Poderíamos estender radicalmente a vida humana, mas, aqui está porque não devemos.

Estamos todos envelhecendo. Mas por quanto tempo devemos continuar envelhecendo?

Hayley Bennett

Publicados: 05 de setembro de 2021 às 04:00

Em 2020, cientistas americanos e chineses descobriram uma maneira de permitir que os vermes nematóides vivam cinco vezes mais do que o normal, manipulando seus genes. 

“Worms” são freqüentemente usados ​​em pesquisas sobre envelhecimento, uma vez que herdamos alguns dos mesmos circuitos genéticos durante a evolução, é sugerido que atingir alguns desses genes conservados usando drogas pode ser uma forma de estender a vida humana.

Mas como os vermes vivem apenas algumas semanas, extrapolar o sucesso dos cientistas americanos e chineses para os humanos pode ser temerário, resumindo, não podemos esperar viver até 500 anos.

Mas não sejamos gananciosos, já vivemos muito mais do que nossos ancestrais caçadores-coletores, que invariavelmente morriam antes dos 40 anos.

Devemos, porém, parar de considerar a vida como algo que chega à sua conclusão natural aos 73 (a expectativa de vida global média de hoje) e nos dedicar mais do nosso tempo para curar a velhice ?

Um argumento contra estender a vida humana além do normal é que isso levaria à superpopulação, exigindo mais recursos, enquanto criava mais lixo, emissões de carbono e poluição em um planeta que já enfatizamos até o ponto de ruptura.

No entanto, geralmente não é isso que acontece quando as pessoas começam a viver mais, em vez disso, as taxas de natalidade tendem a cair, pois as pessoas têm menos filhos e os têm mais tarde. Sabemos disso porque já está acontecendo há várias décadas, à medida que os cuidados de saúde melhoram.

Portanto, embora a população global esteja crescendo, não está crescendo tão rápido quanto antes e em muitos países mais ricos, por toda a Europa, por exemplo, as populações estão estagnando ou diminuindo à medida que a taxa de natalidade (o número médio de filhos que cada mulher tem) cai abaixo dois. O Japão, a nação mais longeva do mundo, tem uma expectativa de vida média de 84 e uma taxa de natalidade próxima a um, abaixo dos mais de dois na década de 1960, quando a expectativa de vida era inferior a 70.

Portanto, desde que as pessoas tivessem menos filhos, talvez todos pudéssemos viver um pouco mais – talvez tanto quanto as pessoas no Japão. Na verdade, algumas das crianças de quatro anos de hoje já podem esperar um turno muito melhor. No Reino Unido, estima-se que cerca de um terço completará 100 anos devido a uma tendência de viver mais.

Se esses anos extras são desejáveis ​​é outra questão, pois não há indicação de que seriam saudáveis ​​- estudos de países onde a expectativa de vida aumentou mostraram resultados mistos.

Enquanto isso, o abismo entre a expectativa de vida em países ricos e pobres nos leva a suspeitar que as drogas e tecnologias que prolongam a vida levarão mais tempo para chegar às nações menos desenvolvidas.

Hoje, as pessoas em alguns países africanos morrem em média duas ou três décadas antes dos japoneses. Portanto, dadas as disparidades que já existem, é ético ter mais pessoas vivendo por mais tempo em países mais ricos, onde consumimos mais recursos?

Se fôssemos ser justos sobre isso, nosso primeiro objetivo deveria ser aumentar a expectativa de vida na África e no resto das partes menos desenvolvidas do mundo.

Artigo original: https://www.sciencefocus.com/the-human-body/extend-human-lifespan/

Hayley Bennett é uma escritora científica e fã de sanduíches de peixe (de origem sustentável), com sede em Bristol, Reino Unido.

 

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