Morre pioneiro da evolução molecular que fez campanha contra o racismo biológico – Nature.

  • OBITUÁRIO – 13 de julho de 2021 – Richard C. Lewontin (1929–2021)

Michael R. Dietrich

Capa: Crédito: Biblioteca Ernst Mayr e Arquivos do Museu de Zoologia Comparada da Universidade de Harvard

Richard Lewontin foi um geneticista inovador, mais conhecido por trazer ferramentas moleculares para a biologia evolutiva e por sua defesa contra o uso da ciência para racionalizar a desigualdade estrutural. 

Lewontin e seus colaboradores revelaram como a seleção natural age para dar forma à variação, explorando seu efeito em genes, grupos e indivíduos, movendo-se entre análises matemáticas e estatísticas, trabalho de campo e experimentos de laboratório, eles definem o curso da genética de populações moleculares. 

Lewontin não via lugar para sua disciplina nas tentativas de explicar por que “os filhos dos magnatas do petróleo tendem a se tornar banqueiros, enquanto os filhos dos trabalhadores do petróleo tendem a ficar em dívida com os bancos”.

As críticas às vezes controversas da ciência de Lewontin, muitas vezes de uma perspectiva marxista, inspiraram um novo pensamento sobre a relação entre ciência, política e sociedade. 

Ele era um crítico ferrenho da sociobiologia e do adaptacionismo (a ideia de que todas as características evoluíram como adaptações de um organismo ao seu ambiente). 

Ele desprezou o uso da biologia para justificar a ideologia racista, especialmente no que diz respeito aos testes de QI, seu célebre ensaio ‘As tostas de San Marco e o paradigma Panglossiano’, escrito com seu colega Stephen Jay Gould ( Proc. R. Soc. Lond. B. 205, 581-598; 1979 ) espetou, entre outras coisas, uma “confiança sobre a plausibilidade apenas como critério para aceitar contos especulativos”. Lewontin morreu aos 92 anos.

Richard Lewontin nasceu em uma família judia de classe média alta na cidade de Nova York e originalmente estudou biologia na Universidade de Harvard em Cambridge, Massachusetts, no início dos anos 1950. Na época, Harvard não tinha nenhum membro do corpo docente especializado em genética, então Lewontin estudou com uma visitante, Leslie C. Dunn, da Universidade de Columbia na cidade de Nova York. Dunn convenceu Lewontin a se juntar ao laboratório de Theodosius Dobzhansky em Columbia, então o geneticista evolucionário mais influente do mundo. Lewontin adotou a investigação de Dobzhansky sobre a natureza da seleção e seu impacto na variabilidade das populações naturais e de laboratório, ele completou seu doutorado em 1954.

Naquele ano, Lewontin ingressou no corpo docente da North Carolina State University em Raleigh. Aqui, ele se concentrou principalmente na genética matemática de populações e trabalhou com Ken-Ichi Kojima na ligação genética, a tendência das sequências genéticas vizinhas de serem herdadas juntas. Após períodos na University of Rochester, New York, e na University of Chicago, Illinois, ele passou o resto de sua carreira em Harvard.

Durante seu tempo em Rochester no início dos anos 1960, as tentativas de estudar a variação genética em populações naturais estavam se aproximando de um impasse, em uma visita à Universidade de Chicago, Lewontin conheceu Jack Hubby, que estava adaptando a técnica bioquímica da eletroforese (que separa as moléculas por carga e tamanho) para estudar a mosca da fruta Drosophila . Eles perceberam que a detecção de pequenas diferenças entre as proteínas poderia fornecer um novo meio de medir a variabilidade genética.

Lewontin mudou-se para a Universidade de Chicago e, com Hubby, publicou dois artigos marcantes ( Genetics 54 , 577-594 e 595-609 ; 1966), que abriu o caminho para a aplicação generalizada da eletroforese e marcou o início da genética da população molecular. 

Esses artigos também revelaram quantidades maiores do que o esperado de variabilidade genética, abordando uma disputa de longa data sobre se a seleção natural mantém a variabilidade genética em populações naturais. Em 1984, Martin Kreitman, trabalhando entre os laboratórios de Lewontin e Walter Gilbert em Harvard, trouxe o sequenciamento de DNA para responder a essa questão.

Em Chicago na década de 1960, Lewontin tornou-se cada vez mais politicamente ativo, falando contra a discriminação racial, a Guerra do Vietnã e a desigualdade econômica. 

Suas convicções fervorosas o levaram a renunciar à eleição para a Academia Nacional de Ciências dos Estados Unidos, por causa de seu apoio à pesquisa de guerra secreta. 

Com o ecologista Dick Levins e o apoio da Fundação Ford, ele montou um grupo para investigar o papel do capital na pesquisa agrícola, como o desenvolvimento de plantas híbridas. A colaboração de Lewontin e Levins também levou a uma série de ensaios sobre biologia e sociedade de uma perspectiva marxista, publicados posteriormente como The Dialectical Biologist (1985) e Biology Under the Influence (2007). 

Como suas críticas à sociobiologia, muitos desses ensaios trataram a ciência como política, argumentando contra o reducionismo e o determinismo que favoreciam as explicações biológicas de fenômenos biossociais complexos.

Lewontin também falou contra o racismo biológico, seu artigo marcante ‘ The Apportionment of Human Diversity ‘ (em Evolutionary Biology Vol. 6 (eds T. Dobzhansky et al.) Springer, 1972) encontrou mais variação dentro dos chamados ‘grupos raciais’ do que entre eles, levando-o a argumentar que tais distinções não tinham base genética. 

Quando os argumentos biológicos a favor da raça foram novamente apresentados no contexto dos testes mentais na década de 1980, ele se opôs a eles em bases científicas e sociais, notadamente em Not in Our Genes: Biology, Ideology, and Human Nature (1984), em coautoria com Steven Rose e Leon Kamin, e relançado em 2017 durante a administração do presidente dos EUA, Donald Trump. 

Lewontin se descreveu como um biólogo pessimista, ele foi um pensador profundamente crítico, disposto a desafiar os fundamentos científicos e filosóficos de sua disciplina, bem como suas consequências sociais, culturais e políticas. Suas pesquisas e reflexões definiram uma agenda para gerações de biólogos, filósofos da biologia e acadêmicos socialmente engajados.

De acordo com seu socialismo, ele não gostava da biografia e da celebração do indivíduo. Quando, em 1997, perguntei a ele como eu deveria escrever sobre sua vida, ele puxou de sua mesa uma lista de todos os alunos de graduação, pós-doutorado e visitantes de seu laboratório – mais de 100 pessoas – e disse que eu deveria escrever sobre todos eles. Eles eram sua maior fonte de orgulho como cientista.

Nature 595, 489 (2021)

doi: https://doi.org/10.1038/d41586-021-01936-6

INTERESSES COMPETITIVOS – O autor declara não haver interesses conflitantes.

https://www.nature.com/articles/d41586-021-01936-6?utm_source=Nature+Briefing&utm_campaign=eea144dbf8-briefing-dy-20210714&utm_medium=email&utm_term=0_c9dfd39373-eea144dbf8-44797677#author-0

 

 

Compartilhe em suas Redes Sociais