Eles estão pedindo a Biden para vacinar o mundo. Não é justo. Mas não é impossível

Por Joanne Lu

Sexta-feira, 20 de agosto de 2021 • 12h00 EDT

E se os EUA decidissem vacinar o resto do mundo contra o COVID-19?

Isso é o que mais de 175 especialistas em saúde propuseram ao presidente Biden em uma carta de 10 de agosto (https://context-cdn.washingtonpost.com/notes/prod/default/documents/0e0d70d6-06db-4182-bdf7-5bc962400d71/note/f47cd48e-6753-4508-b82d-1f66c23888e3.#page=1) enviada a altos funcionários da Casa Branca e compartilhada com o The Washington Post .

Exortamos você a agir agora“, diz a carta. “Anunciar dentro dos próximos 30 dias um ambicioso programa global de fabricação de vacinas é a única maneira de controlar esta pandemia, proteger os ganhos preciosos feitos até agora e construir uma infraestrutura de vacinas para o futuro.”

Os especialistas estão pedindo ao governo Biden que faça três coisas:

  • Aumente a produção de vacinas de mRNA nos EUA com uma meta de fabricar 8 bilhões de doses por ano para distribuição global. As vacinas MRNA, dizem os co-signatários, são mais rápidas de produzir e mais eficazes contra variantes do que outros tipos de vacinas.
  • Ajude a estabelecer centros de fabricação em todo o mundo para fazer ainda mais vacinas de mRNA.
  • Exporte 10 milhões de vacinas de mRNA por semana para COVAX ou outros programas globais de compartilhamento de vacinas. De acordo com a carta, os Estados Unidos têm mais de 55 milhões de doses de vacinas de mRNA armazenadas, mas estão administrando apenas 900 mil injeções por dia.

Apenas 24% dos 7,8 bilhões de pessoas no mundo foram totalmente vacinadas, de acordo com números compilados por Our World In Data, que obtém suas informações de governos e ministérios da saúde. 

Se a proposta da carta for aprovada, 4 bilhões de pessoas – mais da metade da população global – poderiam ser totalmente vacinadas até o final de 2021 com doses fabricadas nos Estados Unidos.

Essas são metas altamente ambiciosas. Mas os signatários dizem que são necessários para conter as crescentes taxas de infecção à medida que a variante delta surge na África, América Latina e Ásia – regiões onde as vacinas estão menos disponíveis. Essas medidas também podem proteger contra variantes emergentes, algumas das quais podem ser resistentes às vacinas atuais.

Para entender melhor as demandas da carta, falamos com o Dr. Paul Farmer , professor da Harvard Medical School e cofundador da organização global de saúde Partners In Health, que co-assinou a carta ao lado de acadêmicos de saúde, líderes da sociedade civil e outros. 

Esta entrevista foi editada em termos de duração e clareza.

Por que você e seus colegas decidiram redigir e enviar a carta?

Este é um grupo de pessoas da área de saúde global com longa experiência em resposta a crises de saúde neste país e em outros. Mas desta vez, temos algumas novas ferramentas que são revolucionárias. Em nítido contraste com as pragas globais do passado, nem mesmo um ano após a identificação do patógeno, temos essas vacinas altamente eficazes, particularmente as vacinas de mRNA. [A meta da COVAX de] atingir 20% da população [de países de baixa renda] no próximo ano é baixa. Então, pensamos, há uma maneira de estimularmos o que consideramos uma administração bastante favorável em Washington?

É justo destacar os EUA para arcar com o fardo global da vacinação contra COVID-19? Por que não pedir a outros países ricos para contribuir?

Não é justo. Estamos cientes de que estamos pedindo aos Estados Unidos que façam mais do que qualquer outro país. Mas nós temos as vacinas e a tecnologia [para cobrir a lacuna de vacinação do mundo inteiro]. Portanto, é uma oportunidade maravilhosa para dizermos não ao nacionalismo vacinal e sim ao estabelecimento de um padrão global de tratamento para COVID e prevenção de COVID.

Além disso, a maioria dos signatários da carta são americanos. Portanto, estamos implorando ao nosso próprio país que faça mais porque achamos que pode e acha que deveria.

Isso vai ser um desafio impossível?

Não é impossível. Do contrário, não teríamos pressionado tanto o governo Biden nos detalhes. Vai ser difícil? Com certeza é. Chegamos a esses grandes números observando a necessidade projetada e também a probabilidade, se não a certeza, de que reforços seriam necessários. Mas achamos que o governo Biden tem a determinação e os meios para fazer isso.

Aprendemos com o sucesso do PEPFAR [iniciativa de HIV / AIDS do presidente George W. Bush] que quanto mais altas definimos nossas metas, mais pessoas são matriculadas em cuidados e mais crianças são protegidas. Não estamos desenhando em nada. Não estamos tentando ser irracionais. Estamos tentando ser otimistas e audaciosos porque é isso que o momento exige.

Qual primeiro passo você gostaria que o governo Biden desse para atender às demandas da carta?

História relacionada: O que é este programa COVAX no qual os EUA estão despejando milhões de vacinas?    (https://text.npr.org/998228372)

Gostaria de nos ver facilitar a produção de vacinas na África. Eles merecem uma chance, especialmente porque têm o maior fardo de doenças infecciosas letais. Se vamos empurrar boosters além de tentar vacinar todo o continente contra COVID, é difícil para nós ver qualquer opção que não seja a produção no continente.

Há algum lugar em particular que você acha que seria um ótimo centro de produção de vacinas?

Estou confiante de que isso poderá ser feito em meses ou um ano em Ruanda, que implantou um sistema de prestação de cuidados de saúde muito eficaz – de trabalhadores de saúde comunitários a clínicas, hospitais distritais e hospitais de referência – nos últimos 15 anos. E certamente a África do Sul, que já é produtora de vacinas.

A COVAX deveria garantir que as vacinas fossem distribuídas equitativamente em todo o mundo. O fato de você e seus colegas se sentirem obrigados a enviar esta carta significa que a COVAX falhou?

Olhando para a história, nunca fizemos um lançamento global de vacinas tão rapidamente como estamos tentando agora. Levamos quase dois séculos para declarar o combate à varíola depois que uma vacina foi desenvolvidaAté mesmo a terapia anti-retroviral para HIV levou quase uma década para ser distribuída. Então, não tenho certeza se nos encontramos no meio de algum fracasso épico.

Este é o desenvolvimento mais rápido de novas vacinas que já vimos. Agora, a tarefa é ver quem pode nos ajudar a reduzir o tempo entre o desenvolvimento e a entrega. Não há ninguém no mundo que possa fazer mais nisso do que o governo Biden.

Você recebeu uma resposta da administração Biden?

Não precisamos ou esperamos uma carta de volta. Muitos de nós temos amigos lá, então temos uma boa ideia de que algumas das melhores pessoas da administração não acham que isso seja uma ideia ruim, imprudente ou ridícula. Claro, a responsabilidade para com o chefe, e o chefe é o presidente Biden. Mas nossa experiência [como especialistas em saúde global] com este governo até agora tem sido positiva.

Então, eu acho que veremos alguma resposta a isso? Eu acho que vamos.

Joanne Lu é uma jornalista freelance que cobre a pobreza e a desigualdade globais. Seu trabalho apareceu em Humanosphere, The Guardian, Global Washington e War is Boring. Siga-a no Twitter: @joannelu

Texto original: https://text.npr.org/1029263796

Compartilhe em suas Redes Sociais