O DNA humano agora pode ser coletado do ar para solucionar assassinatos, rastrear a disseminação de doenças

Monit Khanna Atualizado em 27 de junho de 2021, 11:05 IST

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Capa: Getty Images

Pesquisadores conseguiram coletar amostras de DNA direto do ar, abrindo caminho para novas técnicas que poderiam permitir uma melhor investigação forense, antropológica e talvez até ajudar os pesquisadores a compreender melhor a transmissão do COVID-19

Mas não era isso que a equipe estava procurando principalmente, eles estavam tentando entender se o DNA ambiental poderia ser coletado de amostras de ar e, eventualmente, ajudar a identificar as espécies de animais que estavam presentes naquele ambiente específico. 

Relatado (https://www.sciencefocus.com/news/dna-can-be-collected-from-air-scientists-show-for-first-time/) primeiro pela Science Focus, estudos como esses conseguiram coletar eDNA da água; no entanto, o novo estudo mostrou uma prova de conceito, que a amostragem de DNA do ar poderia detectar com sucesso a presença de um DNA de rato-toupeira nu e até mesmo de DNA humano no ar. 

Como eles conseguiram fazer isso?

Para este estudo ( publicado na PeerJ ) https://peerj.com/articles/11030 , os pesquisadores coletaram amostras de ar de uma sala que era o lar de ratos-toupeira nus, para fazer isso, eles usaram uma bomba peristáltica junto com filtros de pressão para coletar amostras de DNA de rato-toupeira nu por cinco a 20 minutos. Depois de coletar as amostras, eles usaram kits padrão para encontrar e sequenciar genes nas amostras resultantes. 

De acordo com os pesquisadores, as unidades forenses podem pegar DNA do ar para determinar se uma determinada pessoa estava presente no momento do crime em uma cena de crime específica e eles sugerem que isso também pode ajudar os pesquisadores da medicina a encontrar a fonte de vírus transportados pelo ar, como o novo coronavírus. 

Como isso será útil? 

A Dra. Elizabeth Clare, conferencista sênior do Queen Mary e autora principal, explica: “O que começou como uma tentativa de ver se essa abordagem poderia ser usada para avaliações ecológicas agora se tornou muito mais, com aplicações potenciais em ciência forense, antropologia e até medicina. Por exemplo, esta técnica pode nos ajudar a entender melhor a transmissão de doenças transmitidas pelo ar, como COVID-19.” 

Getty Images – DNA no ar

Clare acrescentou: “No momento, as diretrizes de distanciamento social são baseadas na física e estimativas de quão longe as partículas de vírus podem se mover, mas com esta técnica, poderíamos realmente coletar amostras do ar e coletar evidências do mundo real para apoiar tais diretrizes.” 

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