TEMOS COISAS MISTERIOSAS EM NOSSOS CROMOSSOMOS, E DEFINITIVAMENTE NÃO É DNA

Elizabeth Rayne – 13 de junho de 2021, 10:36 EDT

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Embora a matéria escura (https://www.syfy.com/syfywire/could-the-alleged-black-hole-in-the-center-of-our-galaxy-be-a-ginormous-glob-of-dark-matter)  possa explicar a massa misteriosa no espaço, há matéria desconhecida bem aqui na Terra – e está em nossos cromossomos (https://www.ucl.ac.uk/news/2021/jun/mass-human-chromosomes-measured-first-time)

Descobriu-se agora que os cromossomos humanos são 20 vezes mais pesados ​​do que o DNA neles, e, o que quer que esteja por trás desse peso extra pode explicar coisas que podem revelar mutações e anomalias genéticas que causam doenças congênitas e danos ao DNA que tornam as células cancerosas quando elas não podem mais se curar. 

Isso é muito mais do que a equipe de pesquisa que descobriu isso, incluindo o físico Ian Robinson, do University College de Londres, jamais imaginou.

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“Pode ser DNA adicional que não está na sequência do genoma, como o DNA de satélite, pode ser muito mais proteínas do que aquelas que conhecemos”, disse Robinson ao SYFY WIRE em uma entrevista. “Também podem ser coisas enfadonhas, como sal e água, mas tão improváveis.”

O que Robinson, co-autor de um estudo publicado recentemente na Chromosome Research, e sua equipe descobriram pode contribuir para o Projeto Genoma Humano , que revelou a massa de moléculas de DNA dentro dos cromossomos. O que ainda não havia sido resolvido era o peso dos próprios cromossomos, que são tão incrivelmente complexos que muitas coisas sobre eles continuam a nos escapar. 

Então, como você pesa algo microscópico, com um peso igualmente microscópico, e tem uma ideia de sua massa total? 

Raios X !

A picografia de raios-X não pesa tecnicamente os cromossomos, o que ele pode fazer é criar modelos que permitem aos cientistas determinar sua massa, ou pelo menos chegar perto, mesclando microscopia de raios X com imagens de difração coerente (CDI) mais avançadas . Isso faz com que os feixes de raios-X difratem ou se espalhem à medida que passam por espaços estreitos, e comprimentos de onda mais longos de luz (como infravermelho) são difratados em um ângulo menor do que comprimentos de onda mais curtos (como UV). Zapping cromossomos com raios-X cria modelos a partir dos quais a massa total pode ser determinada.

Metáfase na mitose. Os cromossomos sendo duplicados são reproduzidos em laranja. Crédito: BSIP / Universal Images Group / Getty Images

“A pticografia é geralmente um método 2D, e é assim que o usamos”, disse Robinson. “Quando os raios X viajam pela amostra, eles mudam de fase em uma quantidade mensurável, e usamos essa quantidade para medir quantos elétrons existem em cada cromossomo. Isso nos contou a missa.”

Um conjunto completo de cromossomos pesa 242 trilionésimos de grama, isso não parece pesado até que você perceba que apenas o peso do DNA nesses cromossomos é drasticamente menor. 

O DNA humano tem 46 cromossomos em cada fita, o que significa 23 pares em cada célula, e uma única fita tem cerca de dois metros e meio de comprimento. Parece quase impossível enfiar-se em uma cela. É aqui que entram as proteínas. Se uma função geneticamente relacionada é necessária, é provável que haja uma proteína para isso, e proteínas especializadas comprimem o DNA até que ele caiba dentro de uma célula.

Tudo isso precisa ser duplicado durante a mitose, o tipo de divisão celular que basicamente clona as células. Os cromossomos foram fotografados durante a metáfase para capturá-los no momento certo para criar o modelo pticográfico que revelaria seu peso. Metáfase é o terceiro estágio da mitose em que o DNA do núcleo da célula-mãe, que foi duplicado antes, é agora separado nas duas células em que a célula-mãe está se dividindo. São 3,5 bilhões de pares de DNA.

Muitas incógnitas permanecem, desde o que é essa massa extra até por que existe tanto dela até o que ela realmente faz pelo DNA, se é que faz alguma coisa. Essas questões vão atormentar os cientistas por um tempo.

“Quanto a quais percepções sobre o DNA humano poderíamos ter quando a identidade do misterioso peso extra fosse descoberta”, disse ele. 

“Tudo o que posso dizer neste momento é que a vida é aparentemente mais complicada do que sabemos.”

Para ler o artigo original copie e cole no seu navegador o link abaixo:

https://www.syfy.com/syfywire/extra-stuff-in-our-chromosomes-definitely-not-dna

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