O MIT previu em 1972 que a sociedade entrará em colapso neste século. Nova pesquisa mostra que estamos dentro do cronograma.

 Nafeez Ahmed

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Um estudo do MIT de 1972 previu que o rápido crescimento econômico levaria ao colapso da sociedade em meados do século XXI. Um novo artigo mostra que, infelizmente, estamos dentro do cronograma.

Um novo estudo notável realizado por um diretor de uma das maiores firmas de contabilidade do mundo descobriu que um famoso aviso de décadas do MIT sobre o risco de colapso da civilização industrial parece ser preciso com base em novos dados empíricos. 

Enquanto o mundo espera uma retomada do crescimento econômico após a devastação provocada pela pandemia, a pesquisa levanta questões urgentes sobre os riscos de tentar simplesmente retornar ao ‘normal’ pré-pandêmico.

Em 1972, uma equipe de cientistas do MIT se reuniu para estudar os riscos de um colapso civilizacional. Seu modelo de dinâmica de sistema publicado pelo Clube de Roma identificou ‘limites ao crescimento’ iminentes (LtG) que significava que a civilização industrial estava a caminho de entrar em colapso em algum momento do século 21, devido à sobreexploração dos recursos planetários.

A polêmica análise do MIT gerou um debate acalorado e foi amplamente ridicularizada na época por especialistas que deturparam suas descobertas e métodos. Mas a análise agora recebeu uma comprovação surpreendente de um estudo escrito por um diretor sênior da gigante de serviços profissionais KPMG, uma das “Quatro Grandes” firmas de contabilidade medida pela receita global.

Limites de crescimento

O estudo foi publicado no Yale Journal of Industrial Ecology em novembro de 2020 e está disponível no site da KPMG . Ele conclui que a atual trajetória usual da civilização global está caminhando para o declínio terminal do crescimento econômico na próxima década – e, na pior das hipóteses, pode desencadear o colapso social por volta de 2040.

O estudo representa a primeira vez que um analista de ponta trabalhando em uma entidade corporativa global dominante levou a sério o modelo de ‘limites para o crescimento’. Seu autor, Gaya Herrington, é Líder de Sustentabilidade e Análise de Sistemas Dinâmicos da KPMG nos Estados Unidos. No entanto, ela decidiu realizar a pesquisa como um projeto pessoal para entender como o modelo do MIT resistiu ao teste do tempo. 

O estudo em si não é afiliado ou conduzido em nome da KPMG e não reflete necessariamente as opiniões da KPMG. Herrington realizou a pesquisa como uma extensão de sua tese de mestrado na Universidade de Harvard, na qualidade de conselheira do Clube de Roma. No entanto, ela é citada explicando seu projeto no site da KPMG da seguinte forma: 

“Dada a perspectiva desagradável de colapso, eu estava curioso para ver quais cenários estavam mais alinhados aos dados empíricos hoje. Afinal, o livro que apresentou esse modelo mundial foi um best-seller nos anos 70 e, a essa altura, já teríamos várias décadas de dados empíricos que tornariam uma comparação significativa. Mas, para minha surpresa, não consegui encontrar tentativas recentes para isso. Então decidi fazer sozinho.”

Intitulado ‘Atualização dos limites do crescimento: Comparando o modelo World3 com dados empíricos’, o estudo tenta avaliar como o modelo ‘World3’ do MIT se compara a novos dados empíricos. Estudos anteriores que tentaram fazer isso descobriram que os piores cenários do modelo refletiam com precisão os desenvolvimentos do mundo real. No entanto, o último estudo desta natureza foi concluído em 2014. 

O risco de colapso 

A nova análise de Herrington examina dados em 10 variáveis ​​principais, ou seja, população, taxas de fertilidade, taxas de mortalidade, produção industrial, produção de alimentos, serviços, recursos não renováveis, poluição persistente, bem-estar humano e pegada ecológica. Ela descobriu que os dados mais recentes se alinham mais de perto com dois cenários particulares, ‘BAU2’ (business-as-usual) e ‘CT’ (tecnologia abrangente). 

