Um animal capaz de regenerar todos os seus órgãos, mesmo quando é dissecado em três partes.

COMUNICADO à IMPRENSA 3 DE MAIO DE 2021

Capa: IMAGEM:  POLYCARPA MYTILIGERA veja mais (clique ao lado para ver)

CRÉDITO: TAL ZAQUIN

Uma descoberta surpreendente no Golfo de Eilat – UNIVERSIDADE DE TELAVIV

Uma descoberta extraordinária no Golfo de Eilat: pesquisadores da Universidade de Tel Aviv descobriram uma espécie de ascídia, um animal marinho comumente encontrado no Golfo de Eilat, capaz de regenerar todos os seus órgãos – mesmo que seja dissecada em três fragmentos. O estudo foi conduzido pelo Prof. Noa Shenkar, Prof. Dorothee Huchon-Pupko e Tal Gordon da Escola de Zoologia da Universidade de Tel Aviv na Faculdade de Ciências da Vida George S. Wise e no Museu Steinhardt de História Natural. As descobertas desta descoberta surpreendente foram publicadas no principal jornal Frontiers in Cell and Developmental Biology.

É uma descoberta espantosa, pois se trata de um animal pertencente ao Filo Chordata – animais com cordão dorsal – que inclui também a nós humanos”, explica a Prof. Noa Shenkar. “A capacidade de regenerar órgãos é comum no reino animal, e mesmo entre os cordados você pode encontrar animais que regeneram órgãos, como a lagartixa que é capaz de criar uma nova cauda. Mas não sistemas corporais inteiros! Aqui encontramos um cordado que pode regenerar todos os seus órgãos, mesmo que sejam separados em três partes, com cada parte sabendo exatamente como recuperar o funcionamento de todos os seus sistemas corporais ausentes em um curto período de tempo. “

Existem centenas de espécies de ascídias e elas são encontradas em todos os oceanos e mares do mundo. Qualquer pessoa que já abriu os olhos debaixo d’água viu ascídias sem saber, pois, muitas vezes se camuflam como protuberâncias nas rochas e, portanto, são difíceis de discernir. O animal objeto deste novo estudo é uma ascídia da espécie Polycarpa mytiligera, muito comum nos recifes de coral de Eilat.

“Ao que tudo indica, a ascídia é um organismo simples, com duas aberturas em seu corpo: uma entrada e uma saída”, diz Tal Gordon, cuja tese de doutorado incluiu essa nova pesquisa. “Dentro do corpo existe um órgão central que lembra um coador de macarrão. A ascídia suga a água pela porta de entrada do corpo, o coador filtra as partículas de alimento que permanecem no corpo e a água limpa sai pela saída. Entre os invertebrados, eles são considerados os mais próximos dos humanos de um ponto de vista evolutivo. “

As ascídias são famosas por sua capacidade regenerativa, mas até agora essas habilidades foram identificadas principalmente na reprodução assexuada. Nunca antes uma capacidade regenerativa tão alta foi detectada em um animal cordado que se reproduz apenas por reprodução sexuada.

“Existem espécies de ascídias que realizam regeneração simples para se reproduzir”, diz Gordon. “São espécies com estilo de vida colonial, com muitos indivíduos idênticos ligados uns aos outros. Eles se replicam para crescer. Já a ascídia de Eilat, Polycarpa mytiligera, é um organismo com estilo de vida solitário, sem capacidade para assexuações, reprodução semelhante aos humanos. Em estudos anteriores, mostramos que esta espécie é capaz de regenerar seu sistema digestivo e seus pontos de entrada e saída em poucos dias. Mas então queríamos ver se ela é capaz de renovar todos os seus sistemas corporais. Pegamos algumas ascídias individuais de Eilat e as dissecamos em duas partes, que foram capazes de reabastecer as seções removidas sem nenhum problema. Em um experimento subsequente, dissecamos várias dezenas de ascídias em três fragmentos, deixando uma parte do corpo sem centro nervoso, coração e parte do sistema digestivo. E ao contrário de nossas expectativas, não apenas cada parte sobreviveu à dissecção por conta própria, como todos os órgãos foram regenerados em cada uma das três seções. Em vez de uma ascídia, agora havia três. Isso é muito surpreendente. Nunca antes foi descoberta tal capacidade regenerativa entre uma espécie solitária que se reproduz sexualmente, em qualquer lugar do mundo.

O Prof. Shenkar conclui: “Desde o início da humanidade, os humanos têm sido fascinados pela capacidade de regenerar órgãos danificados ou ausentes.

A regeneração é uma capacidade maravilhosa que possuímos, em uma extensão muito limitada, e gostaríamos de entender como funciona a fim de tentar aplicá-lo em nossos próprios corpos. Qualquer pessoa que mergulhe no Golfo de Eilat pode encontrar esta ascídia intrigante, que pode nos ajudar a compreender processos de renovação de tecidos que podem ajudar a raça humana. “

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