A cetamina pode ajudar no vício do álcool ao reconstituir o cérebro

  • A cetamina pode ajudar a mudar os hábitos de beber, promovendo a neuroplasticidade. 
  • Mas as dúvidas persistem sobre a ética e a segurança do tratamento.

Rebecca Tidy –  20 de junho de 2021

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Capa: (Crédito: Lightspring / Shutterstock)

O uso indevido de álcool é um grande problema em todo o mundo, sendo responsável por 4% das mortes e 5% do fardo das doenças em todo o mundo, é bem sabido que ficar sóbrio é a chave para reduzir os danos relacionados ao álcool, mas, infelizmente, os tratamentos para o alcoolismo são limitados em sua eficácia , e as pessoas geralmente recaem após um curto período de tempo.

Na última década, tem havido um interesse crescente no uso do anestésico dissociativo e droga programada, a cetamina, para tratar a dependência do álcool, é tradicionalmente usada para induzir e manter a anestesia cirúrgica , mas pode ser legalmente usado off-label – às vezes em conjunto com psicoterapia – na esperança de manter a abstinência por mais tempo .

Clínicas em todo o mundo estão oferecendo infusões de cetamina projetadas para ajudar os pacientes a superar o vício e reduzir os sintomas de distúrbios psiquiátricos, é fazer uma escolha de tratamento controversa, em parte porque essa droga é comumente usada por usuários recreativos – ela tem a capacidade de fazer as pessoas se sentirem sonhadoras e isoladas, além de relaxadas e eufóricas.

A primeira clínica de psicoterapia assistida por cetamina acessível ao público – Awakn (https://awaknlifesciences.com/) foi inaugurada em Bristol recentemente, com base na medicina, é administrado por profissionais treinados, incluindo médico, psiquiatra, psicólogo e vários cientistas pesquisadores. 

Por um custo de cerca de US $ 8.300, os pacientes participam de um curso de nove sessões de psicoterapia, com três incorporando infusões de cetamina em baixas doses para aumentar o poder de cura da terapia.

Discover conversou com a equipe da Awakn para saber mais sobre ética e segurança neste setor emergente.

Em primeiro lugar, é seguro usar um anestésico dissociativo durante uma sessão de terapia?

Celia Morgan é chefe da psicoterapia assistida por cetamina para transtorno de uso de álcool na Awakn e pesquisadora científica da Universidade de Exeter. Ela diz: “Quando usada corretamente, a cetamina é muito segura – é administrada diariamente em departamentos de emergência em todo o mundo durante pequenos procedimentos cirúrgicos. Usamos cetamina em doses muito mais baixas do que a usada como anestésico. E todos os pacientes são cuidadosamente selecionados e totalmente monitorados, pois a segurança é uma prioridade. ”

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De acordo com o professor Morgan, a psicoterapia assistida por cetamina é um tratamento de curto prazo que leva a uma mudança sustentada de comportamento e melhora significativamente as taxas de abstinência. Nenhum dos estudos existentes mostrou que as pessoas passaram à dependência da cetamina, possivelmente porque a droga não era usada de forma contínua.

Ela diz: “É por isso que pensamos que o pacote de terapia mais cetamina é tão importante – ele fornece um recipiente seguro para essas experiências, e os pacientes entendem que a droga funciona com a terapia. Afinal, a droga é um catalisador, mas a terapia é onde a cura realmente ocorre. ”

“Curiosamente, Bill Wilson – o co-fundador dos Alcoólicos Anônimos – realmente considerou incluir o LSD no programa para ajudar as pessoas que lutavam com o aspecto espiritual, mas foi dissuadido. Desde então, eles têm sido muito antidrogas, embora os membros possam tomar antidepressivos. Se pudermos ver a cetamina como medicamento, como devemos, então talvez seu uso não seja considerado tão problemático para organizações como AA ”, explicou ela.

Os especialistas não tinham certeza se a cetamina era definitivamente eficaz no tratamento do alcoolismo até recentemente, na verdade, a Sociedade Americana de Médicos, Psicoterapeutas e Praticantes da Cetamina ainda observa que a terapia com cetamina não é uma panacéia para o público em geral que sofre de estresse ou dor, e até argumenta que a publicidade convencional para acesso rápido e fácil a um aumento instantâneo do humor é prejudicial .

Até 2020, apenas dois grandes estudos sugeriram que a cetamina poderia reduzir com sucesso a recaída alcoólica, eles foram realizados na Rússia durante a década de 1980, mas eram limitados em seu escopo, pois os participantes escolheram se seriam designados para o grupo de cetamina ou de controle. Aqueles que optaram por receber a droga tiveram três tratamentos de cetamina intravenosa combinados com psicoterapia, enquanto o outro simplesmente fez psicoterapia – os resultados mostraram que 66 por cento dos pacientes que receberam cetamina estavam abstinentes um ano depois, em comparação com 24 por cento do grupo de controle.

Desde então, tem-se a hipótese de que o aumento do nível de abstinência entre os pacientes com cetamina foi resultado do efeito antidepressivo agudo da droga e da capacidade de melhorar o aprendizado de novas informações.

Vários estudos sugeriram que as pessoas que lutam contra o vício são mais propensas a ter baixos níveis de crescimento de neurônios e sinapses – também conhecido como neurogênese e sinaptogênese – no sistema nervoso. Isso significa que é mais provável que tenham dificuldade em aprender novas informações, como formas alternativas de conceituar situações.

Foi levantada a hipótese de que a cetamina é especialmente benéfica para pessoas que lutam contra o vício, pois estimula o crescimento de neurônios e sinapses no sistema nervoso, aumentando a eficácia da terapia psicológica.

Morgan explica “De 2016 a 2020, o estudo KARE da Universidade de Exeter testou o impacto da cetamina no transtorno por uso de álcool (AUD), ele mediu a porcentagem de 96 participantes de dias de abstinência e recaída em seis meses, juntamente com sintomas depressivos, desejo e qualidade de vida. O estudo financiado pelo Conselho de Pesquisa Médica mostrou que uma combinação de cetamina e terapia demonstrou uma clara capacidade de melhorar a vida de pessoas que lutam com problemas de álcool, e reduziu o consumo de álcool em um período de seis meses. ”

Então, qual é o futuro da psicoterapia psicodélica assistida no tratamento da dependência do álcool?

Morgan diz: “Com o aumento dos hábitos de beber durante o bloqueio, agora enfrentamos um aumento significativo nos transtornos mentais e dependência de todas as substâncias, das quais o AUD é de longe o mais preocupante”.

“Dados os resultados que vimos do estudo KARE e outros psicodélicos, pensamos que esta será uma área de crescimento real – essas drogas, quando combinadas com a terapia, são seguras e têm efeitos realmente duradouros, então traga uma nova esperança para os pacientes onde os tratamentos anteriores foram fracassados.”

Como todos sabemos, não há cura rápida ou varinha mágica capaz de reduzir os sintomas do alcoolismo ou os problemas de saúde mental subjacentes, mas talvez a psicoterapia psicodélica ofereça nossa melhor esperança para o futuro – só o tempo dirá.

 

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