A psilocibina induz o crescimento rápido e persistente de conexões neurais no córtex frontal do cérebro, segundo estudo

Eric W. Dolan17 de julho de 2021 em drogas psicodélicas

https://www.psypost.org/

Os cientistas de Yale descobriram que uma única dose de psilocibina dada a ratos induz um aumento rápido e duradouro nas conexões entre os neurônios piramidais no córtex frontal medial, uma área do cérebro conhecida por estar envolvida no controle e na tomada de decisões. Suas novas descobertas foram publicadas na revista Neuron https://www.cell.com/neuron/fulltext/S0896-6273(21)00423-2.

A psilocibina – o componente ativo dos chamados cogumelos “mágicos” – demonstrou ter efeitos profundos e duradouros na personalidade e no humor, estudos preliminares têm fornecido esperança de que a psilocibina possa ajudar a aliviar os sintomas de depressão e tratar outros transtornos mentais, mas, os mecanismos por trás desses efeitos permanecem obscuros.

Uma equipe de pesquisadores da Universidade de Yale estava interessada em examinar se os efeitos terapêuticos duradouros da psilocibina podem ser causados ​​em parte pela capacidade da substância de aumentar a neuroplasticidade no cérebro.

“Meu laboratório tem um interesse antigo em estudar antidepressivos, que começou em 2014 com uma pequena bolsa piloto da Brain & Behavior Research Foundation”, disse o autor do estudo Alex Kwan ( @kwanalexc ), professor associado de psiquiatria da Universidade de Yale.

“Estávamos estudando o antidepressivo cetamina de ação rápida e descobrimos que ele tem vários efeitos intrigantes na alteração das conexões neuronais no cérebro, então, cerca de dois anos atrás, começamos a nos perguntar se os efeitos se generalizam para outros compostos, então começamos a trabalhar com a psilocibina.”

No estudo controlado, os pesquisadores usaram microscopia de dois fótons para rastrear 1.820 espinhos dendríticos por vários dias em ratos vivos. As espinhas dendríticas são saliências na parte dos neurônios que recebem informações de comunicação de outros neurônios.

Kwan e seus colegas descobriram aumentos no número de espinhas dendríticas e em seu tamanho dentro de 24 horas após a administração de psilocibina, a densidade da coluna dendrítica e a largura da cabeça da coluna aumentaram aproximadamente 10% em comparação com os ratos que não receberam psilocibina. 

Essas mudanças ainda estavam presentes um mês depois!

“Psicodélicos como a psilocibina podem proporcionar experiências místicas e ter potenciais terapêuticos emocionantes, mas ainda não sabemos muito sobre o que eles fazem ao cérebro. Aqui, estudamos o que a psilocibina faz no cérebro de um rato., os dados sugerem que há um crescimento de novas conexões neuronais em camundongos após uma dose de psilocibina. Isso aconteceu no córtex frontal, uma região do cérebro importante para o humor e a cognição”, disse Kwan ao PsyPost.

As descobertas estão de acordo com um estudo anterior, publicado no International Journal of Molecular Sciences , que descobriu que a psilocibina aumentou o número de conexões neuronais no córtex pré-frontal e no hipocampo de cérebros de suínos . 

Pesquisas anteriores também descobriram que a psilocibina aumenta rapidamente a expressão de vários genes relacionados à neuroplasticidade no cérebro de ratos.

Mas o novo estudo, como todas as pesquisas, inclui algumas limitações.

“Uma ressalva é obviamente que este estudo é feito em ratos, idealmente, gostaríamos de saber o que acontece nos humanos, mas isso não é possível devido ao tipo de imagem ótica que fizemos, que é muito detalhada e nos permite ver locais individuais de conexões neuronais, mas também é invasiva e inadequada para os humanos”, explicou Kwan.

“Sabemos que o cérebro tem muitos tipos de células, aqui, estudamos um tipo chamado neurônios piramidais. Para estudos futuros, temos alguns projetos em andamento para examinar outros tipos de células para ver se eles também são afetados pela psilocibina. 

Saber quais tipos de células são afetados será informativo para o desenvolvimento de novos medicamentos que podem, então, ter como alvo esses tipos específicos de células.”

O estudo, “ Psilocibina induz crescimento rápido e persistente de espinhas dendríticas no córtex frontal in vivo “ https://www.cell.com/neuron/fulltext/S0896-6273(21)00423-2, foi publicado por Ling-Xiao Shao, Clara Liao, Ian Gregg, Neil K. Savalia, Kristina Delagarza e Alex C. Kwan.

https://www.psypost.org/2021/07/psilocybin-induces-rapid-and-persistent-growth-of-neural-connections-in-the-brains-frontal-cortex-study-finds-61538

 

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