COVID-19 e suicídio – The Lancet Psychiatry

Publicado: 22 de abril de 2021DOI: https://doi.org/10.1016/S2215-0366(21)00164-4

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Em 21 de janeiro de 1668, o funcionário público e diarista inglês Samuel Pepys recebeu uma mensagem urgente de sua prima, Kate Joyce. “Se eu quisesse ver o marido dela vivo”, escreveu Pepys, “devo ir em breve”. Ele correu para a casa de seus parentes e encontrou Anthony Joyce gravemente doente: “sua respiração latejava em sua garganta … desespero dele, e com razão”. Qual foi a causa? Ficou sabendo que Joyce havia tentado se afogar em um lago, mas ele “foi espiado por uma pobre mulher e saiu por ajuda de algumas pessoas amarrando feno em um celeiro ali, e pousou em sua cabeça e voltou à vida”. Pepys diligentemente documentou as possíveis razões pelas quais essa tentativa de morte por suicídio ocorreu. O próprio Joyce via suas ações dentro de uma estrutura religiosa; ele havia sido “conduzido pelo Diabo … esquecendo-se de servir a Deus como deveria”. Pepys acrescentou outro motivo possível. Joyce, ele supôs, experimentou “a sensação de sua grande perda pelo incêndio” – o Grande Incêndio de Londres de 1666, que destruiu muitas das estruturas físicas e econômicas da cidade, e cujos efeitos ainda eram sentidos.

Pepys instintivamente fez a conexão que os suicidologistas modernos – seguindo a orientação do sociólogo francês do século 19, Émile Durkheim – reconhecem que está no cerne de seu trabalho, e que informa o pensamento atual sobre o suicídio no contexto de COVID-19

É aceito que as vulnerabilidades psicológicas específicas de um indivíduo estão embutidas em circunstâncias mais amplas (tais como normas sociais prevalecentes, fatores econômicos e a disponibilidade de meios) que tornam uma tentativa de suicídio mais ou menos provável de acontecer, e mais ou menos provável de ter um resultado letal. 

Dentro dessa simples afirmação há imensa complexidade e desafio, mas também a possibilidade de muitas intervenções eficazes para prevenir o suicídio e salvar vidas, a consciência do papel dos fatores sociais e econômicos no suicídio trouxe muitos benefícios práticos em termos de formulação de políticas de prevenção, e pode ter ajudado a reduzir o estigma prejudicial em torno do problema. No entanto, parte do discurso em torno da pandemia COVID-19 mostrou uma consequência menos útil dessa consciência.

Como o Grande Incêndio dos dias de Pepys, a COVID-19 afetou a vida pessoal, emocional e econômica da população, o sofrimento mental não é apenas compreensível, é esperado e refletido em estudos tanto da população em geral quanto daqueles especificamente infectados com SARS-CoV-2. 

No entanto, também houve declarações surpreendentes nas redes sociais e em outros lugares sobre a conexão entre a pandemia e o suicídio que vão muito além das evidências; de fato, entre as “Sete alegações duradouras” que a BBC verificou e considerou falsas em março de 2021, estava uma que “Os suicídios aumentaram ‘200%’ durante o bloqueio”. Desmascarar afirmações dramáticas sobre o suicídio não é uma preocupação abstrata. Como Clare Wilson, da New Scientist, apontou em novembro de 2020, “é importante que agora controlemos esta narrativa alarmista para evitar a criação de uma profecia autorrealizável”. 

Em março de 2021, Louis Appleby escreveu um blog BMJ pedindo nuances na conversa sobre COVID-19 e suicídio, apontando que a situação está evoluindo, que existem fatores potencialmente protetores, bem como fatores de risco no clima atual, e que suicídio as estatísticas “representam vidas reais perdidas, famílias reais devastadas. Nenhuma taxa de suicídio, seja alta ou baixa, subindo ou descendo, é aceitável. ” Essa visão foi compartilhada por Jane Pirkis e colegas (incluindo Appleby) em seu artigo Lancet Psychiatry, que mostrou que, nos primeiros meses da pandemia, os números de suicídios permaneceram praticamente inalterados ou diminuíram em 21 países de alta e média alta renda: “Precisamos permanecer vigilantes e estar preparados para responder se a situação mudar conforme o a saúde mental de longo prazo e os efeitos econômicos da pandemia se desdobram ”. Dados da Inglaterra publicados por Appleby e colegas no The Lancet Regional Health – Europe, da mesma forma, não encontraram aumento nas mortes por suicídio, mas novamente aconselharam cautela.

Em outras palavras, está surgindo um consenso profissional em relação ao suicídio e à pandemia, ele refuta o uso de estatísticas de suicídio para marcar pontos políticos (por exemplo, sobre a sabedoria dos bloqueios), mas reconhece o papel que aqueles que estão no poder podem desempenhar na mitigação dos fatores econômicos e sociais que podem aumentar o risco de suicídio

Resiste a narrativas super simplificadas que reduzem as complexidades do sofrimento mental a uma simples contagem de mortes, mas afirma a importância da experiência individual. 

O consenso insiste em fatos ao invés de boatos sensacionalistas, mas não é complacente, e, enfatiza que estamos em um momento histórico em que muito ainda é incerto, mas com sistemas de monitoramento eficazes muito pode ser conhecido e executado. 

O desafio agora é comunicar essa abordagem aos políticos e ao público.

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Publicado em: 22 de abril de 2021

Identificação – DOI: https://doi.org/10.1016/S2215-0366(21)00164-4

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