Tratamentos novos: agosto de 2050
E se a demência fosse evitável e tratável? – The Economist.

Como mudanças comportamentais e novas terapias viraram a maré contra a demência. 

Um cenário imaginário de 2050!

Nota do editor: Este ano What If? Nossa coleção anual de cenários, considera o futuro da saúde, cada uma dessas histórias é ficção, mas baseada em fatos históricos, especulação atual e ciência real. Eles não apresentam uma narrativa unificada, mas são definidos em diferentes futuros possíveis

Relutante, watanabe keiko põe de lado seu livro, ela gosta muito mais de Tolstói no russo original, explica ela, quando decidiu aprendê-lo, há uma década, em 2040, já tinha 82 anos e se sentia um pouco velha para a empreitada. Mas, os médicos que a monitoraram, ficaram maravilhados: isso, eles ronronaram, seria excelente para seu cérebro. Eles a observavam de perto desde que um teste de rotina em 2023, quando ela tinha 65 anos, a identificou como tendo alto risco de desenvolver demência. Essa perspectiva era tão assustadora que ela se submeteu humildemente a muitas das recomendações que eles fizeram sobre seu estilo de vida, assim como muitos de seus vizinhos na ilha de Shikoku.

Muitos desses conselhos médicos ecoaram campanhas de saúde pública sobre a redução das chances de contrair doenças cardíacas, câncer e diabetes: exercite-se regularmente, coma com moderação, beba pouco álcool, mantenha a pressão arterial baixa. Mas também incluía manter uma mente ativa, os médicos ocasionalmente colocam Watanabe em um “treinamento cognitivo“, um conjunto de ginástica mental baseada em computador. Eles também insistiram que ela mantivesse uma vida social ativa, o que não era fácil para uma viúva cuja única família morava longe, em Tóquio. Então, ela começou a frequentar reuniões informais três vezes por semana em um chamado “Café Demência”, dos quais o Japão tinha muitos em meados da década de 2020. A maioria foi preparada no início do século para pessoas que sofriam de uma versão leve da doença.

Mas, durante a década de 2030, algo inesperado aconteceu, a mudança passou quase despercebida no início, mas depois foi surpreendentemente rápida, pois idosos com demência morreram e a incidência de novos casos diminuiu rapidamente para quase zero. Os encontros informais foram renomeados “Anti-Dementia Cafés”, em reconhecimento à sua eficácia, com outras medidas, em manter a demência sob controle. Em 2020, tal resultado parecia inconcebível, a Sra. Watanabe observara os “momentos mais velhos” de comprometimento cognitivo leve de sua irmã mais velha progredindo, como uma maré inexorável, em grave esquecimento e confusão. No final das contas, sua irmã não conseguia reconhecer seus próprios filhos e precisava de cuidados o tempo todo. Trinta anos atrás, quando The Economist publicou um relatório especial sobre demência, a mesma maré parecia destinada a engolfar o mundo.

A demência não é apenas uma condição da velhice, mas o risco de desenvolvê-la aumenta drasticamente com o passar dos anos

O Japão, como o país mais antigo do mundo, estava sofrendo pior do que qualquer outro, em 2020, com 28% da população com mais de 65 anos e 2,4 milhões de pessoas com mais de 90 anos, incluindo mais de 70.000 centenários, também tinha o maior percentual de pessoas com demência: cerca de 4%, ou 5 milhões de pessoas. Com alta expectativa de vida ao nascer (81 para homens, 87 para mulheres), baixas taxas de natalidade (sete nascimentos por 1.000 pessoas em 2020 e queda) e baixa imigração, essa porcentagem parecia certa crescer rapidamente.

Ninguém sabia como o Japão iria encontrar cuidadores para cuidar de tantos velhos desnorteados; nem de onde viria o dinheiro para pagá-los. Preocupações semelhantes pesaram sobre todos os países do mundo. Logo atrás do Japão, demograficamente, estavam os países grisalhos da Europa Ocidental, como Itália e Portugal, e os tigres asiáticos: Hong Kong, Cingapura, Coréia do Sul e Taiwan. E as mesmas tendências – maior expectativa de vida e menores taxas de fertilidade – afetaram o resto do mundo. A China já tinha mais pessoas com demência do que qualquer outro país – cerca de 9,5 milhões de pessoas.

