Seu cachorro sabe o que você está pensando? – The Science.

Novo estudo adiciona evidências para a “’teoria da mente”’ canina.

2 DE SETEMBRO DE 2021 –DAVID GRIMM

Capa: IRÉNE HEDEDAL / WIKIMEDIA COMMONS

Os cientistas há muito se perguntam se os cães sabem o que está acontecendo dentro de nossas cabeças – uma habilidade cognitiva sofisticada conhecida como teoria da mente (https://www.science.org/doi/10.1126/science.325_1062). 

Um novo estudo adiciona mais evidências de que sim!

Pesquisadores tentaram passar uma guloseima para um cão através de um buraco em uma tela e, em seguida, “acidentalmente” deixaram-na cair, ou, intencionalmente, retiraram a guloseima e disseram: “ha ha!” 

No último caso, os caninos esperaram mais tempo para andar ao redor da tela e receber a guloseima (veja reportagem do The Guardian abaixo) – e eram mais propensos a parar de abanar o rabo.

A descoberta indica que os cães podem descobrir se estamos fazendo algo de propósito ou por acidente– e assim ter uma ideia do que estamos pensando, a equipe argumenta esta semana em Scientific Reports

Mas, os especialistas dizem que mais evidências são necessárias para determinar se nossos amigos caninos têm uma verdadeira teoria da mente – uma compreensão real dos pensamentos e intenções dos outros.  

Patas para pensar: os cães podem ser capazes de descobrir as intenções humanas

Os caninos parecem entender se as ações são deliberadas ou acidentais, o estudo da ‘teoria da mente’ sugere

Nicola Davis

https://www.theguardian.com/

Os cães parecem ser capazes de dizer se as ações humanas são deliberadas ou acidentais. Fotografia: dageldog / Getty Images / iStockphoto

De um olhar astuto a um resmungo curioso, os cães há muito dão a impressão de que sabem mais sobre o que seus donos estão fazendo do que o esperado. Agora, os pesquisadores encontraram novas evidências de habilidade canina que parecem ser capazes de dizer se as ações humanas são deliberadas ou acidentais.

Embora a teoria da mente, capacidade de atribuir pensamentos a outras pessoas e de reconhecer o que pode resultar em certos comportamentos – muitas vezes seja considerada exclusivamente humana, o estudo sugere que pelo menos alguns elementos podem ser comuns aos caninos.

“Nossas descobertas fornecem evidências iniciais importantes de que os cães podem ter pelo menos um aspecto da teoria da mente: a capacidade de reconhecer a intenção em ação”, escrevem os autores, observando que entre outros animais que mostram tal capacidade estão os chimpanzés, papagaios cinzentos africanos e cavalos.

Pesquisas anteriores sugeriram que os cães podem rastrear a atenção humana para decidir quando arrastar a comida e responder aos gestos de apontar. Além disso, muitos cães ficam entusiasmados com certos sinais que podem sugerir uma ação futura – como quando uma coleira é puxada. No entanto, especialistas dizem que não está claro se os cães realmente entendem a noção de intenção humana.

Em artigo na revista Scientific Reports (https://www.nature.com/articles/s41598-021-94374-3), cientistas alemães descrevem como procuraram resolver o problema pedindo a um pesquisador que passasse guloseimas para um cão através de uma lacuna na tela.

Durante o processo, o pesquisador testou o cão em três condições: em uma eles tentaram oferecer uma guloseima, mas “acidentalmente” o deixaram cair do seu lado da tela e disseram “oops!”, em outra, eles tentaram oferecer uma guloseima, mas a lacuna foi bloqueada. Em uma terceira, a pesquisadora ofereceu a guloseima, mas de repente retirou-a e disse: “Ha ha!”

“A ideia deste experimento é que em todas as três situações eles não recebem a comida por algum motivo”, disse a Dra. Juliane Bräuer, co-autora da pesquisa do Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana, acrescentando que a chave, a diferença é se isso se deve ao fato de que o tratamento está sendo intencionalmente retido ou – pelo menos aparentemente – não.

Os resultados, baseados na análise de gravações de vídeo de 51 cães, revelam que os cães esperaram mais tempo antes de andar pela tela para receber o petisco diretamente no caso de retirada repentina do pedaço do que nas outras duas situações. Também era mais provável que parassem de abanar o rabo e se sentassem ou deitassem.

A equipe escreve que os cães mostram claramente comportamentos diferentes entre as diferentes condições. “Isso indica que os cães realmente distinguem ações intencionais de comportamento não intencional”, escrevem eles.

No entanto, eles observam que mais trabalhos são necessários para explorar se os cães podem ter aprendido anteriormente a não se aproximar da comida que foi retirada, ou estavam respondendo às diferentes exclamações do pesquisador.

A Dra. Suilin Lavelle, professora de filosofia na Universidade de Edimburgo, que não esteve envolvida no estudo, disse que, embora os donos de cães possam achar o resultado surpreendente, ele está longe de ser trivial.

Distinguir entre comportamento intencional e não intencional dentro de uma espécie traz vantagens críticas de sobrevivência; ser capaz de generalizar isso para outra espécie, embora uma que co-evoluiu com você, dá mais suporte à alegação de que os cães estão distinguindo os comportamentos com base em suas intenções, em vez de alguma outra pista”, disse ela.

Embora Lavelle tenha dito que está certo, os autores foram cautelosos sobre como essa habilidade é adquirida, e notou que é possível que cães menos familiarizados com os humanos não façam a mesma distinção, ela disse que demonstrar a habilidade em animais domesticados foi, no entanto, um começo promissor.

Mas, Lavelle disse: “Se essa habilidade é suficiente para atribuir a teoria da mente aos cães é uma questão mais complicada, já que os pesquisadores debatem que nível de compreensão dos estados psicológicos de outra pessoa é necessário para merecer esse rótulo”.

Nicola Davis

Nicola Davis é a correspondente científica do Guardian e apresentadora do  podcast Science Weekly . Ela tem um MChem e um DPhil em química orgânica pela Universidade de Oxford

 

 

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