Mandatos de vacinas funcionam – mas somente se forem feitos da maneira certa

Exigir que as pessoas façam suas tentativas pode impedir a Covid-19, mas essas regras devem ser exequíveis e justas.

ADAM ROGER SCIÊNCIA – 26/08/2021 15:47 – https://www.wired.com/

NA SEGUNDA-FEIRA, A US Food and Drug Administration deu aprovação formal e total à vacina Covid-19 produzida pelas empresas farmacêuticas Pfizer e BioNTech. Você já pode ter recebido uma dose disso, é claro; milhões de americanos o fizeram, graças a uma “ autorização de uso de emergência ” concedida em dezembro de 2020. Mas a nova designação foi mais do que apenas uma formalidade. “Se você é um dos milhões de americanos que disseram que não receberão a injeção até que ela tenha a aprovação total e final do FDA, isso agora aconteceu”, disse o presidente Joe Biden ao anunciar a aprovação. E, no mesmo discurso: “Se você é um líder empresarial, um líder sem fins lucrativos, um líder estadual ou local que tem esperado a aprovação total do FDA para exigir vacinas, peço que você faça isso – exija.”

Quase imediatamente, muitos lugares o fizeram. As vacinas são seguras, eficazes e gratuitas, mas algo em torno de 30 por cento dos americanos ainda não tomaram suas vacinas. As cenouras não funcionaram; aqui vêm as varas. E eles podem ser capazes de esmagar a quarta onda da pandemia de Covid nos Estados Unidos – se fizerem direito.

Como as outras vacinas ainda disponíveis nos EUA, a droga da Pfizer é extraordinariamente boa em evitar que as pessoas fiquem realmente doentes ou morram de Covid. Mas com mais de 100.000 pessoas no hospital por Covid nos Estados Unidos – o maior número desde janeiro – e com a grande maioria delas não vacinadas, está claro que sozinha não é suficiente. Estados, localidades e empresas tentaram incentivos como prêmios, dinheiro ou loterias , pequenos truques destinados a encurralar as pessoas a fazerem o que é bom para elas. Na linguagem da economia comportamental, isso é chamado de nudge. Mas em estados com baixa aceitação da vacina, esses empurrões não mudaram o ímpeto. Portanto, agora é hora de mandatos . Se você é um dos cerca de 30% dos americanos que ainda não foram vacinados, prepare-se para um bom empurrão.

E ninguém empurra com mais força do que o Pentágono. O Departamento de Defesa anunciou imediatamente que acrescentaria as vacinas Covid-19 às mais de uma dúzia já exigidas dos membros do serviço. Grandes universidades como o sistema UC da Califórnia já tinham mandatos em vigor, mas agora mais escolas aderiram: Ohio State , University of Michigan , University of Minnesota . A força de trabalho da cidade em Los Angeles e Chicago ficou sob mandato. O novo governador de Nova York anunciou em sua posse que os instituiria também, e a cidade de Nova York os instituiu para professores de escolas públicas e o NYPD. No final de julho, praticamente todas as principais associações profissionais médicas e de saúde assinaram uma carta aberta pedindo mandatos de vacinas em todos os cuidados de saúde; a influente American Medical Association reiterou essa posição . Mesmo os capitalistas radicais da Goldman Sachs não permitem que ninguém entre em seus escritórios sem uma prova de tiro. No jornalismo, para criar uma tendência, bastam três exemplos. Acho que estamos lá.

Se tudo isso parece bobagem para você, a história da legislação e da política de saúde pública americana diz o contrário. Mandatos de vacinas e outras regras que limitam o comportamento pessoal a serviço do bem-estar social são superlegais. Pergunte à juíza da Suprema Corte Amy Coney Barrett, que reafirmou essa ideia duas semanas atrás com uma lacuna incerta em resposta a um processo movido por estudantes da Universidade de Indiana contra a ordem de vacinação de sua escola. A negação severa de Barrett manteve uma decisão do tribunal de apelações que, por sua vez, foi baseada em Jacobson v. Massachusetts , a decisão da Suprema Corte de 1905 que deu OK aos requisitos para vacinação contra varíola, entre outros regulamentos de saúde pública. (A maioria dos americanos apóia mandatos de vacinas, a propósito. Eles estão, é claro, divididos em termos de filiação política. Um estudo neste verão sugeriu que, se os republicanos de elite se manifestassem veementemente a favor das vacinas – não apenas uma jogada de “escolha pessoal, pergunte ao seu médico”, mas um incentivo total, aumentaria o número de pessoas que planejavam ser vacinadas na mesma proporção (7%).

“Ninguém tem a liberdade de sair sem máscara e sem vacinar em um espaço de trabalho ou sala de aula lotado. Não temos liberdade na América para expor outras pessoas a uma doença infecciosa”, diz Gostin.

