Dopamina (“Feel Good”), química do Cérebro pode ser controlada intencionalmente

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UNIVERSIDADE DA CALIFÓRNIA – SAN DIEGO, 25 DE JULHO DE 2021

Neurocientistas mostram que ratos podem aprender a manipular impulsos aleatórios de dopamina para obter recompensa.

Desde a emoção de ouvir um caminhão de sorvete se aproximando dos picos de prazer enquanto bebe um bom vinho, o mensageiro neurológico conhecido como dopamina foi popularmente descrito como a substância química para “sentir-se bem” do cérebro relacionada à recompensa e ao prazer.

Um neurotransmissor onipresente que transporta sinais entre as células cerebrais, a dopamina, entre suas muitas funções, está envolvida em vários aspectos do processamento cognitivo. 

O mensageiro químico foi amplamente estudado da perspectiva de pistas externas, ou sinais “determinísticos”, em vez disso, pesquisadores da Universidade da Califórnia em San Diego começaram recentemente a investigar aspectos menos compreendidos relacionados aos impulsos espontâneos de dopamina. Seus resultados, publicados em 23 de julho de 2021, na revista Current Biology, mostraram que os ratos podem manipular deliberadamente esses pulsos de dopamina aleatórios.

Pesquisadores da Universidade da Califórnia em San Diego e seus colegas descobriram que impulsos espontâneos de dopamina, o mensageiro neurológico conhecido como a substância química para “sentir-se bem” do cérebro, ocorrem no cérebro de ratos. Crédito: Julia Kuhl

Em vez de ocorrer apenas quando apresentado a expectativas prazerosas ou baseadas em recompensa, o estudante de graduação da UC San Diego, Conrad Foo, liderou uma pesquisa que descobriu que o neocórtex em ratos é inundado com impulsos imprevisíveis de dopamina que ocorrem aproximadamente uma vez por minuto.

Trabalhando com colegas da UC San Diego (Departamento de Física e Seção de Neurobiologia) e da Escola de Medicina Icahn no Monte Sinai em Nova York, Foo investigou se os ratos estão de fato cientes desses impulsos – documentados em laboratório por imagens moleculares e ópticas técnicas – estão realmente ocorrendo. Os pesquisadores desenvolveram um esquema de feedback no qual ratos em uma esteira recebiam uma recompensa se mostrassem que eram capazes de controlar os sinais improvisados ​​de dopamina. Não apenas os ratos estavam cientes desses impulsos de dopamina, os dados revelaram, mas os resultados confirmaram que eles aprenderam a antecipar e a agir voluntariamente sobre uma parte deles.

O estudante de graduação da UC Conrad Foo e seus colegas descobriram que os impulsos espontâneos de dopamina ocorrem no córtex de camundongos a uma taxa de aproximadamente 0,01 por segundo. Usando um paradigma de aprendizagem por reforço baseado em recompensas, os ratos aprenderam a modular voluntariamente seus impulsos espontâneos. Crédito: Julia Kuhl

“De maneira crítica, os ratos aprenderam a eliciar (dopamina) impulsos de forma confiável antes de receber uma recompensa”, observam os pesquisadores no artigo. “Esses efeitos foram revertidos quando a recompensa foi removida. Postulamos que os impulsos espontâneos de dopamina podem servir como um evento cognitivo saliente no planejamento comportamental.”

Os pesquisadores dizem que o estudo abre uma nova dimensão no estudo da dopamina e da dinâmica cerebral, eles agora pretendem estender esta pesquisa para explorar se e como eventos imprevisíveis de dopamina conduzem à procura de alimentos, que é um aspecto essencial da busca de sustento, de encontrar um parceiro e como um comportamento social na colonização de novas bases.

“Conjecturamos ainda que a sensação de impulsos espontâneos de dopamina de um animal pode motivá-lo a procurar e produzir na ausência de estímulos preditivos de recompensa conhecidos”, observaram os pesquisadores.

Em seus esforços para controlar a dopamina, os pesquisadores esclareceram que a dopamina parece revigorar, ao invés de iniciar, o comportamento motor.

“Isso começou como uma descoberta casual de um estudante talentoso e curioso com o apoio intelectual de um grupo maravilhoso de colegas”, disse o co-autor sênior do estudo David Kleinfeld, professor do Departamento de Física (Divisão de Ciências Físicas) e Seção de Neurobiologia (Divisão de Ciências Biológicas). “Como resultado imprevisto, passamos muitos dias ampliando o estudo original e, é claro, realizando experimentos de controle para verificar as afirmações. Isso levou às conclusões atuais.”

Referência: “Reforço aprender ligações espontâneas corticais impulsos de dopamina para a recompensa” por Conrad Foo, Adrian Lozada, Johnatan Aljadeff, Yulong Li, Jing Wang W., Paul A. Slesinger e David Kleinfeld, 23 de julho de 2021, Current Biology.
DOI: 10.1016 / j.cub.2021.06.069

A lista completa de autores do artigo inclui: Conrad Foo, Adrian Lozada, Johnatan Aljadeff, Yulong Li, Jing W. Wang, Paul A. Slesinger e David Kleinfeld.

Financiamento: BRAIN Initiative, National Institutes of Health

“Feel Good” Brain Chemical Dopamine Can Be Willfully Controlled

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