Algo estranho está enviando ondas de rádio do centro da galáxia – Newscientist.

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ESPAÇO 12 de outubro de 2021

Leah Crane

Capa: lustração de ondas de rádio vindas do centro galáctico – Sebastian zentilomo

Sinais de rádio estranhos e importantes, vindos da direção do centro da galáxia e não temos certeza do que os está emitindo, eles ligam e desligam aparentemente ao acaso, e sua fonte deve ser diferente de qualquer outra coisa que vimos antes.

A fonte dessa radiação foi apelidada de “objeto de Andy” em homenagem a Ziteng Wang , da Universidade de Sydney, na Austrália, que atende pelo nome de Andy e foi o primeiro a descobrir as ondas de rádio. 

Ele e seus colegas identificaram as emissões seis vezes em 2020 usando o radiotelescópio Australian Square Kilometer Array Pathfinder e fizeram também observações adicionais com o radiotelescópio MeerKAT na África do Sul.

Os pesquisadores descobriram que o objeto queimava ocasionalmente por algumas semanas, mas ficava escuro na maior parte do tempo. 

Quando ele finalmente acendeu novamente em fevereiro deste ano, vários meses após a detecção inicial, eles apontaram alguns dos mais poderosos telescópios não radiofônicos que temos para ele e não viram nada. “Olhamos para todos os outros comprimentos de onda que podemos, desde o infravermelho até o óptico e os raios X, e não vimos nada, então não parece ser consistente com qualquer tipo de estrela que conhecemos”, diz David Kaplan da University of Wisconsin-Milwaukee, que fazia parte da equipe de pesquisa.

O fato de não ser visível em nenhum outro comprimento de onda descartou várias explicações possíveis para este objeto, incluindo estrelas normais e magnetares, que são estrelas de nêutrons com campos magnéticos poderosos.

Qualquer que seja o objeto de Andy, a polarização das ondas de rádio provenientes dele indica que provavelmente tem um forte campo magnético. Durante os flares, seu brilho variava em até 100, e esses flares diminuíam extraordinariamente rápido – tão rápido quanto um único dia – fatos que sugerem que o objeto é pequeno.

Mas nenhum corpo astronômico que conhecemos se encaixa em todas essas características estranhas. “É um objeto interessante que tem confundido qualquer tentativa que tenhamos de explicá-lo”, diz Kaplan. “Pode acabar sendo parte de uma classe conhecida de objetos, apenas um exemplo estranho, mas isso vai ultrapassar os limites de como pensamos que essas classes se comportam.”

Referência do jornal: The Astrophysical JournalDOI: 10.3847 / 1538-4357 / ac2360

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