O gênero da demência.

The gender of dementia – Aeon

Kate Gregorevic

As mulheres estão realmente em maior risco de demência? 

Até que consideremos os papéis sociais e as desigualdades, é impossível dizer.

Auguste Deter morreu em 8 de abril de 1906, aos 55 anos, após passar os últimos anos de sua vida em um hospital psiquiátrico em Frankfurt, Alemanha, uma foto dela de 1902, depois que foi internada, mostra uma mulher em um vestido branco, em uma cama bagunçada com os joelhos dobrados contra o peito. Ela não está olhando para a câmera e parece perdida e desolada. Deter foi internada no hospital porque tinha uma suspeita paranóica de que seu marido estava tendo um caso, e sua memória estava começando a declinar. Durante os últimos anos de sua vida, Alois Alzheimer foi seu médico e ele tomou notas abundantes. Após sua morte, ele realizou uma autópsia em seu cérebro e identificou as placas amilóides e emaranhados de filamentos que definem a doença de que Deter sofreu, e deu seu nome a ela.

O nome Alzheimer continua vivo e muito se sabe sobre sua vida, mas Deter foi reduzida a suas notas médicas, escritas por outras pessoas, um registro de como ela perdeu suas palavras, seu conhecimento de si mesma e sua capacidade de descrever sua identidade.

Mais de 100 anos depois, assim como o Alzheimer, coleciono histórias de pacientes, examino as pessoas e as testo, para tentar rotular e categorizar. No meu papel de médica, procuro reduzir uma vida vivida – sintomas que variam entre cada pessoa, uma deficiência cognitiva que terá um impacto diferente na vida de cada um – a um binário: demência ou não demência.

  • Como posso comparar um acadêmico aposentado de 80 anos com uma mulher de 80 que teve apenas dois anos de educação porque viveu durante a guerra civil grega? 
  • Como posso comparar uma mulher que faz todas as compras, limpeza e cozinha em sua casa, com um homem cujo papel social é ser servido por essa mulher?

A complexidade desse diagnóstico clínico explica por que não posso responder a uma das perguntas aparentemente mais simples:

As mulheres correm maior risco de demência do que os homens?

A demência é uma perda de memória e pensamento que afeta a capacidade de alguém de funcionar na vida cotidiana, a demência não é uma doença em si, é causada por outras doenças, como Alzheimer, demência vascular, demência por corpos de Lewy, transtorno do uso de álcool e outras. Deter tinha uma causa genética rara para sua demência, mas para a maioria das pessoas a demência não é uma doença estritamente genética, está relacionada ao estilo de vida e a fatores que ainda não entendemos. Ainda mais, quando as pessoas têm mais de 80 anos, muito poucas têm a patologia de Alzheimer pura. Danos aos vasos sanguíneos tornam-se mais fortemente associados ao declínio cognitivo do que ao acúmulo de placas amilóides.

Posso diagnosticar diabetes com base em um número em um exame de sangue: é binário e quantificável. 

Quando eu diagnostico demência, é baseado em meu julgamento subjetivo de que a cognição da pessoa declinou ao ponto que ela não pode mais cumprir seu papel social

Eu faço esse julgamento com base na história de alguém que conhece bem o paciente, testes cognitivos, exames de sangue e imagens cerebrais, em grande parte para descartar outras causas. Não é binário, não é totalmente quantificável, este diagnóstico clínico significa que é possível que dois médicos diferentes possam ver o mesmo paciente e chegar a uma conclusão diferente sobre se eles têm ou não demência.

A única maneira de diagnosticar definitivamente qual doença está causando a demência é por meio de um exame post-mortem, clinicamente, a demência tardia é fácil de identificar: o declínio da cognição significa que a deficiência é significativa e é acompanhada por uma história de declínio progressivo lento ao longo dos anos. 

Os estágios iniciais da demência são muito mais sutis e variados, e há menos concordância entre os médicos. Em um estudo, os pesquisadores pediram a quatro médicos experientes para revisar notas de caso para 40 pessoas desde seu primeiro encontro clínico até sua morte subseqüente de um diagnóstico de demência confirmado patologicamente. Os médicos foram solicitados a usar critérios clínicos definidos. Para o Alzheimer, houve acordo entre a maioria dos médicos, mas isso estava longe de ser perfeito. Para pessoas com um tipo diferente de demência, a doença do corpo de Lewy, a concordância foi muito baixa.

Embora existam critérios aceitos para o diagnóstico de diferentes tipos de demência, quando obtenho a história clínica de um paciente e de seu ente querido, um conjunto padrão de perguntas não é suficiente. Preciso aprender sobre a vida deles e como passam seus dias, para descobrir o que eles não fazem mais. Dada a influência do sexo biológico no gênero, isso pode significar fazer perguntas muito diferentes para homens e mulheres.

Sexo se refere ao sexo biológico: geralmente é definido pelo fato de um indivíduo ter dois cromossomos XX ou um cromossomo X e um Y. Gênero é uma construção cultural de que homens e mulheres definiram papéis sociais com base nesses atributos biológicos. Quando um embrião se desenvolve em um bebê e é declarado menino ou menina, a construção social de gênero ocorre à medida que eles aprendem o que sua sociedade decreta como traços masculinos e femininos. Desde o nascimento, é difícil separar sexo e gênero, principalmente porque o sexo biológico está fortemente associado ao gênero. Embora a identidade de gênero exista em um espectro, para este artigo, irei tratá-la como um binário, porque para o curso de vida de muitos adultos mais velhos, essa era a única opção socialmente aceita.

Algumas pessoas argumentaram que as mulheres correm um risco maior de demência porque, em média, os homens têm cérebros maiores do que as mulheres, mas esse argumento rude desiste rapidamente porque os homens não são mais inteligentes do que as mulheres. Enquanto os homens têm cérebros maiores, em média e responsáveis ​​pelo tamanho do corpo, as mulheres têm um córtex cerebral mais espesso – a camada externa do cérebro responsável por interpretar as sensações, bem como habilidades cognitivas superiores. Essas diferenças são sutis e é impossível olhar para uma ressonância magnética do cérebro e determinar se é de um homem ou de uma mulher.

Embora não haja diferenças na capacidade intelectual, para muitas de minhas pacientes, desde a infância, seu papel social foi definido por gênero, desde oportunidades educacionais até o trabalho, a gravidez e a autoridade dentro de sua própria casa. Essas coisas e muitas outras influenciam o desenvolvimento da demência e a maneira como a demência é diagnosticada.

Kate Gregorevic

é geriatra e médica de medicina interna que trabalha tanto em medicina hospitalar aguda quanto em ambientes comunitários. Ela também tem um doutorado sobre o impacto de fatores psicossociais positivos no desenvolvimento da fragilidade em idosos. Ela é autora de Staying Alive: The Science of Living Healthier, Happier and Longer (2020) e lançou o Projeto Três Seis Doze, oferecem programas de treinamento de força para mulheres com mais de 40 anos. Ela mora em Melbourne, Austrália.

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