíola por dia apenas no estado de Bihar, o que significava 1.500 novos eventos de rastreamento de contato, incluindo localizar e vacinar os contatos e isolar aqueles com sintomas até que pudéssemos fazer um diagnóstico – tudo sem computadores ou telefones inteligentes.

Uma desculpa dada agora [para não conduzir o rastreamento do contrato] é que as pessoas não atenderão chamadas desconhecidas em seus telefones. No entanto, se as pessoas fossem informadas que receberiam uma ligação de um profissional de saúde para informá-las se seu teste era positivo ou não e para discutir quem mais deveria fazer o teste e se eles receberam uma mensagem de texto com antecedência com o nome desse profissional, acredito que muitas pessoas estariam ansiosas para participar do rastreamento de contatos.

  1. A transparência de dados e a confiança pública são vitais

Para conduzir a vigilância e rastreamento de contato adequados, deve haver um alto nível de confiança entre as pessoas que conduzem o programa e o público – um nível de confiança que não existe hoje.

Nossos “detetives de doenças” tiveram que enfatizar ao público que ninguém teria repercussões por fornecer nomes de contatos. Também usamos incentivos e oferecemos recompensas para relatar casos de varíola.

Uma pesquisa na época mostrou que mais pessoas na Índia sabiam que poderiam receber uma recompensa por identificar alguém com varíola do que o nome do primeiro-ministro, o que indicava que havíamos comunicado nossa mensagem com sucesso.

Muita confiança foi perdida durante essa pandemia, incluindo tanto em políticos quanto em funcionários da saúde pública, alguns dos quais cruzaram a linha entre serem funcionários públicos e se tornarem funcionários privados.

Devemos absolutamente restaurar a confiança no sistema de saúde pública e em nossos esforços de resposta à pandemia.

  1. A importância da iteração (repetição das ações)

Durante nossa campanha contra a varíola, não tínhamos todas as respostas – nem desta vez.

Na Índia, constantemente ajustamos nossas abordagens, mesmo até o mês passado. 

Nosso sistema de vigilância demorou cerca de quatro meses para funcionar, enquanto nosso sistema de rastreamento de contatos demorou seis meses.

Precisamos ser honestos sobre o fato de que, à medida que uma pandemia se desenrola e evolui, nossa resposta também o fará.

  1. Devemos aprender uns com os outros – e compartilhar experiências

Apesar do fato de que muitas nações têm diferentes estruturas políticas e governamentais, sistemas de saúde e níveis de desenvolvimento econômico, muitas vezes ainda têm programas e sistemas semelhantes de vigilância e resposta à pandemia.

Isso cria uma oportunidade de compartilhar experiências e aprender uns com os outros.

Durante a varíola, por exemplo, descobrimos que alguma competição saudável entre os estados indianos foi útil para estimular o progresso, realizávamos reuniões periódicas entre os diferentes estados, ansiosos por demonstrar seus avanços e novas abordagens. Também realizamos reuniões regionais semelhantes em Nova Delhi, envolvendo o Paquistão e Bangladesh, para que os líderes da saúde pública pudessem compartilhar suas estratégias e progresso.

Para esse fim, uma das coisas mais importantes que aprendemos na Índia também foi o valor da conexão humana no combate a uma pandemia.

Um dia, eu estava quase entrando em um avião em Patna e percebi que o piloto estava bebendo cerveja, então resolvi começar a pegar o trem. Nessas viagens de trem de 12 horas, muitas vezes me encontrava imerso em conversas com meus colegas indianos e essas conversas se tornaram muito mais importantes do que reuniões semanais de uma hora.

Agora, com as reuniões sendo conduzidas por teleconferência, devemos, no entanto, dedicar um tempo para desenvolver relacionamentos pessoais que são a chave para parcerias produtivas.

Bill Foege é um distinto professor presidencial emérito de saúde internacional na Emory University. Este artigo apareceu pela primeira vez na Exemplars in Global Healthuma coalizão de especialistas, financiadores e colaboradores em todo o mundo que compartilham a crença de que compreender rigorosamente os sucessos da saúde global pode ajudar a impulsionar melhores decisões de alocação de recursos, políticas e implementação. Esta história faz parte da Solutions Journalism Network, uma organização sem fins lucrativos dedicada a reportagens rigorosas sobre as respostas aos problemas sociais.

 

 

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