A questão é que a aprovação formal do FDA não era necessária para um mandato, mas acabou sendo suficiente. Empresas, escolas e governos locais que queriam evitar uma reação negativa sobre a exigência de vacinas “experimentais” agora sentem que têm uma luz ainda mais verde. (Isso pode ter sido uma finta de qualquer maneira; a política anti-mandato do governador do Texas Greg Abbott costumava citar os EUA e, após a aprovação, mudou para especificar qualquer vacina Covid-19.) “Eles estavam preocupados com litígios, estavam preocupados com o funcionário percepção, eles estavam preocupados com a percepção do público”, diz Lawrence Gostin, um especialista em políticas de saúde pública na Universidade de Georgetown. “Vamos ver, eu acho, uma avalanche de empresas e universidades fazendo o mesmo nas próximas semanas.”

A coisa mais importante sobre os mandatos de vacinas, entretanto? “Eles funcionam”, diz Saad Omer, diretor do Instituto de Saúde Global de Yale e especialista em aceitação de vacinas. “Muitas evidências vêm de vacinações infantis. Para adultos, vem da vacinação contra a gripe para profissionais de saúde. Mostra que ter mandatos é eficaz. Isso leva você de 70 ou 80 por cento para 90 ou 95 por cento.”

As escolas públicas dos Estados Unidos exigem que as crianças apresentem provas de vacinação contra várias doenças; diferentes estados têm diferentes níveis de opt-out permitidos. Uma análise desses requisitos mostrou que eles aumentaram as taxas gerais de vacinação em 18 por cento. Outro lado: em 2006, Omer e seus colegas mostraram que os estados onde era mais fácil obter isenções para crianças também tinham taxas mais altas de coqueluche, uma das doenças infantis com uma vacina amplamente disponível. (Poderia ser pior; a Austrália multa os pais por omitir a vacinação dos filhos e Uganda coloca os pais na prisão).

Há um problema: você tem que fazer isso direito. 

Por um lado, as políticas obrigatórias vistas como extraordinariamente severas podem desencadear uma reação anti-vacinal. Mas o verdadeiro problema é que um tamanho não serve para todos. As pessoas não são vacinadas por diversos motivos. Claro, alguns deles têm divergências políticas ou filosóficas. Algumas pessoas não acreditam na ciência (muito boa, muito robusta) por trás das vacinas, ou concordam com teorias da conspiração sobre sua criação. De acordo com uma pesquisa do Civiqs , 91% das pessoas que se identificam como democratas foram vacinadas, assim como 64% dos independentes; apenas 53% dos republicanos o fizeram. E de acordo com um diferente sondagem da Fundação Kaiser, 5 por cento dos republicanos dizem que a única maneira que tinha sempre vacinar-se é se fosse necessário. Então Oi! É agora. Receber!

Mas algumas pessoas não são vacinadas por causa de forças fora de seu controle. A Covid-19 atingiu certos grupos de forma particularmente forte – pessoas em níveis socioeconômicos mais baixos e pessoas de cor, especialmente. Eles estão no centro de muitas sobreposições de Venn: mais probabilidade de ter os problemas de saúde que podem tornar a infecção de Covid mortal, menos probabilidade de ter acesso imediato a cuidados de saúde, mais probabilidade de estar em empregos de alto risco com muita exposição, menos probabilidade de ter um bom acesso à Internet, mais probabilidade de ter empregos que paguem por hora e não permitam licenças médicas. Se você tem tudo isso acontecendo, pode ser difícil imaginar conseguir uma consulta de vacinação, muito menos tirar uma folga se você tiver efeitos colaterais que o levam para a cama. Se os mandatos da vacina negarem o acesso a certos espaços, e os não vacinados forem, digamos, negros, isso tornaria o efeito dos mandatos racista.

A resposta? Não faça isso. “Você não deve exigir a vacinação de alguém que não pode ter acesso a ela”, diz Gostin. “Levar a vacinação para o local de trabalho ou para o campus, ou dar tempo de folga remunerado para tomar a vacina – incluindo o pagamento de caronas para chegar lá. Você tem que se concentrar no acesso e na equidade.”

Esses são problemas de política corrigíveis. A Goldman Sachs é rica o suficiente para manter uma clínica de vacinação interna. O governo federal pode tornar ilegal demitir alguém por tirar uma folga relacionada à vacina ou calcular uma compensação por salários perdidos como no caso do júri – como o próprio presidente Biden sugeriu . “Para mim, a equidade é a única objeção válida contra os mandatos”, diz Gostin. “É apenas estar atento à justiça, equidade e compaixão, e também não difamar as pessoas que não foram vacinadas. Não queremos fazer disso parte de uma divisão social na América. A vacinação e os mandatos são uma ferramenta neutra de saúde pública, não se destina a punir o não vacinado.”

