A Covid-19 redefiniu a transmissão aerotransportada, melhorar a ventilação interna e a qualidade do ar nos ajudará a nos manter seguros

Julian W Tang, 1 Linsey C Marr, 2 Yuguo Li, 3 Stephanie J Dancer4
British Medical Journal

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Ao longo de um ano da pandemia covid-19, ainda estamos a debater o papel e a importância da transmissão por aerossol para SARS-CoV-2, que recebe apenas uma menção superficial em algumas diretrizes de controle de infecção. A confusão emanou da terminologia tradicional introduzida durante o século passado.

Isso criou divisões mal definidas entre a transmissão de “gotículas”, “no ar” e “núcleos de gotículas”, levando a mal-entendidos sobre o comportamento físico dessas partículas.

 Essencialmente, se você pode inalar partículas, independentemente de seu tamanho ou nome, você está respirando aerossóis, embora isso possa acontecer a longa distância, é mais provável quando perto de alguém, pois os aerossóis entre duas pessoas são muito mais concentrados a curta distância, como estar perto de alguém que está fumando.

Pessoas infectadas com SARS-CoV-2 produzem muitas pequenas partículas respiratórias carregadas de vírus ao expirar!

Alguns deles serão inalados quase imediatamente por aqueles dentro de uma distância típica de conversação de “curto alcance” (<1 m), enquanto o restante se dispersa em distâncias mais longas para ser inalado por outros mais distantes (> 2 m). 

Os tradicionalistas se referem às partículas maiores de curto alcance como gotículas e às partículas menores de longo alcance como núcleos de gotículas, mas são todos aerossóis porque podem ser inaladas diretamente do ar! Por que isso importa?

Para fins de controle de infecção atual, na maioria das vezes não.

Usar máscaras, manter distância e reduzir a ocupação interna impedem as rotas usuais de transmissão, seja pelo contato direto com superfícies ou gotículas, seja pela inalação de aerossóis.

Uma diferença crucial, entretanto, é a necessidade de maior ênfase na ventilação, porque as menores partículas suspensas podem permanecer no ar por horas e constituem uma importante rota de transmissão.

Se aceitarmos que alguém em um ambiente interno pode inalar vírus suficiente para causar infecção a mais de 2 m de distância da fonte original – mesmo depois que a fonte original foi embora – então a substituição do ar ou os mecanismos de purificação do ar se tornam muito mais importantes!

 Isso significa abrir janelas ou instalar ou atualizar sistemas de aquecimento, ventilação e ar condicionado, conforme descrito em um documento recente da OMS.

As pessoas têm muito mais probabilidade de se infectar em uma sala com janelas que não podem ser abertas ou sem sistema de ventilação.

Uma segunda implicação crucial da disseminação pelo ar é que a qualidade da máscara é importante para a proteção eficaz contra aerossóis inalados.

As máscaras geralmente impedem que grandes gotas caiam nas áreas cobertas do rosto e a maioria é pelo menos parcialmente eficaz contra a inalação de aerossóis.

No entanto, tanto a alta eficiência de filtragem quanto um bom ajuste são necessários para aumentar a proteção contra aerossóis, porque minúsculas partículas transportadas pelo ar podem encontrar seu caminho em torno de quaisquer lacunas entre a máscara e o rosto.

 Se o vírus for transmitido apenas através de partículas maiores (gotículas) que caem para o solo dentro de um metro ou mais após a expiração, então o ajuste da máscara seria menos preocupante.

Do jeito que está, os profissionais de saúde que usam máscaras cirúrgicas foram infectados sem se envolver em procedimentos de geração de aerossol.

Como a disseminação aérea do SARS-CoV-2 é totalmente reconhecida, nossa compreensão das atividades que geram aerossóis exigirá uma definição mais detalhada.

Cientistas de aerossol demonstraram que até mesmo falar e respirar são procedimentos geradores de aerossol!

Agora está claro que o SARS-CoV-2 transmite principalmente entre pessoas próximas, por meio da inalação.

Isso não significa que a transmissão através do contato com superfícies ou que a rota aérea de longo alcance não ocorra, mas essas rotas de transmissão são menos importantes durante as breves interações do dia-a-dia ao longo da distância usual de conversação de 1 m.

Em situações de curta distância, as pessoas são muito mais propensas a serem expostas ao vírus inalando-o do que fazendo-o voar pelo ar em grandes gotas e pousar em seus olhos, narinas ou lábios.

 A transmissão de SARS-CoV-2 depois de tocar em superfícies é agora considerado relativamente mínimo!

A melhoria da qualidade do ar interno por meio de melhor ventilação trará outros benefícios, incluindo a redução de licenças médicas para outros vírus respiratórios e até mesmo queixas ambientais, como alergias e síndrome do edifício doente. Menos o absenteísmo – com seu efeito adverso na produtividade – poderia economizar custos significativos para as empresas, o que compensaria as despesas de atualização de seus sistemas de ventilação.

Sistemas mais novos, incluindo tecnologias de purificação de ar e filtragem, estão se tornando cada vez mais eficientes.

 A Covid-19 pode muito bem se tornar sazonal, e teremos que conviver com ela como fazemos com a gripe.
Portanto, os governos e líderes de saúde devem prestar atenção à ciência e concentrar seus esforços na transmissão aerotransportada.

Ambientes seguros são necessários, não apenas para proteger as pessoas não vacinadas e aquelas para as quais as vacinas falham, mas também para impedir as variantes resistentes às vacinas ou novas ameaças transportadas pelo ar que podem surgir a qualquer momento.

Melhorar a ventilação interna e a qualidade do ar, especialmente em ambientes de saúde, trabalho e educacionais, ajudará a todos nós a estarmos seguros, agora e no futuro. 

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