A ‘névoa do cérebro’ da COVID-19 inspira a busca por causas e tratamentos – Science

Kelly Servick 27 de abril de 2021, 14h40

Capa: PONOMARIOVA_MARIA / ISTOCK

Desde que adoeceu com COVID-19 por volta do Dia de Ação de Graças, Pamela Furr está esperando o retorno de seu antigo eu. Uma âncora de notícias de rádio no Tennessee por mais de 10 anos, ela agora às vezes se vê presa no meio de uma frase, procurando palavras simples; ela tende a esquecer eventos e conversas se não os escrever. “Não sou a mesma pessoa que era antes do COVID”, diz ela: “eu meio que sinto minha falta.”

A verdadeira prevalência de problemas cognitivos em sobreviventes da COVID-19 é indescritível, e as causas subjacentes de sintomas persistentes são o assunto de estudos em andamento (clique o lado para ler). 

Mas agora está claro que a dificuldade de pensar, concentrar e lembrar pode estar entre os sintomas mais debilitantes de “longa duração” e pode persistir por meses. À medida que mais e mais pessoas buscam ajuda para superar sua névoa cerebral em clínicas criadas para tratamento pós-COVID-19, pesquisadores e médicos estão se voltando para tratamentos desenvolvidos para derrame e lesões cerebrais traumáticas. E alguns estão se preparando para testar videogames de treinamento cognitivo e esperam que expandam o alcance da terapia.

“Mesmo que seja uma porcentagem bastante pequena [de sobreviventes] que relatam problemas cognitivos, o número geral de pessoas nessa categoria … representa um problema tremendo”, diz James Jackson, psicólogo clínico do Centro de Recuperação de UTI da Escola de Medicina da Universidade de Vanderbilt, onde a Furr participará de um grupo de apoio aos long haulers COVID-19.

O comprometimento cognitivo é comum após doenças graves, está entre os sintomas de uma doença chamada síndrome pós-terapia intensiva, que pode seguir o isolamento, a imobilidade e a sedação de uma internação hospitalar. E a COVID-19 grave pode causar danos ao cérebro durante sua fase aguda. 

O SARS-CoV-2 raramente pode invadir o tecido cerebral diretamente; acredita-se que a maioria dos danos neurológicos se origine dos efeitos indiretos da infecção, como inflamação, derrame e falta de oxigênio.

“Não tenho certeza se o que estamos vendo pós-COVID é diferente” de deficiências após outras doenças respiratórias graves, diz Faith Gunning, neuropsicóloga da Weill Cornell Medicine (WCM). Ela e seus colegas relataram em fevereiro que dos 57 pacientes em recuperação com COVID-19 encaminhados para avaliação neuropsicológica antes da alta hospitalar, 81% apresentavam comprometimento cognitivoA maioria teve problemas com atenção e função executiva, o que inclui habilidades como planejamento, organização e multitarefa.

E esses sintomas não se limitam a pessoas que acabaram hospitalizadas, a maioria das pessoas que visitam os ambulatórios pós-COVID-19 teve uma fase aguda relativamente leve da doença, diz Igor Koralnik, neurologista da Feinberg School of Medicine da Northwestern University. Ele supervisiona a Clínica Neuro COVID-19 no Northwestern Memorial Hospital, que atendeu mais de 400 pacientes desde sua inauguração em maio de 2020. Entre os primeiros 100 pacientes com infecções confirmadas por COVID-19 cujos sintomas duraram pelo menos 6 semanas, 81 experimentaram “cérebro névoa ”, o sintoma neurológico mais comum, a equipe de Koralnik relatou no mês passado nos Anais de Neurologia Clínica e Translacional.

Após a lesão cerebral, a reabilitação cognitiva geralmente envolve testes para identificar fraquezas cognitivas e treinamento para ajudar os pacientes a navegar na vida diária. Freqüentemente, o foco é compensar os déficits, não os eliminar de uma vez. A equipe de Jackson em Vanderbilt recomenda um programa de reabilitação chamado treinamento de gerenciamento de metas, originalmente desenvolvido para gerenciar deficiências após derrame, lesão cerebral traumática ou declínio relacionado à idade. Ele treina os pacientes em “habilidades metacognitivas”, como observar seus próprios processos de pensamento, identificar situações em que estão propensos a cometer erros cognitivos e refletir sobre como abordar uma nova tarefa.

Pode ser “uma virada de jogo” para os pacientes, diz Jackson, ele espera que esse treinamento beneficie as pessoas com deficiências pós-COVID-19 – mas apenas se seus médicos de atendimento primário os encaminharem como fariam com pessoas que tiveram um derrame ou lesão traumática. Por enquanto, isso raramente acontece, diz ele.

Sempre que você está desenvolvendo um tratamento, precisa entender o mecanismo. Mas não podemos esperar. Precisamos fazer algo agora.

Ana-Maria Vranceanu, Harvard Medical School

Para complicar as coisas para os médicos, a natureza das lesões muitas vezes está longe de ser clara. “Não sabemos realmente o que aconteceu com eles”, diz Serena Spudich, neurologista de doenças infecciosas da Escola de Medicina de Yale. Quando a disfunção cognitiva aparece após COVID-19 leve, aumenta a possibilidade de que uma resposta imunológica que era protetora na fase aguda tornou-se hiperativa e desencadeou inflamação contínua, diz ela. Spudich lidera um estudo usando imagens cerebrais junto com análises de fluido espinhal e outras amostras biológicas para procurar sinais de inflamação e outras anormalidades em pacientes com sintomas neurológicos pós-COVID-19 persistentes.

