Especialistas temem que cérebros cultivados em laboratório se tornem sencientes, o que é perturbador.

Bem, nós não queremos isso … ou queremos?

CAROLINE DELBERT – 28 DE OUTUBRO DE 2020

https://www.popularmechanics.com/

Senciente: adjetivo de dois gêneros. Que percebe pelos sentidos. Que recebe impressões.

Um novo artigo instigante apresenta algumas questões científicas extremamente importantes: 

  • As células cerebrais iniciadas e cultivadas em um laboratório podem se tornar sencientes
  • Qual seria a aparência disso e como os cientistas poderiam testá-lo? 
  • E um cérebro senciente, desenvolvido em laboratório, “ organoide” teria algum tipo de direito?

Aperte o cinto para uma história rápida e suja da ética da senciência!

Nós associamos o termo com computação e inteligência artificial, mas a questão de quem (ou o que) é ou não “senciente” e merecedor de direitos e consideração moral remonta ao início da experiência humana. O debate colore tudo, desde o consumo ético de carne até muitos episódios de Black Mirror.

Veja como o Dicionário de Filosofia de Stanford descreve a sensibilidade :

“Um animal, pessoa ou outro sistema cognitivo […] pode ser consciente no sentido genérico de ser simplesmente uma criatura senciente, capaz de sentir e responder ao seu mundo. Estar consciente neste sentido pode admitir graus, e exatamente que tipo de capacidades sensoriais são suficientes pode não ser claramente definido. Os peixes estão conscientes no aspecto relevante? E o que dizer do camarão ou das abelhas?”

Na Nature, a repórter Sara Reardon explica uma área específica onde o debate sobre a sensibilidade fica muito acalorado, muito rapidamente. Em agosto de 2019, Alysson Muotri, professor dos Departamentos de Pediatria e Medicina Celular e Molecular da Universidade da Califórnia, San Diego, publicou um artigo com colegas da Cell Stem Cell sobre a “criação de organóides do cérebro humano que produziram ondas coordenadas de atividade, semelhante às observadas em bebês prematuros. “

E essas ondas, relata Reardon, continuaram por meses antes de Muotri e sua equipe encerrarem o experimento.

Isso significa que as células que o grupo de Muotri estava fazendo no laboratório exibiam o início de ser um “sistema cognitivo” que pode acabar “sentindo e respondendo ao seu mundo” de alguma forma.

Na esteira de experimentos como o de Muotri – Reardon faz referência a outros estudos semelhantes no artigo da Nature -, cientistas das Academias Nacionais de Ciências, Engenharia e Medicina dos Estados Unidos agora querem estabelecer um conjunto de diretrizes “para orientar o uso humano de organóides cerebrais e outros experimentos que poderiam atingir a consciência “, assim como as regras que os pesquisadores seguem ao estudar animais.

Neste estudo em andamento, que começou em junho passado, um comitê está examinando todas as pesquisas relevantes na tentativa de responder a questões éticas associadas a organóides cerebrais e quimeras humano-animal. Esses incluem:

  • Como os pesquisadores definiriam ou identificariam a consciência aprimorada ou humana em um animal quimérico?
  • Animais de pesquisa com capacidades aprimoradas requerem tratamento diferente em comparação com modelos animais típicos? 
  • Quais são os mecanismos de descarte adequados para esses modelos?
  • Quão grandes ou complexos os organoides cerebrais ex vivo precisam ser para atingir a consciência aprimorada ou humana?
  • Os pacientes devem dar consentimento explícito para que suas células sejam usadas para criar organóides neurais?

O desenvolvimento e a capacidade humanos sempre formaram uma analogia fundamental com a qual os eticistas e filósofos morais lutam. O filósofo utilitarista e defensor dos direitos das “coisas vivas” em geral, Peter Singer, apresentou um argumento famoso de que uma galinha especialmente brilhante ou outro animal de criação pode superar alguns humanos em pelo menos algumas capacidades – mas, argumentou ele, nós os tratamos de maneira muito diferente. Você já pode ver como o debate se torna contencioso e dividido.

Mas Muotri está enfrentando esse problema de frente e de propósito.

“Muotri e muitos outros neurocientistas pensam que os organóides do cérebro humano podem ser a chave para entender as condições exclusivamente humanas, como autismo e esquizofrenia, que são impossíveis de estudar em detalhes em modelos de camundongos”, explica Reardon na Nature. “Para atingir esse objetivo, diz Muotri, ele e outros podem precisar criar consciência deliberadamente.”

Outras partes espinhosas da pesquisa incluem reviver cérebros falecidos recentemente, mas isso ainda é considerado separado de uma consciência que os humanos geram totalmente artificialmente. Testes de “senciência” podem incluir modelos matemáticos baseados na densidade de neurônios, explica Reardon, ou varreduras médicas da atividade do “cérebro”. 

Qualquer padrão ético real provavelmente incluirá uma série de critérios que os cientistas podem transformar em uma métrica composta.

Para cientistas que já estão acostumados a usar animais de laboratório bastante inteligentes em testes destrutivos (no sentido literal), a diferença pode parecer pequena, ou mesmo insignificante. Mas isso é parte da razão de existirem os eticistas: fazer perguntas difíceis e pressionar os cientistas a respondê-las.

Artigo original:

https://www.popularmechanics.com/science/a34499861/lab-grown-brain-organoids-sentient/

 

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