No entanto, desde o início dos anos 2030, a demência está em retrocesso, as vantagens que isso trouxe são incalculáveis, tanto em termos de alívio da miséria humana quanto de benefícios econômicos obtidos. 

O custo global de cuidar de pessoas com demência dobrou durante a década de 2020 para US $ 2 trilhões por ano

Mas então começou a diminuir, milhões de pessoas que de outra forma precisariam de cuidados puderam permanecer economicamente ativas – e outros milhões que teriam de fornecer esses cuidados, em casa ou em instalações residenciais, foram liberados para fazer outros trabalhos.

Parte do que mudou a maré foi a tendência de alguns países ricos em direção a estilos de vida mais saudáveis, mesmo em 2020, havia evidências de que a incidência de demência em idade específica estava diminuindo. 

Um estudo publicado naquele ano na revista Neurology acompanhou quase 50.000 pessoas na América e na Europa entre 1988 e 2015, ele descobriu que 8,6% desenvolveram demência, mas, o risco de estar entre eles havia caído, notavelmente, em média cerca de 13% a cada década, de cerca de uma chance em quatro para um homem de 75 anos em 1995 para menos de uma em cinco em 2015.

Mais importante, porém, foi um novo enfoque internacional em encontrar maneiras de prevenir ou tratar a demência, no início, a pandemia de coronavírus de 2020-22 parecia ter atrasado isso. 

Por muito tempo parente pobre em financiamento e artigos publicados sobre outras doenças como o câncer, a pesquisa sobre demência parecia assumir uma prioridade ainda menor, à medida que recursos eram investidos no combate ao vírus. Mas a pandemia destacou a extensão e o perigo da demência, em alguns países, foi a maior condição pré-existente de pessoas que morreram de covid-19.

Uma onda de financiamento para pesquisas sobre demência e um crescente senso de urgência sobre a escala do problema coincidiram com um ponto crítico na neurociência. O primeiro e mais importante avanço foi o desenvolvimento de um exame de sangue simples, como o que Watanabe fez em 2023, até então, tudo o que estava disponível eram testes cognitivos seguidos por uma varredura cerebral cara ou punção lombar intrusiva. O novo teste poderia prever, com décadas de antecedência, a probabilidade de alguém desenvolver mais tarde a doença de Alzheimer – a mais comum das dezenas de causas de demência, respondendo por 60-80% dos casos.

Identificar precocemente aqueles em risco significava que as terapias existentes, como o aducanumabe, um tratamento para o mal de Alzheimer que tinha pouco efeito quando os sintomas estavam muito avançados, poderiam ser implantadas cedo o suficiente para fazer a diferença. E uma série de novos tratamentos se seguiram, os sucessos seguintes vieram com doenças genéticas raras, como doença de Huntington e demência frontotemporal, que podiam ser tratadas com oligonucleotídeos antisense e terapias de mRNA m. 

Em seguida, surgiram novos tratamentos para o Alzheimer (que acabou por ser um termo genérico para uma variedade de doenças suscetíveis a diferentes medicamentos) e demência vascular.

Há muito se sabia que a última das sete idades humanas de Shakespeare – “segunda infantilidade e mero esquecimento” – não era inevitável, mas o azar a que as pessoas se tornavam mais propensas à medida que envelheciam. 

Nas últimas décadas, os pesquisadores encontraram maneiras de as pessoas melhorarem suas chances, tanto por meio de novos tratamentos quanto da leitura de romances, aos 92 anos, a Sra. Watanabe já está contemplando seu próximo desafio. Quando ela se propõe a discutir “Guerra e Paz” com seus amigos no café, ela diz que pode abordar Shakespeare em inglês a seguir. 

Para ler esse artigo no original:
https://www.economist.com/what-if/2021/07/03/what-if-dementia-was-preventable-and-treatable?utm_campaign=editorial-social&utm_medium=social-organic&utm_source=facebook&fbclid=IwAR02Bh_skuWvRAZ8v4cyMyTemVP4-Y47rxwCl2xRCDK6P4tgbK08cVVhmYw

 

 

 

 

Compartilhe em suas Redes Sociais