Origem da informação – “Was Like an Extraterrestrial Invasion!”

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“Os humanos são estranhos … nós somos os alienígenas”, observa o astrofísico da Universidade de Columbia, Caleb Scharf, observando que os humanos são uma anomalia notável no mundo natural. “Também temos um impacto verdadeiramente descomunal no meio ambiente planetário, sem muito atrito natural para reduzir nossa influência (pelo menos não ainda).

Como uma invasão repentina por extraterrestres

“Mas o mais estranho de tudo”, observa Scharf para a Scientific American, “é como geramos, exploramos e propagamos informações que não estão codificadas em nosso material genético hereditário, mas viajam conosco através do tempo e do espaço. Muitas dessas informações não são apenas representadas em formas puramente simbólicas – alfabetos, linguagens, códigos binários – mas também são representadas em cada tijolo, liga, máquina e estrutura que construímos com os materiais ao nosso redor. Mesmo o material simbólico está alojado em alguma forma material ou de outra, seja como tinta nas páginas ou cargas elétricas em pedaços de silício em nanoescala.

“Em uma escala de tempo geológica”, observa Scharf, “o surgimento do “dataome” humanoum mundo de bits construído para informações – é como uma invasão repentina por extraterrestres ou um impacto de asteróide que precipita uma extinção em massa.

A Biosfera – A World Wide Web Original

“No começo era a química complexa”, escreveu Paul Davies , professor de física da Regents no Arizona State University e autor de The Demon in the Machine, em um e-mail para o Daily Galaxy. “Então – de alguma forma – a atividade molecular tornou-se organizada, cooperativa, gerenciada por informações criptografadas. A dança requintada de hardware e software resultante”, respondeu ele, “está no cerne do que chamamos de vida, na verdade, a vida é química mais informação, desde o DNA até o cérebro e os ecossistemas. A biosfera é a World Wide Web original de informações.”

Informação”, argumenta Davies, prenunciando Scharf, “é um conceito abstrato e matemático, encontra-se na base da biologia e da física. 

A informação, o código genético universal, é o software da vida, os cientistas estão fundindo as narrativas de hardware e software em uma nova teoria da vida que tem ramificações abrangentes da astrobiologia à medicina.”

Mistério do primeiro alfabeto – perdido nas brumas do tempo

Uma pré-condição para a informação, de acordo com  Chris Adami , um físico teórico que trabalha na intersecção da física com as ciências da vida, “é a existência de um alfabeto, um conjunto de peças que, quando reunidas na ordem certa, expressam algo significativo. Ninguém sabe o que era aquele alfabeto na época em que as moléculas inanimadas se uniram para produzir os primeiros bits de informação. DNA é uma enciclopédia sobre o mundo em que vivemos e como sobreviver nele.”

A sociedade humana, observa Davies, “gerou sistemas de processamento de informações em todo o planeta, como a World Wide Web. Portanto, não é surpresa que muitos cientistas agora escolham definir a vida em termos de suas propriedades informacionais: ‘um sistema químico no qual o fluxo e o armazenamento de energia estão relacionados ao fluxo e armazenamento de informações’ é a maneira como o biofísico Eric Smith da O Instituto Santa Fé expressa isso.”

O “dataome” de Scharf se tornou parte integrante de nossa existência, na verdade, ele argumenta, “pode ​​ter sido sempre uma parte integrante e essencial de nossa existência, desde que nossas espécies de hominídeos se tornaram cada vez mais distintas há cerca de 200.000 anos.”

Uma “Nova Seta do Tempo”

“A transição de nosso planeta físico morto para um planeta vivo foi acompanhada por uma nova flecha do tempo: a flecha da informação adaptativa. O ‘dataome’ de Scharf é um canal de Shannon (onde a informação codificada é transmitida de forma confiável) que permite que o presente biológico se comunique com as lições de sobrevivência de seu passado”, escreveu David Krakauer, Presidente e William H. Miller Professor de Sistemas Complexos no Santa Fe Institute em um e-mail para o Daily Galaxy.

Valor de sobrevivência para as espécies

“É claro e óbvio que nós, humanos, temos criado mais e mais informações”, escreveu Chris Adami em resposta a um e-mail do The Daily Galaxy sobre a hipótese de Scharf. “Também sabemos a razão disso: a informação é aquela que nos permite fazer previsões precisas e preferimos a certeza à incerteza. Além disso, a informação é valiosa: não tem apenas valor de sobrevivência (é o componente mais importante nos tempos antigos). mas hoje tem valor monetário.

Pergunta de Adami

“Essa avalanche de informações é “como uma invasão repentina de extraterrestres”, ou “como um impacto de asteróide que precipita a extinção em massa”, pergunta Adami em seu e-mail. “Acho que essa é a comparação totalmente errada. A informação aumenta nossa aptidão. Mesmo que haja desvantagens, usamos informações para extrair os recursos do nosso planeta que, a longo prazo, podem ser muito prejudiciais para o planeta e, portanto, para nós, também criamos modelos preditivos sobre esta influência, e esses modelos estão sendo usados ​​para mudar nosso comportamento. O que Scharf deveria escrever é como as informações mudaram a função de utilidade que usamos para tomar decisões arriscadas e como podemos usar as informações para moldar essa função de utilidade”.

Uma das principais transições na história da vida

A cultura é uma parte essencial da adaptação humana, e tão parte da biologia humana quanto a locomoção bípede ou esmalte espesso em nossos molares, diz  Rob Boyd , professor da Escola de Evolução Humana e Mudança Social da Universidade Estadual do Arizona, escreveu em resposta a um e-mail do  The Daily Galaxy  sobre sua visão do dataome de Scharf: “Não deve haver dúvida de que o acúmulo de informações não transmitidas geneticamente em populações humanas transformou nossa espécie, tornando-nos um tipo diferente de animal. É uma das principais transições da história da vida.

“Mas o diabo está nos detalhes”, acrescentou Boyd, que se concentra em incorporar a transmissão cultural à teoria darwiniana da evolução e usar a teoria modificada para entender por que os humanos são criaturas tão peculiares. “Um número crescente de pesquisadores tem trabalhado nessas ideias por várias décadas, e agora um corpo substancial de teoria e dados explicando como a evolução cultural cumulativa evoluiu e como ela funciona, e até mesmo uma sociedade científica dedicada ao tópico. Scharf deveria ler “O Segredo do Nosso Sucesso” de Joe Heinrich para uma revisão extensa, ou meu “Um Tipo Diferente de Animal” para um breve relato.”

A ideia do dataome é perseguida por Scharf em seu próximo livro, The Ascent of Information, no qual Scharf explora como nosso relacionamento com os dados afetará nossa evolução contínua como espécie.

The Daily Galaxy,  Avi Shporer,   MIT Kavli Institute for Astrophysics and Space Research e  Jackie Faherty , Senior Scientist com  AMNH  via  Scientific American ,  Quanta e Paul Davies. O Demônio na Máquina (pág. 180). University of Chicago Press. Edição Kindle.

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Origin of Information –“Was Like an Extraterrestrial Invasion”

 

 

 

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