Existem outras explicações possíveis para deficiências cognitivas. “Coisas como sono e exaustão, dor e estresse e depressão – todas essas questões não neurológicas também desempenham um papel em nosso funcionamento cognitivo”, diz Renee Madathil, uma neuropsicóloga de reabilitação do University of Rochester Medical Center. Prejuízos cognitivos enraizados na depressão ou estresse não são menos “reais” do que aqueles causados ​​por lesão direta no cérebro, Madathil e outros estresse. Mas diferentes causas podem exigir diferentes terapias.

“Sempre que você está desenvolvendo um tratamento, é preciso entender o mecanismo”, diz Ana-Maria Vranceanu, psicóloga clínica de saúde da Harvard Medical School. “Mas não podemos esperar”, acrescenta ela. “Precisamos fazer algo agora. ” Em estudos pré-pandêmicos de sobreviventes de unidades de terapia intensiva (UTI), sua equipe descobriu que o estresse emocional elevado significa uma recuperação mais lenta. Sua equipe desenvolveu um programa de treinamento para ajudar sobreviventes de UTI e suas famílias a lidar com angústia, ansiedade e depressão, que ela pretende adaptar para a recuperação do COVID-19.

Para ajudar as pessoas que não moram perto de centros de reabilitação nem têm acesso a especialistas, alguns pesquisadores estão explorando uma nova categoria de tratamentos potenciais: o treinamento cognitivo por meio de videogames jogados em casa.

Em resposta ao que ele chama de “um tsunami de pacientes com Long COVID”, o professor de cirurgia do Radboud University Medical Center, Harry van Goor, com o pesquisador de fisioterapia Radboud Bart Staal, está testando uma plataforma de realidade virtual e um conjunto de jogos que envolvem atividade física, habilidades cognitivas e atenção plena. Um estudo piloto em 48 pessoas se recuperando do COVID-19 sugere que os jogos cognitivos parecidos com quebra-cabeças eram altamente motivadores, dizem os pesquisadores; eles esperam lançar um teste controlado da abordagem em comparação com a reabilitação tradicional.

Enquanto isso, a equipe de Jackson em Vanderbilt e Gunning’s no WCM estão se preparando para testar um “tratamento digital” desenvolvido pela Akili Interactive, que no ano passado se tornou a primeira empresa a obter a aprovação da US Food and Drug Administration para um videogame como terapia de prescrição.

A tecnologia, até agora aprovada para transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH), “não é apenas uma abordagem de bacamarte” para tratar qualquer condição que envolva disfunção cognitiva, diz Anil Jina, diretor médico de Akili. Em vez disso, foi projetado para melhorar a atenção – por exemplo, fazendo com que os jogadores realizem várias tarefas ao coletar itens no jogo enquanto evitam obstáculos. Um estudo com mais de 300 crianças com TDAH publicado no ano passado mostrou que aqueles que jogaram o jogo mostraram maiores melhorias (clique ao lado para ler o artigo) nos testes de atenção computadorizados e nas avaliações dos pais e médicos do que aqueles que usaram um videogame educacional.

O estudo de Gunning, com lançamento previsto para o mês que vem, pretende incluir 100 participantes com déficits cognitivos persistentes após o COVID-19; O grupo de Jackson espera incluir mais de 50 pessoas com esses sintomas. Em ambos os estudos, metade dos participantes será atribuída a 6 semanas de jogos em casa. Metade servirá como controle, mas terá acesso ao jogo após a conclusão da avaliação.

A indústria de treinamento cerebral tem uma reputação duvidosa (clique ao lado para ler) quando se trata de ciência. Em 2016, a Lumos Labs, a empresa por trás do popular programa Lumosity, concordou em pagar à Federal Trade Commission US $ 2 milhões para acertar acusações de propaganda enganosa após promover seus jogos como uma forma de evitar a doença de Alzheimer e outras condições sem evidências adequadas.

Em estudos sobre o declínio cognitivo que acompanha o envelhecimento, os quebra-cabeças e os jogos cognitivos não se mostraram tão eficazes quanto a atividade física e uma vida social ativa, observa Vranceanu. “Se você está praticando Sudoku, está ficando bom em Sudoku”, diz ela, “mas isso não significa necessariamente que você está melhorando em não perder suas chaves”.

E na reabilitação, a transferência de habilidades de jogos e exercícios na clínica para a vida cotidiana “não ocorre facilmente”, adverte Edward Taub, psicólogo comportamental da University of Alabama, Birmingham (UAB). Ele e a psicóloga de reabilitação da UAB Gitendra Uswatte estão recrutando pacientes pós-COVID-19 com deficiência cognitiva para um pequeno estudo piloto de “terapia cognitiva induzida por restrição”, com base nas técnicas que Taub e colegas desenvolveram para ajudar os pacientes após derrames. Inclui um videogame que desafia a velocidade de processamento do jogador, bem como treinamento em atividades diárias, como fazer uma lista de compras ou organizar medicamentos, e dever de casa monitorado para ajudar os pacientes a aplicar as habilidades do jogo em suas vidas.

Jackson sabe que o treinamento do cérebro tem seus limites, mas, ele argumenta que as evidências emergentes apóiam seu valor para a construção de habilidades de atenção e processamento, que ele suspeita estarem no centro de muitas deficiências de pacientes pós-COVID-19.

Spudich também diz que gostaria de um jogo de treinamento de atenção baseado na web ou em um aplicativo para ajudar os pacientes a controlar os sintomas do COVID-19 contra os quais eles se sentem impotentes. “Francamente, acho que essas coisas farão uma diferença nos resultados, mesmo que não sejam comprovadas em um ensaio clínico”, diz ela. “A desesperança que as pessoas sentem nesta situação é realmente palpável. ”

Postado em: 

Doi: 10.1126 / science.abj2105

Kelly Servick

Kelly é redatora da Science.

 

 

Compartilhe em suas Redes Sociais