Tsunami gigante do impacto de um asteróide destruidor de dinossauros revelado em ‘mega ondulações’ fossilizadas – Science.

Por Akila Raghavan12 de julho de 2021, 15:35

Capa: Há cerca de 66 milhões de anos, um asteróide atingiu o que hoje é o Golfo do México, provocando a extinção dos dinossauros – e um enorme tsunami.

MARK GARLICK

Quando uma rocha espacial gigante atingiu as águas perto da Península de Yucatán, no México, 66 milhões de anos atrás, ela levantou uma camada de poeira que bloqueou o Sol por anos, fazendo com que as temperaturas caíssem e matando os dinossauros. O impacto também gerou um tsunami no Golfo do México que alguns modeladores acreditam ter enviado uma onda de maré inicial de até 1.500 metros (ou quase 1 milha) de altura colidindo com a América do Norte, seguida por pulsos menores. Agora, pela primeira vez, os cientistas descobriram mega ondulações fossilizadas deste tsunami enterrados em sedimentos no que hoje é o centro da Louisiana.

“É ótimo ter evidências de algo que foi teorizado por muito tempo”, disse Sean Gulick, geofísico da Universidade do Texas, Austin. Gulick não estava envolvido no trabalho, mas ele co-liderou uma campanha em 2016 para perfurar os restos da cratera de impacto , chamada Chicxulub.

Para procurar estruturas enterradas antigas, os pesquisadores contam com técnicas de imagens sísmicas para “ver” o subsolo, eles detonam explosivos ou usam martelos industriais para enviar ondas sísmicas para a terra e ouvem os reflexos das camadas de sedimentos e rochas abaixo. As empresas usam a técnica para pesquisar petróleo e gás e têm montanhas de dados – especialmente em áreas como o Golfo do México.

Mais de 10 anos atrás, Gary Kinsland, um geofísico da Universidade de Louisiana, Lafayette, obteve dados de imagens sísmicas para o centro de Louisiana da Devon Energy. No momento do impacto de matança de dinossauros, o nível do mar estava mais alto, e Kinsland pensou que as informações desta região poderiam conter pistas sobre o que aconteceu nos mares rasos ao largo da costa.

Quando Kinsland e seus colegas analisaram uma camada de cerca de 1.500 metros abaixo do solo – associada ao tempo do impacto – eles viram ondulações fossilizadas . Essas “megaripples” estavam espaçadas de até 1 quilômetro uma da outra e tinham uma média de 16 metros de altura, relataram em um estudo da Earth & Planetary Science Letters publicado online em 2 de julho.

Kinsland acredita que as ondulações são a marca das ondas do tsunami à medida que se aproximavam da costa em águas com cerca de 60 metros de profundidade, perturbando os sedimentos do fundo do mar. (Ondas gigantescas só ganham altura quando atingem a rampa da costa.)

Kinsland diz que a orientação das ondulações também foi consistente com o impacto, quando ele desenhou uma linha perpendicular às suas cristas, diz ele, foi direto para Chicxulub. Ele acrescenta que o local era perfeito para preservar as ondulações, que acabariam sendo soterradas por sedimentos. “A água era tão profunda que, uma vez que o tsunami cessou, as ondas regulares de tempestade não poderiam perturbar o que estava lá embaixo.”

Imagens sísmicas de camadas subterrâneas na Louisiana revelaram megaripples associados a um tsunami – KAARE EGEDAHL

A descoberta é a mais recente em uma enxurrada de pesquisas sobre o impacto do Chicxulub, que foi levantada pela primeira vez na década de 1980. Núcleos da expedição de perfuração de 2016 ajudaram a explicar como a cratera de impacto foi formada e mapearam o desaparecimento e a recuperação da vida na Terra

Em 2019, os pesquisadores relataram a descoberta de um sítio fóssil em Dakota do Norte , 3.000 quilômetros ao norte de Chicxulub, que eles dizem registrar as horas após o impacto e inclui destroços varridos para o interior do tsunami.

“Temos pequenas peças do quebra-cabeça que vão sendo adicionadas”, diz Alfio Alessandro Chiarenza, paleontólogo da Universidade de Vigo que não participou do novo estudo. “Agora, esta pesquisa é outra, dando mais evidências de um tsunami cataclísmico que provavelmente inundou [tudo] por milhares de quilômetros.”

Postado em: 

doi: 10.1126 / science. abl4152

Akila Raghavan

 

 

 

 

 

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