Os cientistas estão desmistificando o envelhecimento – o financiamento pode adicionar décadas às nossas vidas!

POR MATT KAEBERLEIN, CONTRIBUIDOR DE OPINIÃO – 16/07/21 12:01 EDT  128

https://thehill.com/

A administração Biden merece elogios por sua proposta de US $ 6,5 bilhões para a Agência de Projetos de Pesquisa Avançada para a Saúde, conhecida como ARPA-H. O ARPA-H tem como objetivo oferecer tratamentos inovadores para doenças como Alzheimer, câncer e diabetes . https://science.sciencemag.org/content/373/6551/165, essa é uma meta ambiciosa, mas alcançável se o governo tomar medidas ousadas.  

Infelizmente, por enquanto, parece que o Congresso está caminhando para um ARPA-H diluído, financiado com menos da metade do valor solicitado, parece também que a nova agência continuará em grande parte com a cultura desatualizada de “primeiro a doença” da maioria das pesquisas financiadas pelo National Institutes of Health

Para mim, isso sugere, na melhor das hipóteses, avanços incrementais, o que precisamos é de um ARPA voltado para a medicina do século 21 que combata o envelhecimento biológico: um disparo lunar da gerociência. 

A gerociência (https://www.nia.nih.gov/research/dab/geroscience-intersection-basic-aging-biology-chronic-disease-and-health) é o campo da investigação científica que procura compreender o processo de envelhecimento biológico e como este contribui para todas as várias patologias que surgem com a velhice. Não é segredo que quase todas as principais causas de morte nos Estados Unidos têm a idade como seu maior fator de risco . https://academic.oup.com/ppar/article/29/4/111/5585523

Apenas passar de 40 para 70 anos aumenta o risco de morrer de: https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fvets.2021.655191/full

  • câncer em cerca de 40 vezes, de
  • doenças cardíacas em 30 vezes e de
  • doença de Alzheimer em 300 vezes. 

Para uma perspectiva, a hipertensão e a obesidade aumentam o risco em menos de três vezes. 

Nas últimas duas décadas, os cientistas aprenderam muito sobre a biologia do envelhecimento, ao mesmo tempo, também estamos aprendendo como ajustar esses processos para desacelerar, ou até mesmo reverter parcialmente, muitos dos declínios funcionais que ocorrem com a velhice. No entanto, menos de um por cento do orçamento do NIH é usado para estudar isso https://academic.oup.com/ppar/article/29/4/134/5585520, em vez disso, a grande maioria do financiamento de pesquisas e, por extensão, do desenvolvimento de medicamentos concentra-se em doenças individuais de forma isolada. Como consequência, todo o nosso empreendimento biomédico é voltado para esperar até que as pessoas adoeçam e tentem curar ou tratar suas doenças. Se nossos corpos fossem aeronaves comerciais, isso seria o mesmo que pular a manutenção e esperar até que o motor pegue fogo a 35.000 pés antes de entrar em ação.  

A gerociência busca manter uma saúde ótima – e prevenir doenças – atenuando diretamente as causas moleculares do envelhecimento biológico, é empolgante que agora existem várias intervenções de gerociência que aumentam a expectativa de vida saudável em 10 a 30 por cento https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S2468501119300409 em ratos de laboratório, com dados iniciais indicando pelo menos algum trabalho semelhante em pessoas, se validado em ensaios clínicos, isso poderia ser equivalente a cerca de 20 anos de saúde adicional. 

O argumento econômico para um disparo lunar de gerociência é convincente, a saúde está entre os desafios mais urgentes que enfrentamos como nação e, de longe, a maior fração dos gastos com saúde vem do atendimento à população idosa doente. 

  • A abordagem doença-primeiro tem tido bastante sucesso em manter as pessoas doentes vivas por mais tempo do que era possível há 50 anos, o que, no fim das contas, é muito caro
  • Em contraste, se mantivermos as pessoas vivas por mais tempo e com boa saúde, elas podem permanecer membros produtivos da sociedade

Na verdade, um estudo recente https://www.nature.com/articles/s43587-021-00080-0, estimou que a economia de custos de uma intervenção conservadora da gerociência que aumenta a expectativa de vida saudável em apenas um ano chegaria a cerca de US $ 38 trilhões por ano, dado o preço proposto do ARPA-H de US $ 6,5 bilhões, isso equivale a um retorno sobre o investimento de 5.846 vezes.  

Igualmente convincente é o impacto social de direcionar o envelhecimento biológico em vez de tratar doenças individuais, enquanto algumas pessoas mantêm uma qualidade de vida relativamente alta com um ou mais distúrbios relacionados à idade, para outras as consequências de problemas de saúde prolongados são um fardo enorme

  • Dor crônica, fadiga e intervenção médica invasiva podem levar rapidamente à depressão e a consequências graves para a saúde mental. 
  • Tudo isso tem um grande impacto sobre os pacientes, cuidadores e familiares, não seria melhor para todos maximizar a expectativa de saúde e passar esses anos extras livres de doenças? 

Esta é a promessa de um disparo lunar (Moonshot) da gerociência!

Como um cientista com mais de duas décadas de experiência em pesquisas sobre envelhecimento, acredito que direcionar uma Agência de Projetos de Pesquisa Avançada para a gerociência mudaria fundamentalmente a trajetória da saúde humana. O campo está em um ponto de inflexão onde o investimento nessa escala provavelmente renderá benefícios econômicos e sociais descomunais. É quase certo que intervenções clínicas capazes de adicionar muito mais do que um ano de expectativa de vida saudável seriam desenvolvidas na próxima década, resultando em retornos de muitos trilhões de dólares.  

A administração Biden tem a oportunidade de liderar o mundo em um futuro no qual esperamos que nossos entes queridos mantenham uma boa saúde até os 80, 90 e até mesmo após a marca do século.   

O Dr. Matt Kaeberlein é membro da Associação Americana para o Avanço da Ciência, CEO e presidente da Associação Americana de Envelhecimento, e professor de Medicina Laboratorial e Patologia na Escola de Medicina da Universidade de Washington, onde dirige o Envelhecimento Saudável e Longevity Research Institute, o Programa de Treinamento de Mecanismos Biológicos de Envelhecimento Saudável e o Centro de Excelência em Biologia Básica do Envelhecimento do NIH Nathan Shock.  

ARPA-H https://science.sciencemag.org/content/373/6551/165

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