A administração de Biden elimina as restrições à pesquisa de tecido fetal humano – Science

Por Kelly Servick16 de abril de 2021, 18:15

Capa: O tecido cerebral fetal é usado na pesquisa sobre Alzheimer e outras doenças neurológicas – STEVE GSCHMEISSNER / SCIENCE SOURCE

O governo do presidente Joe Biden está revertendo as restrições impostas pelo ex-presidente Donald Trump ao financiamento federal para pesquisas médicas usando tecido fetal humano de abortos eletivos. 

Um aviso divulgado hoje pelos Institutos Nacionais de Saúde dos EUA acaba com a proibição de tais estudos por pesquisadores dentro do NIH e uma camada de revisão ética que havia torpedeado os pedidos de financiamento de pesquisadores externos.

O secretário do Departamento de Saúde e Serviços Humanos, Xavier Becerra, “determinou que não há novas questões éticas que requeiram revisão especial”, disse o NIH em um comunicado.

“Estou aliviado”, diz Alta Charo, um professor de direito e bioética na Universidade de Wisconsin, Madison. “Eu diria que é um retorno muito bem-vindo a uma abordagem socialmente responsável para o uso de tecido fetal em pesquisas. ”

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A política do governo Trump, anunciada em junho de 2019, proibia os cientistas internos do NIH de conduzir pesquisas usando tecido fetal humano, que de outra forma seria descartado após o aborto. As regras também criaram novos obstáculos para candidatos externos, incluindo um conselho consultivo de ética que acabou sendo dominado por cientistas e especialistas em ética que se opõem ao aborto. Em agosto de 2020, o conselho rejeitou todos, exceto um dos 14 pedidos de financiamento que já haviam sido considerados dignos de financiamento por revisores científicos.

“Foi uma farsa”, disse Lawrence Goldstein, neurocientista da Universidade da Califórnia, em San Diego, e o único membro do conselho consultivo que defendeu abertamente a pesquisa com tecidos fetais. “Projetos altamente valiosos que já haviam passado por vários níveis de revisão … foram parar neste conselho para morrer. ” De acordo com o novo anúncio, a diretoria não se reunirá novamente. E a pesquisa intramural do NIH envolvendo tecido fetal pode ser retomada, confirmou um porta-voz do NIH.

O tecido tem sido vital para estudos de doenças neurológicas e infecciosas e para a compreensão do desenvolvimento fetal normal. Em março de 2020, instituições de pesquisa e fundações médicas apelaram ao governo Trump para suspender as restrições para permitir estudos do COVID-19. Essa pesquisa inclui a criação de “camundongos humanizados” contendo transplantes de tecido fetal humano que modelam o sistema imunológico humano, que podem ser usados ​​para testar tratamentos potenciais.

O tecido fetal “continua essencial … para estudar infecções virais de HIV, Zika, coronavírus e outros vírus”, escreveu a Sociedade Internacional para Pesquisa de Células-Tronco (ISSCR) em um comunicado divulgado hoje , que aplaude a reversão da política como um “retorno às evidências com base na formulação de políticas. ”

Alguns requisitos da era Trump que regem os pedidos de subsídios para esta pesquisa não são afetados pelo novo anúncio, observa Sean Morrison, presidente do comitê de políticas públicas do ISSCR. Por exemplo, os pesquisadores devem explicar por que a pesquisa não pode ser realizada sem o uso de tecido fetal. “Havia um monte de papelada adicionado … que ainda está em vigor, ” Morrison diz, “e eu acho que temos que olhar se que ” é realmente necessário. ”

A mudança é um golpe para os oponentes do aborto que buscavam limitar o uso de tecido fetal em laboratórios. “Isso reflete uma virada para a falta de ética e também para a ciência deficiente”, disse David Prentice, vice-presidente e diretor de pesquisa do Instituto Charlotte Lozier antiaborto que atuou no agora extinto conselho de revisão de ética. Os requisitos que permanecem em vigor antes da mudança da política de 2019 – que exigia consentimento informado de mulheres que doam tecidos e incentivos financeiros proibidos para doadores e clínicas que coletam tecidos – permanecem “inadequados para prevenir o abuso”, diz ele.

Projetos de pesquisa paralisados ​​sob a administração de Trump agora podem avançar, mas os impactos da política mais restritiva poderiam reverberar se a política encolhesse o fluxo de cientistas que entram no campo, Charo observa: “Uma proibição de 2 anos pode ter mais de 2 anos de efeito. ”

Postado em: 

Doi: 10.1126 / science.abj0479

 

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