Para fazer o que devem, os mandatos precisam de políticas extras para apoiá-los – e eles funcionam apenas em momentos específicos na propagação de um surto. Isso é o que Omer, Michelle Mello de Stanford e Ross Silverman da Universidade de Indiana escreveram em um artigo no New England Journal of Medicine. Em outubro passado, quando as vacinas contra a Covid eram apenas um piscar de olhos de uma agulha hipodérmica e mais da metade de todos os americanos disseram que evitariam tomar uma vacina caso uma estivesse disponível. A essência era: um mandato não funcionará até que haja vacina suficiente para todos, as evidências de segurança foram bem comunicadas, a adoção voluntária não está impedindo a disseminação (super verificação) e criticamente, o governo removeu barreiras financeiras ou logísticas. Isso varia de estado para estado, até mesmo de empresa para empresa. “No momento, esses critérios não foram atendidos para a população em geral”, diz Omer. “Mas eles foram atendidos por profissionais de saúde, por universidades e por um grande grupo de empregadores.”

Felizmente, o patrimônio líquido pode não ser um problema tão grande quanto alguns se preocupam. Após os primeiros sinais de resistência, a absorção das vacinas Covid entre as minorias é realmente muito forte – em torno do nível de 60 por cento, embora varie regionalmente. Pessoas negras e brancas têm praticamente o mesmo número de pessoas que dizem que nunca tomariam a vacina, cerca de 15%. (É mais em torno de 11% entre os latino-americanos.) Apesar de toda a preocupação exagerada de que as pessoas deixem seus empregos caso sejam obrigadas a se vacinar, o exato oposto também pode ser verdadeiro. “Meu grupo fez pesquisas com funcionários e descobri que há muito mais pessoas que dizem que provavelmente desistirão se não houver um mandato de vacina do que se houvesse. As pessoas esquecem o outro lado da moeda, elas esquecem que as pessoas que querem estar seguras no trabalho e na escola superam em muito a oposição,” Gostin diz. “Nesse estudo, os jovens que disseram que desistiriam se não houvesse um mandato foram os mais elevados entre os afro-americanos.”

A oposição aos mandatos inicialmente parecerá forte, mas é importante não a superestimar. Claro, o chefe de um sindicato de policiais de Chicago emitiu uma declaração dizendo que o mandato da cidade “literalmente acendeu uma bomba sob a adesão” porque “não queremos ser forçados a fazer nada”. Na França, a imposição de um amplo mandato de vacina foi recebida com protestos massivos … e 1,3 milhão de pessoas se inscrevendo para tomar suas vacinas no primeiro dia.

É o que parece estar acontecendo na United Airlines. O CEO disse em janeiro que planejava vacinar todos os 67.000 funcionários da companhia aérea nos Estados Unidos, esperando resistência. (Nenhuma das outras grandes operadoras dos EUA instituiu mandatos de vacinas; a Delta está exigindo vacinas, mas os funcionários podem pagar uma multa nominal para cancelar – basicamente pagando pelo seguro adicional.) “Normalmente, quando você enfrenta situações como esta, você tem a maioria de pessoas que concordam com você e, em seguida, uma minoria de pessoas que discorda intensa e entusiasticamente de você”, disse Josh Earnest, diretor de comunicações da United. “Mas aqui está a piada, e isso ficou claro depois que fizemos o anúncio: embora haja uma minoria vocal e intensa que se opõe à exigência,

A empresa havia estabelecido as bases para esse resultado. A United montou clínicas de vacinação em aeroportos onde havia um grande número de trabalhadores. A empresa divulgou materiais educativos sobre vacinas. Negociou com os sindicatos que representam pilotos e comissários de bordo. Mas isso não significa que o United não vai sofrer; as companhias aéreas já estão lidando com problemas de pessoal significativos o suficiente para atrapalhar os horários dos voos. Perder pilotos por causa de vacinas faria mal. “A verdade da questão é que ainda é muito cedo para dizer como é a hesitação ou objeção da vacina, quão grande é o grupo, mesmo na United”, diz Earnest. “Provavelmente não descobriremos até que o prazo final seja atingido, que será no final de setembro.”

De certa forma, a tensão interna entre uma oposição vocal e um grupo menos vocal, porém maior, que apóia mandatos é um outro tipo de questão de equidade. “Pessoas mais pobres ou membros de grupos minoritários que sofrem discriminação são também os grupos que mais correm o risco de Covid com a falta de mandatos”, disse Govind Persad, professor de legislação e políticas de saúde na Universidade de Denver. “As pessoas costumam ter essa reação inicial de que os mandatos são injustos porque tratam as pessoas de maneira diferente. Mas o desafio para isso é: a Covid também é injusta.” Vista dessa forma, e dada a forma como a quarta onda da Covid está se movendo por regiões específicas dos Estados Unidos, o argumento para mandatos pode ser mais forte do que nunca.


Adam Rogers
 escreve sobre ciência e diversos geeks. Antes de ingressar na WIRED, Rogers foi bolsista do Knight Science Journalism Fellow no MIT e repórter da Newsweek. Ele é o autor do best-seller de ciências do The New York Times Proof: The Science ofBoze.

CORRESPONDENTE SÊNIOR

 

 

 

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