“Os cenários BAU2 e CT mostram uma interrupção no crescimento dentro de uma década ou mais a partir de agora”, conclui o estudo. “Ambos os cenários indicam, portanto, que a continuidade dos negócios normalmente, ou seja, a busca de um crescimento contínuo, não é possível. Mesmo quando combinado com o desenvolvimento e a adoção de tecnologia sem precedentes, o business as usual modelado pelo LtG levaria inevitavelmente a declínios no capital industrial, produção agrícola e níveis de bem-estar neste século.”

O autor do estudo, Gaya Herrington, disse ao Motherboard que nos modelos do MIT World3, o colapso “não significa que a humanidade deixará de existir”, mas sim que “o crescimento econômico e industrial irá parar e, em seguida, declinar, o que afetará a produção de alimentos e os padrões de vida … Em termos de tempo, o cenário BAU2 mostra um declínio acentuado para se estabelecer por volta de 2040.”

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O fim do crescimento? 

No cenário de tecnologia abrangente (CT), o declínio econômico ainda se instala por volta desta data, com uma série de possíveis consequências negativas, mas isso não leva ao colapso social.

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Infelizmente, o cenário que menos se aproximou dos dados empíricos mais recentes foi o caminho mais otimista conhecido como ‘SW’ (mundo estabilizado), no qual a civilização segue um caminho sustentável e experimenta os menores declínios no crescimento econômico – com base em uma combinação de inovação tecnológica e amplo investimento em saúde pública e educação.

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Embora os cenários de business-as-usual e de tecnologia abrangente apontem para o fim do crescimento econômico em cerca de 10 anos, apenas o cenário BAU2 “mostra um padrão de colapso claro, enquanto o CT sugere a possibilidade de quedas futuras serem pousos relativamente suaves, em pelo menos para a humanidade em geral.” 

Ambos os cenários atualmente “parecem se alinhar muito não apenas com os dados observados”, conclui Herrington em seu estudo, indicando que o futuro está aberto.   

Uma janela de oportunidade 

Embora o foco na busca do crescimento econômico continuado para seu próprio bem seja inútil, o estudo conclui que o progresso tecnológico e o aumento dos investimentos em serviços públicos podem não apenas evitar o risco de colapso, mas levar a uma nova civilização estável e próspera operando com segurança dentro limites planetários. Mas realmente temos apenas a próxima década para mudar de rumo. 

“Neste ponto, portanto, os dados mais se alinham com os cenários CT e BAU2, que indicam uma desaceleração e eventual interrupção do crescimento na próxima década ou mais, mas o World3 deixa em aberto se o declínio subsequente constituirá um colapso”, conclui o estudo. Embora o cenário de ‘mundo estabilizado’ “seja menos fiel, ainda é possível uma mudança deliberada de trajetória ocasionada pela sociedade voltada para outro objetivo que não o crescimento. O trabalho do LtG implica que essa janela de oportunidade está se fechando rapidamente.” 

Em uma apresentação no Fórum Econômico Mundial em 2020 realizada em sua capacidade como diretora da KPMG, Herrington defendeu ‘agrowth’ – uma abordagem agnóstica para o crescimento que se concentra em outras metas e prioridades econômicas.  

“Mudar nossas prioridades sociais dificilmente precisa ser uma capitulação à terrível necessidade”, disse ela. “A atividade humana pode ser regenerativa e nossas capacidades produtivas podem ser transformadas. Na verdade, estamos vendo exemplos disso acontecendo agora. Expandir esses esforços agora cria um mundo cheio de oportunidades que também é sustentável.” 

Ela observou como o rápido desenvolvimento e implantação de vacinas em taxas sem precedentes em resposta à pandemia COVID-19 demonstra que somos capazes de responder rápida e construtivamente aos desafios globais se decidirmos agir. Precisamos exatamente de uma abordagem tão determinada para a crise ambiental.

“As mudanças necessárias não serão fáceis e representam desafios de transição, mas um futuro sustentável e inclusivo ainda é possível”, disse Herrington

Os melhores dados disponíveis sugerem que o que decidirmos nos próximos 10 anos determinará o destino de longo prazo da civilização humana. 

Embora as probabilidades sejam mínimas, Herrington apontou para um “rápido aumento” nas prioridades ambientais, sociais e de boa governança como base para otimismo, sinalizando a mudança de pensamento que está ocorrendo tanto nos governos quanto nas empresas. 

Ela me disse que talvez a implicação mais importante de sua pesquisa é que não é tarde demais para criar uma civilização verdadeiramente sustentável que funcione para todos.

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