Fundadores da BioNTech: Tratamentos revolucionários contra o câncer estão a caminho.

KRIS B. MAMULA

Pittsburgh Post-Gazette

kmamula@post-gazette.com

Os médicos por trás da primeira vacina aprovada para COVID-19 estão testando medicamentos contra o câncer que podem revolucionar o tratamento de uma doença que tem sido um flagelo por séculos, disseram eles em uma conferência na quinta e sexta-feira.

Ozlem Tureci, que com o marido Ugur Sahin co-fundou a empresa farmacêutica alemã BioNTech SE, disse sexta-feira durante a Conferência Mundial de Medicina de Precisão que a empresa tinha duas terapias em ensaios de prova de conceito que contam com a mesma ferramenta, tecnologia de mRNA, que é usada em a vacina COVID-19, altamente eficaz da empresa.

  • Uma das terapias é projetada para ser um tratamento de câncer “pronto para uso” para tumores com uma composição genética semelhante. 
  • A segunda é uma terapia que combinará as características individuais do tumor para criar um medicamento sob medida para o paciente.

Até mesmo os cânceres do mesmo órgão – pulmões, por exemplo – diferem entre os pacientes com a mesma doença, disse Sahin. 

Novos tratamentos individualizados custarão mais, mas os custos diminuirão com os avanços na automação.

“Assim que tivermos uma caixa de ferramentas, podemos perguntar que parte da caixa de ferramentas pode ser reaproveitada”, disse Sahin durante uma entrevista gravada com o pesquisador de câncer de mama da UPMC Adrian Lee, que é diretor do Instituto de Medicina de Precisão. “Temos uma resposta imunológica muito forte no tratamento do câncer avançado. Temos uma plataforma poderosa.”

Drs. Tureci, Sahin e Julie A. Johnson, reitora da Faculdade de Farmácia da Universidade da Flórida, foram homenageados por seu trabalho na quinta-feira. O Precision Medicine Institute é uma colaboração entre a Universidade de Pittsburgh e a UPMC.

A conferência estava terminando no mesmo dia em que o diretor dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças rejeitou uma recomendação de um painel consultivo que se recusou a endossar as vacinas de reforço COVID-19 da vacina Pfizer-BioNTech para trabalhadores da linha de frente. O Comitê Consultivo sobre Práticas de Imunização do CDC recomendou na quinta-feira injeções de reforço para muitos americanos, mas excluiu profissionais de saúde, professores e outros cujos empregos os colocam em maior risco de serem infectados.

A diretora do CDC, Rochelle Walensky, disse que permitir vacinas de reforço para os profissionais de saúde e outros profissionais da linha de frente “atenderia melhor às necessidades de saúde pública do país”.

A tecnologia revolucionária de mRNA da BioNTech, que se baseia em 20 anos de pesquisa, criou uma nova classe farmacêutica de drogas para o tratamento de doenças, mas isso só aconteceu depois de décadas de dúvida científica, disse Donald M. Yealy, diretor médico da UPMC.

“Todos pensaram que era um beco sem saída”, disse Yealy ao apresentar os drs. Sahin e Tureci na quinta-feira. “Isso sempre, sempre, sempre, sempre decepcionou você.”

Ao aceitar o prêmio do instituto, o Dr. Tureci, 54, disse que a medicina de precisão tinha sido o “foco de minha carreira e particularmente perto de nossos corações”.

“Cada paciente é tratado com uma nova composição tumoral”, disse ela. Acrescentou o Dr. Sahin, 55, “Agora existe uma grande oportunidade de desenvolver o sucesso desta tecnologia.”

Moléculas sintéticas de mRNA, que são os projetos para a produção de proteínas que atacam os vírus, são injetadas no braço e atraídas para o tecido linfático do paciente. Lá, as células dendríticas usam as “plantas” para fazer antígenos que vão atrás do vírus.

A elegância da tecnologia da BioNTech é que os projetos de mRNA têm prioridade dentro da célula para a fabricação dos antígenos. “Temos uma nova era de RNAs”, disse o Dr. Lee.

E os antígenos recém-criados fazem seu trabalho: a vacina contra a gripe típica tem entre 50% e 70% de eficácia; A vacina COVID-19 da BioNTech excede 90% de eficácia.

BioNTech, fundada em 2008 pelos Drs. Sahin e Tureci estavam se concentrando na produção de vacinas contra o câncer, mas em janeiro de 2020 começaram a desenvolver uma vacina COVID-19 usando a tecnologia de mRNA. Foi a primeira vacina de mRNA a ser aprovada, o que abriu um campo inteiramente novo para a pesquisa de vacinas.

Este ano, a empresa previu a produção de 3 bilhões de doses da vacina COVID-19, disse o Dr. Sahin.

A vacina COVID-19 da BioNTech também foi o desenvolvimento mais rápido de uma vacina desde que Edward Jenner inoculou o filho de seu jardineiro com varíola bovina em 1796. O próximo recorde mais rápido foi estabelecido na década de 1960 para a vacina contra caxumba, que levou quatro anos.

A criação de um tratamento de câncer mRNA adaptado ao paciente individual pode levar apenas algumas semanas, disseram funcionários da BioNTech.

O Dr. Lee da UPMC considerou os anos de pesquisa e desenvolvimento de mRNA da BioNTech da vacina COVID-19 um “um pouco de uma história de ficção científica”.

Em casa, não há barreira entre a ciência e suas vidas pessoais, disse Sahin, onde o casal e seus filhos conversam sobre seu trabalho, medicina e biologia durante as refeições.

“Não precisamos separá-lo”, disse ele. “Somos uma família científica. Nós vivemos isso. Nós apenas misturamos tudo.”

“Eu vejo isso como um privilégio extremo da vida viver nesta época.”

Kris B. Mamula: kmamula@post-gazette.com  ou 412-263-1699

Publicado pela primeira vez em 24 de setembro de 2021, 15:17

Artigo original: https://www.post-gazette.com/business/healthcare-business/2021/09/24/BioNTech-ugur-sahin-ozlem-tureci-covid-19-vaccine-cancer-treatments-upmc-university-pittsburgh/stories/202109240113

 

 

 

Compartilhe em suas Redes Sociais