Kizoo Ventures (investidor alemão) visa curar o envelhecimento

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O investidor alemão em tecnologia Kizoo Ventures está comprometendo € 300 milhões de seu próprio dinheiro para startups de biotecnologia que trabalham com rejuvenescimento e expansão de uma vida saudável.

A presença de investidores em tecnologia é uma característica notável do fim antienvelhecimento do setor de ciências da vida. 

Para muitas firmas de empreendimentos de biotecnologia, que estão primorosamente focadas em minimizar os riscos do desenvolvimento de medicamentos, os campos de rejuvenescimento ou extensão da vida útil são, por enquanto, um passo longe demais.

Michael Greve, o fundador da Kizoo Ventures, diz que também enfrentou a descrença quando começou a formar empresas de internet na Alemanha, algumas décadas atrás. “Dissemos às pessoas que a internet seria mais importante do que qualquer outra mídia e as pessoas disseram ‘esses caras são idiotas’. O rejuvenescimento hoje parece ficção científica, mas na verdade a ciência está acontecendo agora e está começando a se tornar real”, diz ele ao Evaluate Vantage.

Para esse fim, Greve comprometeu € 300 milhões (US $ 365 milhões) dos cofres de Kizoo – em vez de levantá-los de sócios limitados – para investir no que ele chama de biotecnologia de rejuvenescimento. O antigo fundo de tecnologia, que girou em torno do anti-envelhecimento há cerca de seis anos, está em busca de novas tecnologias não comprovadas com potencial para realizar o reparo molecular e celular.

“Em vez de desacelerar o envelhecimento, estamos buscando as causas básicas do que realmente dá errado [no corpo] e tentando consertar isso”, diz Greve. Seu objetivo final não poderia ser mais elevado: um mundo onde o envelhecimento esteja sob total controle médico e as doenças relacionadas à idade sejam coisa do passado.

Abordagem

O Sr. Greve descreve sua abordagem como dupla:

  • Em primeiro lugar, o financiamento de pesquisas aprofundadas sobre o conhecimento científico e médico existente, no que diz respeito ao rejuvenescimento, em uma tentativa de explorar descobertas que podem não ser apreciadas. 
  • Em segundo lugar, a formação de empresas, com o objetivo de semear “abridores de categoria”, como ele os chama, fundadas em torno de novas abordagens que impulsionarão o campo do rejuvenescimento e, esperançosamente, encorajarão outros a participarem.

“Queremos criar empresas de sucesso, mas também queremos inspirar outras pessoas a entrar neste mercado – nunca haverá uma indústria, a menos que aconteça a competição”, diz ele.

O fundo já ajudou a lançar quatro empresas, uma das quais, a Underdog Pharmaceuticals, está atualmente em busca de financiamento complementar. O Sr. Greve diz que esta empresa teve interesse de patrocinadores mais tradicionais das ciências da vida, mas também muito interesse da comunidade de tecnologia e investidores em criptografia.

A composição de qualquer sindicato que surgir para o Underdog será reveladora, pois sinalizará se a empresa está realizando um trabalho que os principais investidores do setor biofarmacêutico consideram viável. Parece provável que, por enquanto, Kizoo se verá trabalhando com apoiadores felizes em ter uma visão de muito longo prazo.

Empresas de sementes de Kizoo até hoje

Empresa

Financiamento de sementes

Foco

Produtos farmacêuticos menos favorecidos 

$ 4m

Ciclodextrinas para remoção de placa arterial 

Cellvie

$ 5m

Tecnologia de transferência mitocondrial

Elastrin Therapeutics

Não divulgado

Reversão da calcificação do tecido 

Revel Pharmaceuticals

Não divulgado

Resolução de inflamação e fibrose

Underdog está trabalhando com ciclodextrinas engenheiradas, que acredita poder liberar placas prejudiciais das artérias. O foco inicial são os pacientes com risco muito alto de ataque cardíaco, mas o objetivo final dessa linha de pesquisa é muito mais amplo: encontrar uma pílula barata que possa ser engolida diariamente por qualquer pessoa no mundo acima de 35 anos, para prevenir o acúmulo de placa.

Qualquer pessoa com um conhecimento fugaz da história do desenvolvimento de drogas cardiovasculares reconhecerá como isso soa estranho. Mas Greve insiste que reconhece as dificuldades à frente, apresentando seu trabalho como um primeiro passo impulsionado pela ajuda humanitária em um campo que precisa ser liderado.

“Underdog é um bom exemplo do que estamos fazendo em geral e da ideia dos modelos de negócios em que estamos pensando”, disse Greve.

O que fazemos é um risco super alto, mas também uma recompensa super alta. Se tivermos sucesso com Underdog e desenvolvermos uma terapia para erradicar ataques cardíacos e derrames, será uma empresa extremamente valiosa. O segundo melhor resultado seria inspirar outros e eles encontre uma maneira melhor de tirar o colesterol das artérias”, diz ele.

Greve não é o único investidor em tecnologia a ser seduzido pelo potencial do anti-envelhecimento, s Calico, apoiada pelo Google, está focada no que chama de “ciência do envelhecimento”, enquanto outras empresas com foco semelhante, como Samumed e Human Longevity, acumularam enormes quantias de dinheiro, em grande parte de fontes não tradicionais de saúde.

“Consertar algo no nível da raiz é uma abordagem de engenharia, e o pessoal de tecnologia entende isso”, diz Greve.

O acesso a piscinas incríveis de riqueza é outra característica do setor de tecnologia, é claro, embora Greve afirme que o dinheiro não é realmente o problema aqui.

“Isso tem que ser feito porque a vitória humanitária se tivermos sucesso, e a vitória comercial, seria enorme”, diz ele.

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Autora: Amy Brown

 

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